Pourquoi nous devons comprendre les chaînes d'approvisionnement troubles de l'alimentation

ysr8tppg Savez-vous d'où vient votre café? La pandémie COVID-19 a mis en évidence l'importance de connaître nos chaînes d'approvisionnement. Ici, une femme transporte des grains de café récoltés dans une plantation de café du mont Gorongosa, au Mozambique, en août 2019. (Photo AP / Tsvangirayi Mukwazhi)

Il y a six mois, vous n'avez peut-être pas beaucoup réfléchi à l'endroit où vos produits d'épicerie étaient produits. Mais il y a des chances que vous y réfléchissiez maintenant.

La crise du COVID-19 a mis les chaînes d'approvisionnement alimentaire sous stress incroyable, et des histoires sur les pénuries de tout de la viande à ingrédients de cuisson ont été abondants.

Mais même avec l'attention récente accrue, la plupart des chaînes d'approvisionnement restent obscures. Les consommateurs peuvent jouer un rôle clé dans la levée de ce cloud.

La transparence de la chaîne d'approvisionnement a sporadiquement reçu une large attention auparavant. Dans les années 1990, Nike a été la cible de boycotts mondiaux des consommateurs en raison de préoccupations concernant les conditions de travail dans ses usines de fabrication.

Cette activisme des consommateurs obligé l'entreprise à faire des changements majeurs, comme l'établissement de l'âge minimum de travail, la réalisation d'audits d'usine réguliers et publier où Les produits Nike sont fabriqués.

Malgré les progrès, appelle à une action des consommateurs sur les conditions de travail dangereuses dans les chaînes d'approvisionnement pour une gamme de produits.

Un tableau de revendications à déchiffrer

La crise du COVID-19 met en évidence la perspective d'un plus grand engagement des consommateurs dans la chaîne d'approvisionnement alimentaire. En parcourant les étagères de votre épicerie, vous pouvez rencontrer un nombre déconcertant d'allégations liées aux caractéristiques ou aux origines d'un produit.


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Il y a, par exemple, près de 150 écolabels différents sur les aliments qui certifient les allégations relatives aux caractéristiques environnementales et sociales d'un produit. Les fruits de mer, le bœuf, le café et les bananes ne sont que quelques-uns des nombreux produits couverts par des écolabels.

Cependant, de nombreuses affirmations sur l'origine des produits ou d'autres caractéristiques reposent sur fondations faibles. Mais les consommateurs peuvent pousser les entreprises à continuer à innover pour éclairer les parties invisibles de la chaîne d'approvisionnement et renforcer la crédibilité, la transparence et la véracité de leurs affirmations.

Dans de nombreux cas, cela peut être fait avec la technologie existante. Blockchain, empreinte chimique et les drones deviennent de plus en plus fiables à mesure qu'ils deviennent moins chers. Ils sont également de plus en plus utilisés dans l'audit de la chaîne d'approvisionnement et l'éco-étiquetage, et il est possible de faire beaucoup plus.

Prenons l'exemple du Marine Stewardship Council qui fournit des programmes de certification de traçabilité des produits de la pêche et des fruits de mer. Le label écologique du conseil est «appliqué uniquement aux poissons sauvages ou aux fruits de mer issus de pêcheries certifiées selon la norme (du MSC)».

Un homme jette un filet de pêche dans un plan d'eau avec le soleil qui se lève en arrière-plan. Un homme jette un filet de pêche sur une terre inondée après la pluie pour attraper du poisson à la périphérie de Phnom Penh, au Cambodge, en juin 2020. (Photo AP / Heng Sinith)

Il utilise l'état de l'art Les tests ADN pour assurer la traçabilité des produits de la mer certifiés, ce qui entraîne des taux d'étiquetage erroné de moins de XNUMX%, une statistique impressionnante depuis l'étiquetage erroné des fruits de mer peut faire la moyenne 30 pour cent.

Le test ADN n'est pas applicable à tous les aliments, mais il est rarement utilisé malgré son potentiel d'amélioration de l'intégrité de la chaîne d'approvisionnement.

