Troubles de l'alimentation

J'ai regardé ma fille 14-year-old, Lara, comme l'interniste nous a parlé des causes des évanouissements récents de Lara. Anorectic, votre fille est anorexique. J'ai regardé Lara croiser ses bras bâton en réaction à ces mots. Son visage me parut soudain vieux, osseux, désagréablement pointu. Mon cœur se serra. Je l'ai ratée, je pensais. Qu'ai-je fait de mal? Lara était une étudiante droite. Elle ne semblait jamais avoir de problèmes dans son esprit. Comment pourrait-elle être anorexique? Non, c'est une erreur. Quelqu'un a fait une erreur. - Barbara L., mère 39-ans

Je suis rentré tôt du travail avec des fleurs, pensant que je surprendrais ma femme. Quand j'ai mis la clef dans la porte, j'ai été confronté à un cri frénétique: "Attends, qui est-ce?" Ben, n'entrons pas encore! J'ai paniqué - je pensais le pire et j'ai couru dans l'appartement. Et il y avait Nina, debout au milieu de la cuisine. Plusieurs boîtes de gâteaux, des biscuits et une tarte ont été ouverts et à moitié mangés. Des emballages de bonbons étaient éparpillés sur le sol. La porte du réfrigérateur était grande ouverte. Une flaque de lait renversé reposait au milieu de la table; la crème glacée fondait dans le récipient à côté d'elle. Nina m'a regardé avec colère. "Pourquoi n'as-tu pas appelé?" elle a demandé. "Pourquoi es-tu si tôt?" Un moment avant que je sois si sûr de la retrouver avec un autre homme - mais ça? Cela n'avait aucun sens pour moi - d'une manière effrayante, ça me faisait mal. Sur quoi avais-je marché? Qu'est-ce qui arrivait à ma femme? Je me souviens de ne pas savoir quoi faire avec les fleurs. - Ben, mari 27-ans

Ça devient de plus en plus difficile de vivre avec Jennie. C'est presque comme vivre avec deux personnes différentes. La moitié du temps, elle est sur un régime ou autre, en le suivant au T, pas un pouce de marge de manœuvre. Puis, soudainement, elle mange comme une folle, et il est possible qu'à tout moment toute la nourriture dans la maison puisse disparaître. Pendant ces moments-là, elle ne sortira pas, elle cassera sans cesse des plans avec moi et aura l'air misérable et déprimée. Tout ce dont elle veut parler, c'est ce qu'elle a mangé, à quel point elle a été «bonne» ou à quel point la vie sera différente à un poids faible. Elle pourrait supporter de perdre du poids - elle parle de livres 180. Mais même quand elle s'amincit, ce qui arrive périodiquement, il semble que tout recommence. Jennie est ma meilleure amie mais j'en ai assez. Est-ce que je peux faire quelque chose? - Pamela, colocataire 24-ans

Habitudes alimentaires et troubles de l'alimentation

La mère, le mari et l'ami dans les exemples ci-dessus savaient que quelque chose n'allait pas. Ce qu'ils voyaient n'était pas un comportement normal. Les personnes avec lesquelles ils étaient impliqués avaient des problèmes. Dans les trois cas, il y avait des signes clairs que la personne dont ils se préoccupaient mangeait de façon désordonnée.

Quand un trouble de l'alimentation existe, il est reconnu par certains comportements, le plus notable étant une obsession de la nourriture et du poids. Cette obsession peut prendre la forme de frénésie alimentaire, de faim, de vomissements, d'exercices compulsifs ou d'autres comportements axés sur l'alimentation, l'élimination ou l'évitement de la nourriture.

Les troubles de l'alimentation, cependant, ne sont pas simplement des problèmes avec la nourriture. Ce sont des troubles psychologiques dont beaucoup d'aspects ne sont pas apparents à un observateur extérieur.

Il n'est souvent pas facile de dire qui est et qui ne souffre pas d'un trouble de l'alimentation. Suivre un régime, faire de l'exercice, jeûner et se préoccuper de la nourriture et du poids font tellement partie de notre culture qu'il est inhabituel de trouver une adolescente ou une femme qui n'est pas ou pas concernée par le poids. Il suffit de jeter un coup d'œil sur les couvertures des magazines féminins pour voir l'acharnement à rester mince. La mode, la publicité et le divertissement idéalisent un corps féminin que seulement 1% des femmes peuvent espérer atteindre. Cependant, la valeur de la minceur n'est pas le seul message que ces magazines communiquent. À côté des messages pour être mince sont des annonces et des recettes pour les desserts riches et attrayants. Notre culture semble nous encourager tous à «avoir notre gâteau et à le manger aussi».

Presque tout le monde est sensible aux messages de notre culture. Des commentaires comme "Tu as l'air si bien, as-tu perdu du poids?" perpétuer l'importance d'être mince. Il y a peu de gens qui n'aiment pas ces compliments. En fait, la minceur est un attribut tellement souhaitable que, dans une grande étude de recherche à l'Université Harvard et au Collège Radcliffe, il a été constaté que l'insatisfaction corporelle et le désir de perdre du poids sont la norme pour 70 pour cent des jeunes femmes.


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Ce ne sont pas seulement les femmes qui sont touchées par les messages de la culture. Les hommes sont aussi de plus en plus conscients de la nourriture et du poids. Nous avons seulement à regarder les publicités, les cosmétiques et les magazines de fitness dirigés vers les hommes pour voir qu'ils ne sont plus exclus de l'accent mis par la société sur la beauté et le physique mince.

