Pourquoi le tapage sur la nourriture locale?

Pourquoi le tapage sur la nourriture locale?

WNous avons tous besoin de manger et chaque fois que nous le faisons, nous faisons des choix. Nous faisons ces choix toute la journée. Cuisiner à la maison ou manger au restaurant? Frais ou congelé? Cru ou cuit? Sucré ou salé? Pas cher ou cher? Sain ou peut-être pas si sain? Réel ou décaféiné? De la crème ou du sucre? Grand ou grande?

Nous basons nos choix sur ce pour quoi nous sommes d'humeur, ce qui est pratique, ce que nous aimons, ce que nous pouvons nous permettre, où nous sommes, combien de temps nous avons, à quel point nous avons faim, etc. Nos choix sont également complètement dépendant sur ce qui est disponible. Vous ne pouvez pas manger ce qui n'est pas là.

Espérons que la plupart d’entre nous en ont assez certains genre de nourriture à manger afin que nous puissions nous permettre de nous demander Autre, des questions plus profondes. D'où vient cette nourriture? Qui l'a fait ou l'a élevé? Où? Avec quel type de pratiques agricoles a-t-il été cultivé? Comment a-t-il été traité? Est-ce frais? Local? Comment est-il arrivé ici?

Choix concernant nos achats d'aliments

Certains d’entre nous font partie du nombre croissant de personnes qui examinent maintenant ces questions alors que nous faisons des choix concernant nos achats de produits alimentaires. Nous voulons en savoir plus sur la provenance et la production de nos aliments. Nous pouvons vouloir savoir pour des raisons de santé ou avoir des préoccupations environnementales. Nous pouvons nous soucier des conditions de travail des travailleurs du secteur alimentaire ou de l'impact de la production alimentaire sur leur communauté locale.

Dans l’intérêt de réduire notre empreinte carbone, nous pouvons rechercher des aliments qui parcourent le moins de kilomètres parcourus et nous voulons que nos aliments soient produits avec le moins d’intrants dérivés de combustibles fossiles (tels que des engrais non organiques). Nous nous soucions de savoir si un aliment est cultivé localement ou expédié de loin. Et si ce dernier, de à quelle distance une façon? Si c'est d'une ferme, quelle ferme? Qui était le fermier? Ces dernières années, de telles considérations ont considérablement modifié nos habitudes d'achat.

Un nombre croissant de personnes recherchent activement le «local» afin de réduire le nombre de kilomètres entre la ferme et la table. Mais que veut dire «local»? Pour moi, ce n'est parfois que les chantiers 50, de notre potager à l'évier de la cuisine. Je considère une ferme «locale» si elle se trouve à moins de 50 de mon lieu de résidence. Heureusement, avec plusieurs marchés de producteurs dans un rayon de 30, «local» peut facilement signifier un achat direct à l'agriculteur qui a élevé des poulets, des pommes de terre anciennes ou du chou frisé.

Pendant ce temps, le nombre d’ACS (agriculture soutenue par la communauté) explose. Dans ces programmes, des cartons ou des sacs de marchandises hebdomadaires sont ramassés à un endroit désigné ou remis aux membres qui prépayent un agriculteur local au début de la saison de croissance pour une partie de leur récolte. Au cours des dernières années 20, le nombre de CSA en Caroline du Nord est passé de 35 à environ 125. (C'est probablement plus, car je m'attends à en avoir oublié plusieurs). Juste deux comtés au sud de moi, un programme communautaire CSA nourrit les familles 1,200.


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Selon l'USDA 2007 Recensement de l'agriculture, la valeur des ventes directes entre le consommateur et la ferme aux États-Unis (une combinaison de marchés de producteurs et d’ACS) est passée de millions de dollars 32.8 à 1997 millions, puis à 39.9 millions de 2002. Je m'attends à ce que les chiffres du recensement 67.6 montrent une tendance similaire. (Source: ams.usda.gov)

Est-ce local et Durable?

Ma définition préférée de «nourriture locale» inclut la dimension d'être «cultivée de manière durable». Je préfère manger des aliments produits en utilisant des pratiques basées non seulement sur le profit, mais aussi sur un engagement envers la santé des consommateurs et de la planète. Entre autres choses, les pratiques agricoles durables reconstituent notre terre arable qui se détériore rapidement en utilisant des techniques telles que les rotations saisonnières pour enrichir les sols et prévenir les maladies et les ravageurs. Ils protègent les rivières et les ruisseaux des eaux de ruissellement toxiques et minimisent l'utilisation de combustibles fossiles. Être durable n'a de sens que si nous prévoyons de cultiver des aliments pour nous nourrir non seulement cette saison, mais aussi pour les décennies à venir.

