Miel liquide, épinards à fourrure et pommes brillantes - Quelques faits super surprenants sur votre nourriture

Miel liquide, épinards à fourrure et pommes brillantes - Quelques faits super surprenants sur votre nourriture La cire…. Dean Drobot / Shutterstock

Passer beaucoup plus de temps dans votre maison ne doit pas vous rendre moins curieux du monde qui vous entoure. Il suffit de regarder à l'intérieur de vos armoires de cuisine et il y a une multitude de produits chimiques qui éclatent pour sortir. Voici quelques faits surprenants sur la nourriture que vous mangez: y compris comment les abeilles ont utilisé les M&M pour créer du miel très intéressant, quels liens entre les épinards et les calculs rénaux et comment une cire d'un scarabée originaire d'Asie vous donne envie de manger davantage votre pomme.

Ce qui rend le miel solide ou liquide

Les abeilles ouvrières collectent le nectar, qui est principalement composé de saccharose - le même produit chimique avec lequel vous pourriez sucrer votre thé ou votre café. Ils convertissent ce disaccharide «double sucre» via des enzymes qu'ils produisent dans leurs glandes salivaires en unités plus petites comme le glucose et le fructose, qui sont des sucres simples appelés monosaccharides.

Miel liquide, épinards à fourrure et pommes brillantes - Quelques faits super surprenants sur votre nourriture La chimie de tout cela. Auteur fourni

La couleur du miel est l'un des critères de qualité les plus importants pour les consommateurs, allant de presque incolore à un brun très foncé, et des saveurs variant de incroyablement subtiles à nettement audacieuses. La couleur dépend principalement de la teneur en pigments végétaux de l'énorme éventail de fleurs dont les abeilles récoltent leur nectar. Mais les quantités exactes de protéines, de glucides, d'acides aminés, de vitamines, de minéraux, d'antioxydants et d'eau ainsi que la forme et la taille des cristaux de sucre peuvent également influencer la couleur. Généralement, les miels plus pâles ont un goût plus doux et cela dépend aussi de l'endroit où les abeilles bourdonnaient.

Miel liquide, épinards à fourrure et pommes brillantes - Quelques faits super surprenants sur votre nourriture M & Mme. Amy_Michelle / Shutterstock

Les abeilles pouvaient produire techniquement la couleur de miel que vous vouliez. Il y a quelques années, les abeilles butinant dans une usine de transformation de Mars ont commencé pour produire du miel épais bleu / vert. Leur source de nourriture remonte à une solution sucrée utilisée pour fabriquer des M & Ms, qui était en cours de traitement à l'usine. Malheureusement, la nouvelle couleur n'a jamais fait son chemin.

Votre pot de miel aura une date de péremption, mais en réalité le miel ne se déclenche jamais vraiment. La faible teneur en eau signifie que les bactéries trouvent le miel trop hostile pour se développer et qu'elles vont bientôt se déshydrater - le miel aspire littéralement l'eau des bactéries.


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Avez-vous remarqué que si vous laissez une tranche de pain pendant quelques minutes avec une garniture généreuse de miel, elle commence à devenir concave? Le pain contient environ 40% d'eau et il est tiré vers l'extérieur et dans le miel par osmose - où les molécules d'eau se déplacent de l'endroit où elles sont en concentration plus élevée vers l'endroit où elles sont plus faibles via une membrane partiellement perméable. L'élimination de l'eau fait rétrécir le pain, mais uniquement sur le côté en contact avec le miel pour que votre pain se plie. Cela ne fonctionne pas si vous appliquez d'abord du beurre sur votre pain, car cela agit comme une barrière.

Le miel a un pH compris entre 3.5 et 5.5 car des acides tels que l'acide formique, l'acide citrique et l'acide gluconique sont présents. Une enzyme appelée glucose oxydase catalyse la conversion du glucose en gluconolactone, qui produit de l'acide gluconique et du peroxyde d'hydrogène - et tous ces composés ne sont pas favorisés par les bactéries.

La surabondance de sucre rend le miel instable, ce qui conduit au glucose, avec sa faible solubilité, à former des cristaux avec le temps. Le miel naturellement plus riche en glucose cristallisera plus rapidement et générera du miel durci. Le nectar prélevé sur les tournesols, les pissenlits, la lavande et le colza se cristalliseront plus rapidement car ils contiennent des niveaux plus élevés de glucose. Le fructose est plus soluble dans l'eau et restera donc sous forme liquide. Ainsi, le miel plus riche en fructose provenant de plantes telles que la canneberge, la sauge et l'acacia peut rester liquide pendant des années. Voir avec quelle facilité la cristallisation du sucre peut être facilement démontrée.

Expérience: si vous faites du caramel à la maison, ajoutez une petite quantité de jus de citron à votre solution sucrée. Cela décomposera le saccharose en sucres plus petits et empêchera la cristallisation et votre caramel ne sera pas granuleux.

