Une Ode à Mac et au Fromage, l'Enfant d'Affiche pour les Aliments Transformés

Une Ode à Mac et au Fromage, l'Enfant d'Affiche pour les Aliments Transformés
Nous aimons les aliments transformés de mauvaise bouche - généralement pendant que nos bouches en sont pleines. IcemanJ via Getty Images

En janvier 2015, les ventes d'aliments dans les restaurants ont dépassé celles des épiceries pour la première fois. La plupart pensaient que cela marquait un changement permanent dans le repas américain.

Grâce à la pandémie de coronavirus, cette tendance s'est inversée. Les revenus des restaurants cratérisés, tandis que les acheteurs vidaient les étagères des épiceries pour faire le plein de nourriture à cuisiner à la maison. Et avec la flambée des ventes d'articles de garde-manger, les acheteurs se sont retrouvés à chercher un vieux fiable.

En avril, les ventes de macaroni au fromage Kraft étaient en hausse de 27% par rapport à la même période l'an dernier. General Mills, le fabricant de macaroni au fromage d'Annie, a vu une bosse similaire.

Le repas en boîte bon marché a longtemps été un enfant de l'affiche pour les aliments transformés. Bien qu'il soit souvent considéré comme un truc pour les enfants, beaucoup d'adultes le savourent secrètement. Comme je le dis à mes propres étudiants, nous aimons les aliments transformés de mauvaise bouche - généralement pendant que nos bouches en sont pleines. Il a également joué un rôle important dans la science de la cuisine, les guerres et la libération des femmes.

Résoudre le problème séculaire du fromage gâté

Les gens mangent des pâtes et du fromage ensemble depuis des centaines d'années. Clifford Wright, le doyen de l'histoire de la cuisine méditerranéenne, dit la première recette écrite pour les macaronis et le fromage a été créé dans la cour du roi de Naples au 13ème siècle, tandis que la première référence dans un livre de cuisine en anglais est probablement apparu dans le livre d'Elizabeth Raffald de 1769 «The Experienced English Housekeeper».

Une Ode à Mac et au Fromage, l'Enfant d'Affiche pour les Aliments Transformés Les néopolitains mangent des macaronis, qu'ils ont souvent habillés avec du parmesan et un peu de sel. Archives d'histoire universelle / Getty Images

Une recherche sur Internet de recettes de macaroni et de fromage générera plus de 5 millions de visites, mais beaucoup préfèrent toujours les mettre dans une boîte - le genre de pâtes qui se présentent sous des formes allant des coquilles aux personnages Pokemon, accompagnées d'un paquet de sauce au fromage en poudre .


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Les macaronis et le fromage en boîte étaient l'un des résultats de la recherche de moyens de conserver le fromage plus longtemps. Certains fromages s'améliorent en vieillissant - un cheddar bien vieilli est l'un des délices de la vie - mais une fois que la plupart des fromages ont atteint leur apogée, ils ont tendance à mal tourner rapidement. Avant que la réfrigération domestique ne devienne courante, de nombreux détaillants ne stockaient même pas de fromage en été, car il se gâtait si rapidement.

Le fromage fondu a résolu ce problème séculaire.

Le mérite d'avoir inventé le fromage fondu devrait être attribué à une paire de chimistes alimentaires suisses nommés Walter Gerber et Fritz Stettler qui, en 1913, cherchaient un moyen d'améliorer la durée de conservation du fromage Emmenthaler à l'aide de citrate de sodium. Quand ils ont chauffé le fromage traité, ils l'ont remarqué mieux fondu aussi. Mais le vendeur de fromages de Chicago James L. Kraft a obtenu le premier brevet pour le fromage fondu en 1916.

Kraft comprenait le problème de la détérioration et avait essayé diverses solutions. Il a essayé de le mettre dans des emballages en papier d'aluminium, de le sceller dans des pots, voire de le mettre en conserve. Mais aucune de ces solutions n'a séduit le public.

Il s'est finalement rendu compte que la même bactérie qui faisait vieillir le fromage était également la bactérie qui l'avait finalement rendu mauvais. Il a donc pris des morceaux de cheddar, les a chauffés pour tuer les bactéries, les a broyés avec du phosphate de sodium comme émulsifiant et le tour est joué - Le fromage fondu Kraft est né.

