Voici pourquoi nous avons envie de nourriture même lorsque nous n'avons pas faim

Voici pourquoi nous avons envie de nourriture même lorsque nous n'avons pas faim Notre système de «récompense alimentaire» peut sérieusement compromettre notre capacité à résister à la tentation. Roman Samborskyi / Shutterstock

Les envies de nourriture sont très familières à la plupart des gens. Nous pouvons voir ou sentir de la nourriture et vouloir manger, ou parfois nous avons soudainement envie de manger quelque chose de délicieux. Ces désirs intenses se produisent même lorsque nous n'avons pas faim et peuvent être très difficiles à résister.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles nous pouvons «ressentir» la faim même si notre estomac ne grogne pas. La faim physique dans notre corps est contrôlée par signaux physiologiques complexes qui stimulent notre appétit et le suppriment après avoir mangé (ce que l'on appelle la satiété). Cependant, manger est bien plus que répondre à un besoin biologique.

Il existe un autre système qui nous pousse et nous motive à consommer des aliments riches en énergie (calories): le cerveau Système de «récompense alimentaire». La nature enrichissante de la nourriture peut outrepasser facilement nos signaux de satiété et nuisent gravement à notre capacité de résister à la tentation.

Manger des aliments délicieux est intrinsèquement agréable. Ce plaisir anticipé est un puissant facteur de motivation de notre alimentation. La vue et l'odeur de la nourriture attire notre attention, et nous pouvons commencer à penser à quel point ce serait agréable de manger. Cela peut entraîner des fringales et une consommation de nourriture.

Des recherches ont même montré que la malbouffe, comme le chocolat, la crème glacée, les chips et les biscuits, sont particulièrement difficile de résister. Ces types d'aliments sont riches en matières grasses et / ou en sucre, ce qui les rend très appétissant et donc désirée.

La récompense alimentaire est étayée par une biologie cérébrale complexe, y compris le système opioïde endogène et le système endo-cannabinoïde, qui jouent tous deux des rôles dans le «Aimer» et «vouloir» de la nourriture (comme le plaisir de manger et la motivation à se nourrir). le noyau accumbens (une zone du cerveau qui contrôle la motivation et la récompense) contient des sites de récepteurs d'opioïdes et de cannabinoïdes qui se chevauchent et qui, lorsqu'ils sont stimulés, produisent des effets puissants sur le désir, l'envie et le plaisir de manger.

Chez certaines personnes, ces systèmes peuvent être plus actifs que d'autres, et leur motivation à manger est donc incroyablement puissante. Par exemple, études d'imagerie cérébrale ont montré que chez les personnes qui ont habituellement envie de chocolat, il y a une plus grande activité dans les régions de récompense du cerveau lorsqu'elles sont présentées avec la vue et le goût du chocolat, par rapport aux personnes qui ne sont pas des amateurs de chocolat. Ces différences individuelles sont probablement dues à une combinaison de facteurs génétiques et appris qui n'ont pas encore été pleinement compris.


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Le système de récompense nous permet également de créer des associations entre être dans certaines situations et manger des aliments riches en calories, comme vouloir du poisson et des frites au bord de la mer ou du pop-corn au cinéma. Une étude intéressante ont constaté que les gens pouvaient facilement apprendre de telles associations quand on leur donnait un milkshake tout en leur montrant des images sur un écran d'ordinateur. Les participants ont signalé un plus grand désir pour un milkshake lorsqu'ils ont vu ces images par rapport au moment où ils ont été montrés des images qui n'étaient pas associées au milkshake.

Le système de récompense alimentaire est très efficace pour nous orienter vers les sources de nourriture et encourager la consommation et, de ce fait, il peut facilement passer outre les signaux de satiété. Dans notre passé évolutif, lorsque nous étions chasseurs-cueilleurs, ce système aurait été très avantageux car nous devions être en mesure de détecter rapidement les sources de nourriture et de consommer de grandes quantités d'aliments riches en énergie lorsqu'ils étaient disponibles. Cette surconsommation opportuniste nous aurait protégés contre les futures périodes de famine et assuré notre survie.

Homme de décider entre une alimentation saine et malsaine. Notre désir d'aliments riches en énergie pourrait être malsain pour nous. Toutes sortes de gens / Shutterstock

Cependant, dans la société moderne, notre motivation naturelle à rechercher des aliments riches en énergie nous place à risque de prise de poids. Les environnements alimentaires modernes ont été appelés «obésogènes» en raison de la abondance d'aliments riches en calories, qui sont souvent bon marché et servis en grandes portions. Le maintien de comportements alimentaires sains dans cet environnement est incroyablement difficile et nécessite un effort constant.

Fringales

Tout d'abord, il est important de comprendre qu'il existe de puissantes forces biologiques et psychologiques qui nous motivent vers l'alimentation et qui opèrent constamment dans un environnement obésogène. Il n'y a rien de moralement inférieur à céder aux fringales. Blâme et stigmatisation autour de l'alimentation et du poids sont connus pour être très préjudiciables et doivent être éradiqués. Cependant, il existe des moyens de maîtriser nos envies.

Les gens adoptent souvent des régimes restrictifs pour gérer leur alimentation et leur poids. Cependant, les régimes amaigrissants peuvent paradoxalement aggraver les fringales. Dans une étude, les personnes à la diète éprouvaient de fortes envies pour les aliments mêmes qu'elles essayaient de restreindre. L'évitement peut rendre les aliments problématiques encore plus importants dans notre esprit, et une fois que nous commençons à penser à ces aliments, cela augmente. désir et envies.

Ainsi, fixer des objectifs réalistes en matière d'alimentation et de gestion du poids sera probablement une meilleure approche. L'atteinte des objectifs augmente la confiance en notre capacité à réussir et à améliorer notre humeur, ce qui peut nous aider à nous en tenir à des habitudes alimentaires plus saines. En revanche, fixer des objectifs irréalistes a le effet opposé.

Il est également important d'identifier et de gérer les situations tentantes. Par exemple, éviter complètement l'allée des confiseries du supermarché peut aider à prévenir les fringales et à freiner les achats impulsifs.

De nombreuses personnes éprouvent également des envies et le désir de manger en réponse à leur humeur. Par conséquent, en essayant de développer stratégies d'adaptation alternatives qui n'impliquent pas de nourriture et de boisson (comme faire une promenade) peuvent être utiles.

Enfin, faire la distinction entre les signaux physiques de la faim et les envies de fumer peut également aider à contrôler l'apport alimentaire. "Pense à manger»Implique de prêter attention aux signaux de faim et de satiété, et s'est avérée être une stratégie efficace de perte de poids.

Nous pouvons tous, et devrions pouvoir, aimer manger des aliments savoureux. Il est juste important d'écouter les signaux de satiété de notre corps pour ne pas aller trop loin.La Conversation

A propos de l'auteur

Charlotte Hardman, maître de conférences en psychologie de l'appétit et de l'obésité, Université de Liverpool et Carl Roberts, chercheur tenure track, Université de Liverpool

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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