Comment la pandémie a changé notre perception du temps

Comment la pandémie a changé notre perception du temps Vous avez l'impression que le temps s'est arrêté? Leszek Glasner / Shutterstock

La pandémie de COVID-19 a complètement changé nos vies. Prenez quelque chose d'aussi fondamental que nos expériences de l'espace: notre mobilité est devenue sévèrement restreinte - réduite au jogging ou à la marche à quelques kilomètres autour de nos maisons. Peut-être moins évidemment, le verrouillage a également affecté nos expériences du temps.

En tant qu'anthropologue du temps, j'étudie la relation entre les êtres humains et le temps, en particulier pendant les crises. La crise actuelle, comme beaucoup d'autres, pourrait nous priver de notre «agence temporelle»- la capacité de structurer, gérer et manipuler notre expérience du temps. Par exemple, beaucoup d'entre nous auront déjà perdu le temps, se demandant quel jour de la semaine il s'agit. C'est un peu comme si le temps s'était arrêté.

La caractéristique la plus importante de nos expériences du temps pendant la crise est ce que l'anthropologue Jane Guyer appelé "présentisme forcé»: Un sentiment d'être coincé dans le présent, combiné à l'incapacité de planifier à l'avance. Nous ne savons actuellement pas quand nous pouvons revoir nos proches ou quand nous pouvons partir en vacances. Plus sévèrement, beaucoup d'entre nous ne savent pas quand nous retournerons au travail - ni même si nous avons un travail auquel retourner. Au milieu de cette crise, il est difficile d'imaginer un avenir différent du présent.

Trick time

Alors comment faire face? Je soutiens que cette crise nous a incités à être plus créatifs avec nos relations avec le temps. La plupart d'entre nous sont même «tromper le temps"Dans une certaine mesure, Roxana Moroşanu et moi l'a appelé dans un article récent. Nous accélérons et ralentissons, plions et restructurons le temps de différentes manières.

Le «temps Corona» se compose en fait de nombreux moments différents, tels que le «temps de verrouillage», le «temps de quarantaine» ou le «temps de bureau à domicile». Nous avons appris à habiter ces nouveaux cadeaux. Ces leçons sont profondément personnelles et diffèrent dans chaque foyer. Pourtant, ils parlent d'une expérience partagée dans le monde entier.

Comment la pandémie a changé notre perception du temps L'enseignement à domicile nécessite des horaires. Travelerpix / shutterstock

Au cours des derniers mois, vous aurez vous-même déployé de nombreuses stratégies temporelles. Cela pourrait inclure la construction de nouveaux rythmes et structures temporelles. Des exercices quotidiens, des réunions hebdomadaires Zoom en famille, un verre de vin à 6 h ou une cuisson de gâteaux le week-end marquent le passage du temps. Et l'enseignement à domicile a exigé de nouveaux horaires, sans parler de la persuasion sans fin.


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L'horloge du capitalisme

Pour beaucoup, ce sentiment de blocage n'est pas nouveau. Ceux qui ne peuvent pas suivre les flux mondiaux toujours plus rapides d'argent, d'idées, de produits de base et de personnes se sentent souvent laissés pour compte. Les critiques du capitalisme ont donc soutenu que nous avons besoin d'un ralentissement du temps.

Dans mon travail sur les villes postindustrielles, j'ai étudié notre relation avec l'avenir en temps de crise économique. Ces crises font partie intégrante du capitalisme, comme Marx nous l'a dit il y a plus de 150 ans. Après la seconde guerre mondiale, cependant, les États-providence ont largement tenu à distance les crises économiques.

Mais les années 1980 réformes néolibérales du capitalisme a entraîné le démantèlement de l'État providence. Les gouvernements nationaux ont cessé d'imaginer des plans quinquennaux. La production juste à temps et les nouveaux développements technologiques, comme Internet, ont conduit à une accélération sans précédent du temps.

Temporairement, le néolibéralisme a mis l'humanité en mode crise depuis plusieurs décennies déjà. Sans sécurité d'emploi et dans des marchés en constante évolution, nous sommes nombreux à avoir du mal à planifier à l'avance - à rester coincés dans le présent. La façon de vaincre ce blocage est de «se débrouiller» ou, comme le disent plus héroïquement les Britanniques, de «garder son calme et de continuer».

De nombreuses villes postindustrielles, comme ceux du Pays de Galles et du nord-est de l'Angleterre, ont perdu le sens de leurs perspectives collectives. Après des années de boom industriel et de taux d'emploi élevés, de nombreux habitants ont désormais le sentiment que leur ville n'a «pas d'avenir». Le démantèlement des industries locales, telles que l'exploitation minière, a entraîné un chômage élevé et des niveaux imprévus de migration hors des zones. Les jeunes et les personnes instruites s'éloignent à la recherche d'un emploi, tandis que ceux qui restent restent témoins du lent déclin de leur ville natale.

Pour surmonter un manque de prévoyance et un présentisme forcé, leurs gouvernements urbains ont dû reconquérir l'avenir planifier plutôt que de simplement répondre aux événements. Malgré le déclin continu, ils ont dû se demander: à quoi voulons-nous que notre ville ressemble, disons, dans cinq ans?

Reprendre le futur

Cela vaut également pour notre situation actuelle. Il est maintenant temps de penser à quoi devrait ressembler la vie dans l'avenir post-COVID-19 - nous devons tromper le temps plus loin que pour nos ménages personnels. Bien qu'un vaccin ou un traitement approprié pour COVID-19 ne soit toujours pas en vue, nous devons essayer de secouer le sentiment d'être piégé dans le présent. Nous devons maintenant nous engager avec la politique émergente du temps, qui déterminera notre avenir proche.

Par exemple, nous verrons bientôt différentes tentatives de déclarer la fin de la pandémie, basées, par exemple, sur un faible nombre de nouvelles infections, et nous devons les évaluer attentivement. Nous devrons également poser des questions plus fondamentales sur la fin de cette crise: comment résoudre la crise climatique actuelle? Comment prévenir les inégalités sociales dans une récession économique imprévue? Comment prévenir une autre pandémie? La politique du temps sera également cruciale rétrospectivement: les gouvernements ont-ils agi assez rapidement?

Parce que la crise corona nous a permis de vivre une époque très différente, il sera intéressant de voir si certaines parties de cette nouvelle normalité, comme les bureaux à domicile et la mobilité réduite, restera. Mais même s'il ne s'agit que d'une pause involontaire de l'époque capitaliste, nous devons reconsidérer les régimes temporels de croissance, de déclin et d'accélération du néolibéralisme qui ont façonné la vie sur Terre.

Nos expériences du temps corona nous ont donné une formation à la pensée temporelle et à la flexibilité. L'humanité résistera à cette crise, mais il y en a d'autres à venir. Peut-être alors que ce sera réconfortant de savoir que nous pouvons et devons tromper le temps et planifier l'avenir - même lorsque nous nous sentons coincés dans le présent.La Conversation

A propos de l'auteur

Felix Ringel, professeur adjoint d'anthropologie, Université de Durham

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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