Qu'est-ce qu'un gel du cerveau?

Qu'est-ce qu'un gel du cerveau? Froid et doux dans la chaleur. Raj K Raj / Hindustan Times via Getty Images

Est ce que ça t'es déjà arrivé? Vous mangez un délicieux cornet de crème glacée ou de la limonade glacée, si froid et sucré et soudain, bam, gelez le cerveau! Qu'est-il arrivé?

Un gel du cerveau est une douleur courte et intense derrière le front et les tempes qui survient après avoir mangé quelque chose de froid trop rapidement. Si vous en avez un, ne vous inquiétez pas - votre cerveau ne gèle pas réellement. La sensation semble se produire à l'intérieur de votre crâne, mais cela a vraiment à voir avec ce qui se passe dans votre bouche.

Qu'est-ce qu'un gel du cerveau? Mmmmmm. Brrrrrrrr. Aie! Photo AP / Daniel Maurer

Le gel du cerveau n'est pas aussi courant qu'on pourrait s'y attendre. De nombreuses études rapportent que moins de la moitié de leurs participants les reçoivent. Les scientifiques ne comprennent toujours pas pourquoi.

Qu'est-ce qui fait souffrir un gel du cerveau?

Nous savons beaucoup de choses sur le fonctionnement d'un gel du cerveau. Il y a aussi beaucoup de choses que nous ne savons pas.

Juste sous la peau de votre visage se trouve un réseau de vaisseaux sanguins qui alimentent le visage et le cerveau en sang. Le sang contient de nombreux nutriments comme l'oxygène, qui est essentiel au fonctionnement de votre cerveau. Enchevêtrés dans ce réseau de vaisseaux se trouvent de minuscules terminaisons nerveuses connectées les unes aux autres et au cerveau nerf trijumeau. Ce nerf vous permet de ressentir des sensations sur votre visage, y compris de la douleur.

Les scientifiques pensent que les vaisseaux sanguins de la gorge et de la bouche et le nerf trijumeau sont au cœur de ce qui fait souffrir un gel du cerveau. Mais ils ne sont pas tout à fait d'accord sur ce qui est le plus responsable de la douleur.


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La plupart conviennent que manger ou boire quelque chose de froid, trop rapidement, rapidement abaisse la température à l'arrière de votre gorge et le toit de votre bouche. Beaucoup conviennent également que cela fait rétrécir les minuscules vaisseaux sanguins dans ces zones, permettant à moins de sang de les traverser. Cela réduit leur capacité à fournir à votre cerveau l'oxygène nécessaire dans le sang. Ce qui se passe ensuite est un peu flou.

La douleur dans le cerveau signifie l'arrêt!

Certains scientifiques pensent que le nerf trijumeau réagit à ces événements dans votre gorge et votre bouche en envoyant un signal de douleur à l'avant de votre cerveau. Il n'est pas clair si le nerf réagit spécifiquement au froid ou à une réduction soudaine de l'apport de sang et d'oxygène au cerveau - ou aux deux -.

D'autres scientifiques pensent que la douleur est causée par une ruée de sang vers l'avant de votre tête. Peu de temps après que les vaisseaux de votre gorge et de votre bouche se sont rétrécis du froid, ces mêmes vaisseaux se dilatent immédiatement. En se dilatant, du sang et de l'oxygène supplémentaires inonder ces zones. Bien que cette ruée vers le sang puisse fournir à votre cerveau le sang et l'oxygène dont vous avez désespérément besoin, il peut également augmenter la pression dans votre tête, provoquant de la douleur.

Le mystère d'un gel du cerveau.

Un gel du cerveau est-il dangereux?

Un gel du cerveau peut sembler une mauvaise chose au début, mais la douleur pourrait en fait être bonne. En vous forçant à arrêter de manger cette gâterie délicieuse mais froide, la douleur d'un gel du cerveau peut protéger votre cerveau de la perte de son approvisionnement continu en sang et en oxygène.

Si vous craignez un gel du cerveau, essayez de ralentir. Cela peut être difficile avec quelque chose d'aussi délicieux qu'un Bomb Pop par une chaude journée d'été, mais au moins cela durera plus longtemps.

A propos de l'auteur

Tyler Daniel Anderson-Sieg, doctorant en sciences biomédicales, Université de Caroline du Sud

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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