L'accent mis sur le corps, les régimes et le poids est particulièrement important chez les adolescents. Les adolescentes sont constamment en lice pour être les plus minces ou sauter des repas pour perdre du poids. Parler de manger, de trop manger, ou même de groupe de «pigouts» sont des expériences communes. Plus troublant est le fait que cette insatisfaction avec son corps se produit à des âges encore plus jeunes. Dans une étude récente, un questionnaire a été remis aux élèves de cinquième et de sixième année 650 concernant leurs attitudes envers la nourriture et leur corps. Soixante-treize pour cent des filles et 43 pour cent des garçons voulaient être plus minces. Dans ce groupe, le pourcentage 58 avait déjà essayé de perdre du poids et le pourcentage 11 exprimait des attitudes alimentaires désordonnées.

Quel que soit le groupe d'âge, il semble que tout le monde pense à la nourriture et au poids. Cela signifie-t-il alors que tout le monde dans notre société a un trouble de l'alimentation? Non.

Un trouble de l'alimentation existe lorsque l'attitude à l'égard de la nourriture et du poids a mal tourné - quand les sentiments à l'égard du travail, de l'école, des relations, des activités quotidiennes et de son bien-être émotionnel sont déterminés par ce qui a été ou n'a pas été mangé ou par un nombre sur l'échelle. La plupart d'entre nous savent ce que c'est de nous réconforter ou de nous récompenser avec de la nourriture, de nous permettre un repas indulgent après une journée particulièrement difficile, d'avoir les calories supplémentaires quand nous sommes déçus. La plupart d'entre nous savent ce que cela fait d'avoir envie de regarder un peu plus mince dans ce maillot de bain ou de vouloir avoir l'air particulièrement bien pour une occasion importante. Cependant, lorsque ces souhaits ou récompenses deviennent la base de toutes les décisions, lorsque les livres nous empêchent d'aller à la plage, quand nos regards sont plus importants que l'occasion elle-même, alors il y a des indications d'un problème digne d'attention.

Les problèmes de nutrition commencent généralement avec le désir commun de perdre du poids et de maintenir une certaine image corporelle. Ce sont des préoccupations que la plupart d'entre nous ont connues. Souvent, les gens peuvent traverser une période de régime intensif, d'obsession du poids ou de suralimentation qui sera de courte durée et se terminera sans intervention extérieure. Cependant, un combat potentiellement éphémère avec le contrôle des aliments devient un trouble de l'alimentation lorsque les comportements alimentaires ne sont plus utilisés uniquement pour maintenir ou réduire le poids. Une habitude de manger devient un trouble de l'alimentation lorsque le besoin primaire qu'elle satisfait est psychologique, et non physique. Le comportement alimentaire devient alors un véhicule d'expression des problèmes au contrôle l'arène de calories.

Quelqu'un qui mange désordonné ne mange pas parce qu'elle a faim physiquement. Elle mange pour des raisons sans rapport avec les besoins physiologiques. Autrement dit, manger peut temporairement bloquer les sentiments douloureux, calmer l'anxiété, atténuer les tensions. Ou elle peut mourir de faim, non pas parce qu'elle est pleine, mais parce qu'elle veut contrôler ses besoins corporels.

Considérez la situation de Corey pendant un moment. Corey est un 28-year-old qui est venu nous demander de l'aide. Lorsque Corey était adolescente et qu'elle était fâchée à cause d'un événement scolaire ou d'une date d'annulation, elle trouvait réconfortant de s'asseoir devant la télévision et de savourer lentement un morceau de gâteau au chocolat ou un autre dessert de la cuisine bien garnie de sa mère. Pendant ce temps, elle avait un poids normal. Bien qu'elle ait toujours apprécié ses collations de fin de soirée, elles n'étaient certainement pas au centre de ses pensées ou de ses projets.

Lorsque Corey a quitté la maison pour aller à l'université, elle a commencé à avoir des moments plus difficiles. Elle se sentait un peu dépassée par les exigences de vivre seule dans un nouvel environnement. Souvent, elle avait le mal du pays. De plus en plus souvent, elle attendait avec impatience les collations de fin de soirée (qui commençaient à se produire de plus en plus tôt dans la soirée). Elle trouvait la nourriture apaisante et elle pouvait bloquer ses pensées quand elle mangeait. Au fur et à mesure que l'année scolaire progressait, Corey se retrouvait à penser à manger et à l'attendre dès qu'elle se réveillait. Ses pensées ont commencé à tourner autour de ce qu'elle mangerait au moment des repas et des collations qu'elle pourrait acheter tout au long de la journée.

Elle sentait bientôt que le reste de sa vie était secondaire à manger. Le gain de poids qui en résulte accélère le retrait de Corey de sa vie sociale vers un monde de nourriture. À ce stade, Corey ne pouvait plus être considéré comme un adolescent normalement «obsédé par la nourriture»; sa concentration sur la nourriture, son retrait social, et la frénésie étaient tous des signes que ses habitudes alimentaires faisaient maintenant partie d'un trouble de l'alimentation.


trouble de l'alimentationCet article est extrait à partir de Survivre Un trouble de l'alimentation, par Michele Siegel, Ph.D., Judith Brisman, Ph.D., et Margot Weinshel, MSW Reproduit avec la permission de l'éditeur, HarperCollins Publishers (Imprint: Perennial). http://harpercollins.com

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À propos des auteurs

trouble de l'alimentationMichele Siegel, Ph.D., qui a initié l'idée de ce livre, a été co-fondateur, avec Judith Brisman, du Eating Disorder Resource Center. Elle est morte à 1993.

Judith Brisman Ph.D. est le directeur de la Centre de ressources sur les troubles de l'alimentation à New York.
Margot Weinshel, MSW est un thérapeute de famille à la faculté de l'
Institut Ackerman pour la famille à New York.