Les dents préhistoriques montrent que nos ancêtres mangeaient les mauvaises herbes médicinales

Les dents préhistoriques montrent que les gens ont mangé les mauvaises herbes médicinales

Plaque sur les dents humaines préhistoriques offre une toute nouvelle perspective sur le régime de nos ancêtres et de leur relation avec les plantes.

La recherche suggère que les personnes préhistoriques vivant dans le centre du Soudan ont pu comprendre à la fois les qualités nutritionnelles et médicinales de nombreuses plantes, y compris le carex des noix pourpres (Cyperus rotundus), considéré comme une mauvaise herbe nuisible aujourd'hui.

La recherche a été effectuée à Al Khiday, un site préhistorique sur le Nil Blanc, au centre du Soudan. Pendant au moins 7,000 années, qui ont commencé avant le développement de l'agriculture et se sont poursuivies après la disponibilité des plantes agricoles, les habitants d'Al Khiday ont mangé le lys pourpre. La plante est une bonne source de glucides et possède de nombreuses qualités médicinales et aromatiques utiles.

"Le carex des noix pourpre est aujourd'hui considéré comme un fléau dans les régions tropicales et subtropicales et a été appelé l'herbe la plus chère du monde en raison des difficultés et des coûts élevés de l'éradication des zones agricoles", explique Karen Hardy, l'Universitat Autònoma de Barcelona et un associé de recherche honoraire à l'Université de York.

"En extrayant des matériaux d'échantillons de calculs dentaires antiques, nous avons découvert que, plutôt que d'être une nuisance dans le passé, sa valeur en tant que nourriture, et peut-être ses qualités médicinales abondantes étaient connues. Plus récemment, il a également été utilisé par les anciens Egyptiens comme parfum et comme médicament.

"Nous avons également découvert que ces gens mangeaient plusieurs autres plantes et nous avons trouvé des traces de fumée, des preuves de cuisson, et de mâcher des fibres végétales pour préparer les matières premières. Ces petits détails biographiques ajoutent à la preuve croissante que les peuples préhistoriques avaient une compréhension détaillée des plantes bien avant le développement de l'agriculture. "

Terrain d'enterrement

Al Khiday est un complexe de cinq sites archéologiques près d'Omdurman. L'un des sites est principalement un lieu de sépulture d'âge pré-Mésolithique, Néolithique et Meroitique postérieur. En tant que cimetière de plusieurs périodes, il a donné aux chercheurs une perspective utile à long terme sur le matériel récupéré.


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"Al Khiday est un site unique dans la vallée du Nil, où une grande population a vécu pendant plusieurs milliers d'années. Cette étude démontre qu'ils ont fait bon usage de la plante sauvage disponible localement comme nourriture, comme matière première et peut-être même comme médicament », explique Donatella Usai, de l'Instituto Italiano pour l'Afrique et l'Oriente à Rome, qui a dirigé la les fouilles.

Les chercheurs ont trouvé l'ingestion de la laîche des pourpres pendant les périodes pré-agricoles et agricoles. La capacité de la plante à inhiber Streptococcus mutans, une bactérie qui contribue à la carie dentaire, peut avoir contribué au niveau étonnamment bas des cavités trouvées dans la population agricole.

Les résultats sont détaillés dans un article publié dans la revue PLoS ONE.

Au-delà de la viande et des protéines

"La preuve de carex à noix violette était très claire dans les échantillons de toutes les périodes que nous avons examinées. Cette plante était évidemment importante pour les habitants d'Al Khiday, même après l'introduction des plantes agricoles », explique Stephen Buckley, chercheur au centre de recherche BioArCh de l'Université de York, qui a mené les analyses chimiques.

«Le développement d'études sur les composés chimiques et les microfossiles extraits du calcul dentaire aidera à contrebalancer l'importance dominante de la viande et des protéines qui caractérisait jusqu'ici l'interprétation diététique pré-agricole», explique Hardy.

"Le nouvel accès aux plantes ingérées, qui est fourni par l'analyse des calculs dentaires, va augmenter, voire révolutionner, la perception des connaissances écologiques et l'utilisation des plantes parmi les populations préhistoriques et pré-agraires plus tôt."

La source: Université de York , étude originale


A propos de l'auteur

Caron Lett est attaché de presse à l'Université de York.

Le ministre italien des affaires étrangères, Istituto Italiano pour l'Afrique et l'Oriente, le Centro Studi Sudanesi e Sub-Sahariani et les universités de Milan, Padoue et Parme ont financé le travail de terrain. La Société nationale des antiquités et des musées (NCAM) du Soudan a également soutenu la recherche.


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