Les audits en personne sont inefficaces

La plupart des certifications de la chaîne d'approvisionnement ne s'appuient qu'avec parcimonie sur les dernières technologies. Au lieu de cela, ils s'appuie fortement sur des audits en personne, Qui peut être inefficace.

Découvrez recherches récentes a montré que l'audit amélioré par la technologie peut améliorer la rapidité et la véracité de la collecte et de l'analyse des données d'audit, ce qui peut à son tour renforcer la crédibilité des certifications de la chaîne d'approvisionnement annoncées aux consommateurs. Dans une autre étude, nous avons en outre constaté que la crise du COVID-19 peut aider à accélérer l'utilisation de la technologie dans les audits de la chaîne d'approvisionnement.

Plusieurs bananes à la peau légèrement tachetée de rousseur Ces bananes sont-elles écologiques? La technologie peut aider les consommateurs à décider. (Pixabay)

La technologie peut également augmenter la résilience des chaînes d'approvisionnement, afin qu'ils soient mieux à même de répondre à des chocs comme une pandémie mondiale.

Par exemple, des technologies telles que les capteurs, l'imagerie par satellite et le cloud computing peuvent améliorer la visibilité au cœur de la chaîne d'approvisionnement et améliorer la coordination entre les fournisseurs et les acheteurs. La surveillance des fournisseurs en temps réel peut fournir des alertes précoces de problèmes potentiels tels que les conditions de travail, les ruptures de stock ou les pannes de production.

Ces technologies ne peuvent évidemment pas éliminer la possibilité de futures pénuries, mais elles peuvent rendre les chaînes d'approvisionnement moins susceptibles de se rompre.

Les consommateurs peuvent jouer un rôle plus actif dans la promotion des améliorations tout au long des chaînes d'approvisionnement. Les décisions d'achat sont un levier clé.

L'engagement des consommateurs est essentiel

Par exemple, les consommateurs ont indiqué une volonté de payer une prime pour des produits fabriqués dans de bonnes conditions de travail, mais le manque d'informations fiables sur ces conditions constitue un obstacle. Les consommateurs peuvent également faire pression pour le partage d'informations plus nombreuses et de meilleure qualité afin de réduire les erreurs d'étiquetage et d'autres activités indésirables, telles que le commerce d'espèces menacées.

Le bras d'une personne cherche un paquet de légumes verts à partir d'une sélection de légumes verts et de laitues dans une épicerie. Les consommateurs peuvent faire pression pour un meilleur étiquetage des aliments. (Piqsels)

En allant plus loin, les consommateurs peuvent s'impliquer plus directement dans le suivi de la chaîne d'approvisionnement. Par exemple, en plus de l'imagerie satellite, Global Forest Watch a utilisé le crowdsourcing pour suivre l'évolution des forêts. Unilever, qui fabrique des dizaines de produits que vous trouverez dans votre épicerie locale, a utilisé Global Forest Watch pour mieux comprendre la déforestation dans sa chaîne d'approvisionnement.

Les technologies portables à la hausse

Et dans un proche avenir, les consommateurs pourraient même être en mesure de valider le contenu des étiquettes des aliments en utilisant de simples technologies portables. Quelle que soit la manière dont ils s'engagent, les consommateurs doivent jouer un rôle plus actif dans la promotion et l'exigence d'une plus grande transparence de la chaîne d'approvisionnement.

La pandémie incite plus de personnes que jamais à réfléchir aux chaînes d'approvisionnement.

Cette prise de conscience accrue offre aux consommateurs la possibilité de s'impliquer davantage dans le lieu et la manière dont les produits qu'ils achètent sont produits.

Les consommateurs doivent faire pression pour plus de transparence et une plus grande véracité des informations sur la provenance des produits, mais ils doivent également assumer une plus grande responsabilité pour ce qu'ils achètent et participer partout où ils le peuvent au suivi de la chaîne d'approvisionnement.La Conversation

A propos de l'auteur

Cory Searcy, professeur et vice-provost et doyen des études supérieures, Université Ryerson et Pavel Castka, professeur en gestion des opérations et développement durable, Université de Canterbury

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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