Serons-nous moins en bonne santé à cause du changement climatique?

Serons-nous moins en bonne santé à cause du changement climatique? Le changement climatique, ainsi que d'autres pressions écologiques, pourraient bien annuler les gains que nous avons réalisés en matière de santé. de www.shutterstock.com, CC BY-ND

Vous attendez-vous à une augmentation des problèmes de santé en raison des effets du changement climatique?

Certains des négatifs effets sur la santé du changement climatique sont déjà sur nous, mais il est pas tous malheur et tristesse. Il existe une énorme opportunité pour une meilleure santé grâce à des actions bien conçues pour réduire nos émissions et en s'adaptant aux changements auxquels nous sommes confrontés.

Vous êtes peut-être déjà confronté à l'un des impacts potentiels du changement climatique sur notre santé mentale. Ces dernières années, Société psychologique de Nouvelle-Zélande a rapporté avoir vu cas d'anxiété, impuissance et dépression face au changement climatique. Cela est plus évident lorsque des préoccupations individuelles sont exprimées collectivement sous la forme de protestations l'école grève pour le climat. Des milliers de jeunes en Nouvelle-Zélande - et, semble-t-il, plus d'un million dans le monde - ont frappé exprimer leurs craintes pour l'avenir.

Le chagrin et la dépression qui peuvent résulter de la destruction de lieux et de paysages que les gens adorent philosophe environnemental Glenn Albrecht pour créer un nouveau mot: "solastalgie ».

Avertissements globaux

En Nouvelle-Zélande, le dernier demi-siècle a vu l'amélioration continue de la santé de l'ensemble de la population, avec l'espoir que nos enfants auront une meilleure santé, une meilleure espérance de vie et une meilleure qualité de vie que leurs parents.

Mais comme un certain nombre de rapports l'ont trouvé, notamment le journal médical The Lancet's Rapport Countdown 2018, le changement climatique pourrait bien annuler ces gains de santé en tandem avec d’autres pressions écologiques Nous avons créé. Les mesures mondiales de la santé masquent des gains inégaux entre les populations et les groupes d'un pays à l'autre et à l'intérieur d'un même pays. Le changement climatique aggravera ces inégalités de santé.

Serons-nous moins en bonne santé à cause du changement climatique? Les voies entre le changement climatique et la santé humaine, à partir d'un rapport mondial sur le changement climatique et la santé. Rapport 2018 du compte à rebours Lancet sur la santé et le changement climatique, CC BY-NC-ND


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The Lancet's rapport avertit que «la nature et l'ampleur de la réponse au changement climatique seront le facteur déterminant pour façonner la santé des nations pour les siècles à venir».

Changement climatique et santé en Nouvelle-Zélande

En Nouvelle-Zélande, des hivers plus chauds peuvent réduire le nombre de personnes décédées (actuellement environ 1600 chaque année), principalement des maladies cardiaques et pulmonaires. Mais malheureusement, l'impact global sera négatif sur une large gamme d'autres causes de maladie et de mortalité. Il est probable que le changement climatique apportera des maladies inconnues en Nouvelle-Zélande (en particulier les maladies infectieuses, telles que la dengue), mais plus important encore, le changement climatique amplifie les maladies chroniques et infectieuses dont nous souffrons déjà, telles que les effets de la chaleur sur les maladies cardiaques, et l'évolution des régimes de précipitations sur les maladies d'origine hydrique.

Un impact direct majeur sur la santé a été mis en évidence par le énorme épidémie de campylobacter, une infection bactérienne qui provoque une gastro-entérite, à Havelock North au cours de l'hiver 2016. Certains 5,500 14,000 personnes dans une ville de XNUMX XNUMX habitants sont devenues malades, avec 45 personnes hospitalisées. Une enquête gouvernementale a attribué l'épidémie à une combinaison de précipitations extrêmes qui ont emporté les excréments de moutons dans un étang près d'un puits d'eau et à une mauvaise gestion de l'eau potable. L'épidémie peut même avoir contribué à la mort de trois personnes.

Le réchauffement de l'eau douce et des épisodes pluvieux plus extrêmes font tous deux partie du changement climatique, augmentant la probabilité d'épidémies comme celle de Havelock North.

Les effets indirects sur la santé seront tout aussi importants, mais ils sont plus difficiles à mesurer et à prévoir. Le changement climatique mine de nombreux éléments constitutifs d'une bonne santé: air pur, eau potable abondante, nourriture saine et abordable, maisons sèches abordables, stabilité économique et paix. La menace pour la sécurité alimentaire et donc la nutrition n'est qu'un exemple inquiétant.

Les températures saisonnières changeantes et les conditions météorologiques extrêmes sont déjà réduire les récoltes d'agrafes importantes comme le blé, tandis que le réchauffement des océans réduit notre capacité à récolter des poissons et des crustacés. Les deux sont des aliments de base dans le régime alimentaire de la Nouvelle-Zélande. Nous avons déjà un problème avec de nombreuses familles qui ne peuvent pas se permettre de toujours mettre un repas sur la table, et encore moins un repas sain. Lorsque cela empire, le résultat est, perversement, une augmentation de l'obésité et du diabète, accompagnée de carences en nutriments, car les familles comptent sur des aliments bon marché et hautement transformés pour s'en sortir.

Dans l'ensemble, de nombreux Néo-Zélandais connaissent une meilleure santé que par le passé, mais nous avons inégalités persistantes en matière de santé en raison de multiples injustices structurelles, y compris la pauvreté. Les personnes à faible revenu, les Maoris et les Pasifika, les personnes âgées et les enfants seront les plus touchés par le changement climatique, mais la richesse et le privilège des blancs ne ne confère pas l'immunité.

Les effets extrêmement négatifs du changement climatique sur la santé sont un argument fort pour une action urgente pour réduire notre pollution climatique.

Mais une action bien conçue offre également des opportunités de s'attaquer aux principales causes de décès et de maladie en Nouvelle-Zélande: le cancer, les maladies cardiaques, le diabète et l'obésité. Par exemple, si nous réduisons nos émissions liées aux transports en améliorant l'accès à des itinéraires pédestres et cyclables sûrs et aux transports publics électriques, la qualité de l'air s'améliorera et nous construirons l'exercice physique dans notre vie quotidienne. Faire passer notre secteur agricole d'une forte concentration sur la production de lait en poudre à une production alimentaire à base de plantes changer notre alimentation nationale pour le mieux, mais aussi assurer notre résilience aux chocs mondiaux des prix alimentaires et améliorer notre eau potable et potable.

Notre système de santé devra être considérablement renforcé si nous voulons être en mesure de résister aux perturbations climatiques à venir. Cela est particulièrement vrai en santé publique, qui met en place des systèmes de gestion des flambées et des urgences. Nous savons également de nos expériences des calamités majeures passées, comme les tremblements de terre, que résilience qui vient de communautés fortes est un énorme avantage. Prendre des mesures coordonnées ensemble peut être crucial pour la santé pendant les bouleversements.La Conversation

A propos de l'auteur

Alexandra Macmillan, maître de conférences en durabilité de l'environnement et santé publique et co-organisatrice d'OraTaiao: NZ Climate & Health Council, Université d'Otago

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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