Il n'y a de nombreuses raisons de vouloir avoir accès à des aliments locaux et issus de cultures durables. Bon goût, texture attrayante, communauté agricole dynamique, économie locale plus forte, sols fertiles - la liste est longue. Pourtant, le nombre de petites et moyennes exploitations qui nourrissent nos communautés locales a diminué si rapidement qu'elles ont failli disparaître.

Selon l'USDA 2007 Recensement de l'agriculture, entre 2002 et 2007, la Caroline du Nord a perdu à elle seule plus de 604,000 acres de terres agricoles. La perte de tabac en tant que culture de rapport ainsi que la pression financière intense pour convertir les terres agricoles en un développement plus lucratif sont en partie à blâmer. Les grands détaillants ont trouvé plus rentable d'acheter à moins d'agriculteurs, éliminant ainsi les petites exploitations. Ils exigeaient de vastes superficies qui permettraient de produire un produit parfaitement standardisé (même taille et apparence), des exigences déraisonnables pour les petites et moyennes exploitations.

Distribution: De l'Afrique du Sud à la Floride

Pourquoi le tapage sur la nourriture locale?J'étais récemment dans l'est de la Caroline du Nord, où des acres de patates douces sont cultivées chaque année. Une fois récoltés, ils sont chargés dans des camions et expédiés vers des sites de distribution à des centaines de kilomètres de là. De là, ils sont envoyés dans tout le pays. Ou en conserve. Ou tranché et frit. L'ami que je rendais visite a déploré que le supermarché local ne transporte que des patates douces de Floride.

Je ne blâme pas les agriculteurs; c'est le système alimentaire qui est brisé. L'itinéraire de la ferme à la cuisine tourne maintenant autour, laisse tomber des bénéfices à une série de sociétés le long du chemin (tandis que la nourriture se détériore en qualité), et finit finalement, milles plus tard, dans nos bouches. Sauf, malheureusement, pour le 40% qui est gaspillé.

Debout dans le supermarché Food Lion à Pittsboro, en Caroline du Nord, regardant les bleuets frais importés du Chili au plus fort de la saison des bleuets en Caroline du Nord, le responsable des produits m'a expliqué. "Je les commande sur l'ordinateur, et ils sont les seuls sur la liste."

Sensationnel. Non seulement c'est un gaspillage d'énergie insensé, mais les habitants locaux ont un goût bien meilleur. et les acheter soutient les agriculteurs locaux. Une fois, j’ai acheté de grandes et belles myrtilles dans un kiosque à fruits de Manhattan cultivé à Rocky Mount, en Caroline du Nord. Je suppose qu'ils étaient sur la liste d'ordinateur du propriétaire du kiosque à fruits.

Il y a quelques mois, j'étais à Orlando pour aider un jeune ami à s'installer dans un nouvel appartement. Nous nous sommes arrêtés dans une épicerie et je me suis dirigé vers la section des produits. J'avais envie de me faire ramener en Caroline du Nord avec des oranges et des pamplemousses de la Floride. J'ai trouvé deux sortes d'oranges: une pile provenait d'Afrique du Sud et l'autre de Californie (et les tomates du Pérou). Mais ce magasin était en Floride! Je devine qu'ils ont expédié toutes les oranges locales à New York.

C'est de la folie. L'ensemble du système de distribution - l'ensemble du système alimentaire - a besoin de notre attention. Nous pouvons aller chercher du café ou de l’huile d’olive à l’extérieur, mais protéger les ressources naturelles au-delà de quelques kilomètres (50) de façon à pouvoir produire suffisamment de nourriture pour nourrir la population locale crée l’autosuffisance et l’autosuffisance apporte d’innombrables avantages sociaux. Alors, comment pouvons-nous soutenir notre magasin d’alimentation local afin qu’il soit une source d’aliments plus efficace et durable?

Se remettre sur les rails

Une chose que nous devons faire est de nous remettre sur les rails - littéralement. Lorsque nous avons arrêté de prendre les trains de voyageurs il y a quelques décennies, nous avons emprunté la voie ferrée dans la plupart des communautés des États-Unis. Nous sommes passés aux voitures, pensant ne plus jamais avoir besoin de ces trains. Quand ils ont disparu, ils ont emporté avec eux un précieux mécanisme de distribution régionale pour déplacer, commercialiser et vendre les aliments plus près de leur lieu d'origine.

Nous devons reconstruire, réparer et relancer des systèmes de distribution alimentaire locaux efficaces. Obtenir notre nourriture de la ferme à la cuisine nécessite une myriade d'entreprises et beaucoup d'excellentes possibilités d'emploi. Les gens du développement économique local devraient être partout dans cette idée!