Ces fromages fondus tôt étaient similaires aux tranches de fromage américain transformées que nous voyons dans les magasins aujourd'hui, bien que les tranches d'emballage individuelles ne se soient pas produites pendant 40 ans de plus. Le premier gros client de Kraft fut l'armée américaine, qui acheté plus de 6 millions de livres de choses pour nourrir les soldats de la Première Guerre mondiale. Un certain nombre de variations sont apparues au cours des années suivantes, notamment Velveeta et Cheez Whiz.

Une Ode à Mac et au Fromage, l'Enfant d'Affiche pour les Aliments Transformés Dès le début, Kraft vendait de la commodité. Jamie / flickr, CC BY-NC

Le produit a été un succès, mais Kraft a voulu trouver d'autres moyens de vendre du fromage fondu et a finalement eu l'idée de fabriquer une base en poudre. Le paquet dans la boîte de macaroni au fromage est essentiellement une sauce au fromage partiellement dégraissée et déshydratée. Lorsque vous le faites, vous ajoutez de la graisse et du liquide lorsque vous mélangez le lait et le beurre.

En 1937, Kraft a lancé ses macaronis et fromage en boîte, qu'il a vendu pour 19 cents et contenait quatre portions. Son slogan était «préparer un repas pour quatre en neuf minutes» et le produit a connu un grand succès auprès des consommateurs américains pendant la Seconde Guerre mondiale, car vous pouviez obtenir deux boîtes et dépenser un seul point de rationnement. La viande étant difficile à trouver, le substitut de plat principal bon marché a été un succès.

Quand le naturel était méchant

Aujourd'hui, une nourriture simple, pure et naturelle est tout l'engouement, Tandis dédain pour les aliments transformés est pratiquement un credo parmi les consommateurs avertis.

Mais lorsque les différentes formes de fromage fondu de Kraft sont sorties, elles ont été largement acceptées malgré leurs textures étranges. Le fait que ce ne soit pas naturel ne semblait pas du tout déranger les consommateurs. En fait, comme l'historienne de l'alimentation internationale Rachel Laudan a noté, à l'époque, "le naturel était quelque chose d'assez méchant." Elle décrit le lait frais comme chaud et «sans conteste une sécrétion corporelle». Tout au long de l'histoire de la cuisine, la plupart des recettes visaient à transformer un produit cru peu appétissant en quelque chose de délicieux et de délicieux.

Ainsi, pour la plupart des consommateurs, les aliments transformés étaient une aubaine. Ils se conservaient bien, avaient tendance à être facilement digestibles et, surtout, ils avaient bon goût. Beaucoup d'entre elles pourraient être facilement préparées, ce qui permettrait aux femmes de ne pas passer des journées entières à cuisiner et leur donnerait plus de temps pour exercer leur profession et leur métier.

À certains égards, les aliments transformés étaient également plus sains. Ils pouvaient être enrichis de vitamines et de minéraux et, à une époque où tout le monde n'avait pas accès à la réfrigération mécanique, le fait qu'ils se maintiennent bien signifiait que les consommateurs étaient moins susceptibles de contracter des maladies causées par des aliments gâtés et pourris. Pasteurisation des produits laitiers virtuellement éliminé les maladies comme la fièvre ondulante, tandis que les aliments transformés et mis en conserve dans les grandes usines étaient moins susceptibles d'héberger des maladies d'origine alimentaire qui pourraient survenir en raison de l'équipement défectueux ou mal désinfecté utilisé par les conserveurs à domicile.

Compte tenu de l'accent mis aujourd'hui sur le marketing sur le frais, le local et le naturel, on pourrait penser que les aliments transformés suivent le chemin du dinosaure. Mais ce n'est pas le cas. Presque tous les aliments transformés inventés au 20e siècle sont encore produits sous une forme ou une autre. Bien que vous ne puissiez pas voir beaucoup de Tang sur les étagères américaines, c'est immensément populaire au Moyen-Orient et en Amérique centrale et du Sud.

Et mac et fromage - avec environ 7 millions de boîtes de la version Kraft vendu chaque semaine - continue d'être dévoré dans les bons et les mauvais moments. Qu'il se souvienne des moments plus heureux et plus simples ou nourrit une famille avec un budget restreint, le dîner orange Day-Glo est là pour rester.

A propos de l'auteur

Jeffrey Miller, professeur agrégé, gestion hôtelière, Colorado State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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