Promouvoir des systèmes alimentaires locaux et durables est tout à fait logique. Cela signifie avoir des aliments frais, de bonne qualité, facilement disponibles, indépendamment des marchés mondiaux. Et cela signifie acheter des aliments de haute qualité à des personnes que vous connaissez et en qui vous avez confiance, dans des marchés où vous pouvez visiter des gens et profiter de la sortie. Mais, peut-être aussi important, les aliments fraîchement cueillis achetés sur un marché de producteurs locaux ou une coopérative alimentaire ont tellement meilleur goût!

Forfait ça pour moi

Au cours des dernières années 50, nous sommes devenus dépendants d'aliments hautement transformés, conditionnés dans des boîtes, des bouteilles, des canettes et des récipients en plastique, la plupart d'entre eux recouverts d'emballage multi-couches. Ces aliments suremballés sont livrés à de grandes chaînes d’épiceries et de dépanneurs appartenant à des grandes entreprises, prêts à être achetés, ramenés à la maison, réchauffés et mangés. Des campagnes marketing, des jingles, des slogans, des coupons et des emballages intelligents nous incitent à acheter, acheter, acheter - et nous rappellent de ne pas «manger un seul».

Le résultat: une épidémie d'obésité; une nouvelle génération qui n'a jamais rien vu «faire à partir de zéro»; et une déconnexion entre ce que nous mettons dans nos bouches et la terre où il est cultivé et les gens qui le cultivent pour nous.

Les étiquettes des aliments ont de longues listes d '«ingrédients» que nous pouvons à peine prononcer et que trop souvent nous ne pouvons identifier. Nous voyons les revendications sur l'emballage et dans les publicités, mais pouvons-nous leur faire confiance pour être précis? "Tout naturel" "organique" "entier" "local" - toutes ces mots ont maintenant été utilisés et abusés par des entreprises pour vendre des produits qui ne font pas partie de ces choses.

Nous pouvons faire mieux que ça.

Prendre le contrôle

Il y a maintenant des articles 30,000 en vente dans nos supermarchés. Dans 2000, environ la moitié de ces produits étaient produits par dix multinationales de l'alimentation et des boissons. Alors, qu'en est-il de tout ce choix? C'est un mirage. C'est la supercherie de la marque et du marketing conçu pour tirer le meilleur parti de chaque élément.

Aujourd'hui, les chiffres sont encore pires. La grande majorité de la nourriture dans les magasins et les restaurants provient d'une poignée d'entreprises. Comment prennent-ils leurs décisions sur ce que nous allons manger? Les basent-ils sur notre santé, notre bien-être, nos sols, nos enfants, notre avenir sur cette planète? Quelles sont leurs priorités?

Leur priorité est de vendre. Leur travail consiste à nous persuader que leurs produits nous rendront plus heureux et plus à l'aise. Nous dépenserons donc notre argent, puis un peu plus. Plus c'est mieux. Les dépenses de consommation et l'endettement sont ce qui les maintient si rentables.

L'économiste agricole Larry Swain, qui a aidé à lancer des micro-laiteries dans le Midwest, a déclaré: «Les marges énormes dans le secteur des produits alimentaires ne se situent pas dans les cultures en croissance, elles sont dans le marketing." C'est contraire à beaucoup de ses collègues qui promeuvent le " devenir grand ou sortir »théorie de l'agriculture moderne.

Mais les marées ont commencé à changer. Ramener plus d'aliments cultivés localement est devenu un mouvement. Les marchés de producteurs locaux, les ASC, les jardins urbains et même de nombreuses nouvelles fermes sont en hausse.

© 2013 par Carol Peppe Hewitt. Tous les droits sont réservés.
Reproduit avec la permission de l'éditeur,

New Society Publishers, Canada. http://www.newsociety.com

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A propos de l'auteur

Carol Peppe Hewitt, auteur de: Financement de notre bassin d'alimentationCarol Peppe Hewitt est un propriétaire d'entreprise, un entrepreneur social et un militant de longue date. Elle est cofondatrice de Slow Money NC qui travaille pour financer l'économie alimentaire et de l'agriculture durable en Caroline du Nord en connectant les individus engagés dans la construction de systèmes alimentaires locaux avec des entrepreneurs qui ont des besoins impérieux de capital. Ayant grandi dans une région rurale du nord-ouest du Connecticut, Carol observait que les fermes de travail ont disparu un par un. Elle travaille maintenant pour changer cette tendance, guider le capital patient pour les petits exploitants agricoles et les entreprises en Caroline du Nord.

Regarder une vidéo avec Carol Peppe Hewitt: Cultiver la nourriture locale avec de l'argent lent

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