Pourquoi les épinards rendent vos dents poilues

Miel liquide, épinards à fourrure et pommes brillantes - Quelques faits super surprenants sur votre nourriture Popeye devait avoir des dents très poilues. Julia Mikhaylova / Shutterstock

L'acide oxalique est un acide d'origine naturelle qui, lorsqu'il est consommé, traverse votre corps sans être absorbé. La vitamine C peut se transformer en elle, nous le créons dans notre foie et nos globules rouges le synthétisent à partir du glyoxylate - une espèce intermédiaire du cycle du glyoxylate qui permet aux organismes de convertir les acides gras en glucides. Nous pouvons également le manger, car il se trouve dans une variété d'aliments différents, y compris les légumes à feuilles vertes, les noix, les graines, la plupart des baies et les produits à base de soja.

Les épinards contiennent un niveau particulièrement élevé d'acide oxalique; environ plusieurs centaines de milligrammes par portion de 100 g. L'acide oxalique est généralement contenu dans de petites poches dans les parois cellulaires des épinards, mais lorsque celles-ci sont rompues en étant bouillies ou mâchées, les parois cellulaires se brisent et le contenu s'échappe.

Un intestin sain contient Oxalobacter formigenes, une bactérie anaérobie présente dans le gros intestin qui décompose l'acide oxalique, mais il y a une limite à ce que le corps peut excréter. Si trop est absorbé, certains seront stockés et s'il y a un excès, nos reins produisent de l'urine avec une concentration d'acide oxalique plus élevée que d'habitude. Lorsqu'il est combiné avec des niveaux élevés de calcium dans l'urine, cela augmente le risque de calculs rénaux, composé de cristaux d'oxalate de calcium.

Il y a quelques produits chimiques dans l'urine qui empêchent la formation de cristaux d'oxalate de calcium. Mais si ces inhibiteurs sont épuisés, ou s'ils sont submergés par l'oxalate de calcium et ne peuvent pas faire face, une «graine» se forme dans le tissu rénal et cela agit comme un site de liaison sur lequel plus d'oxalate de calcium est déposé. Une fois assez gros, ils peuvent se détacher des parois des reins, formant un calcul rénal.

La bouche poilue que vous ressentez lorsque vous mâchez des épinards est liée à cela. Les épinards contiennent du calcium, tout comme votre salive. Cela se combine avec les cristaux d'acide oxalique dans les parois cellulaires des épinards et dépose une plaque riche en oxalate de calcium sur vos dents. Comme cela est insoluble, vous le ressentez comme un dépôt crayeux dans votre bouche.

La présence d'acide oxalique diminue la capacité pour absorber les minéraux vitaux des aliments - bien qu'il contienne presque la même quantité de calcium en poids, vous absorbez cinq fois plus de calcium dans le lait que dans les épinards, car dans les épinards, une grande partie du calcium forme des substances insolubles.

Certaines personnes sont plus prédisposées à avoir un excès d'acide oxalique dans leur corps que d'autres. Variations génétiques, personnes qui ne consomment pas assez d'eau, celles qui sont déficientes en vitamine B6 ou qui ont un excès de glycine augmenter leur risque de développer des calculs rénaux.

La simple rotation ou le mélange d'épinards avec des aliments contenant de l'oxalate de niveau inférieur réduira le risque de calculs rénaux. La plupart des gens peuvent consommer environ 200 mg d'oxalate de calcium par jour sans encombre. Et si vous voulez éviter de manger de grandes quantités d'acide oxalique, faites bouillir les épinards et jetez l'eau, plutôt que de cuire à la vapeur, ce qui ne réduit que l'acide oxalique de moitié. Mais c'est certainement un compromis car en faisant cela, vous jetez aussi beaucoup de nutriments importants.

Comment les fruits brillent

Miel liquide, épinards à fourrure et pommes brillantes - Quelques faits super surprenants sur votre nourriture Shellac - lisez la suite… Takopa / Shutterstock

Les fruits et légumes produisent leur propre revêtement cireux naturel, appelé cuticule. C'est leur barrière au monde extérieur, empêchant l'humidité d'entrer et l'eau de pénétrer. Mais certains des fruits et légumes que nous achetons au supermarché ont retiré cette cire, tout simplement parce qu'elle n'a pas l'air «parfaite».

Lorsque le produit est lavé, ce n'est pas seulement la saleté qui est éliminée. Son enveloppe protectrice est également enlevée et une autre doit être appliquée. Cette nouvelle cire minimise la perte d'humidité et prolonge la durée de conservation. C'est aussi purement pour des raisons cosmétiques, car une pomme brillante a l'air plus attrayante qu'une terne. La composition de ces enrobages est généralement un secret bien gardé, mais ils sont chimiquement très similaires aux enrobages de certains bonbons courants.

Un de ces produits qui est appliqué pour donner un éclat élevé est la cire de carnauba. Il provient des feuilles du Copernica prunifera, un palmier cultivé uniquement au Brésil. La cire est battue sur les feuilles de palmier séchées, raffinée et blanchie. C'est un mélange complexe de produits chimiques et est également commun dans de nombreux produits de nettoyage. On le trouve dans le cirage à chaussures, la cire pour voiture, la cire pour planche de surf et le poli à meubles, donnant un brillant très brillant aux surfaces.

On le trouve également dans le mascara, le brillant à lèvres, l'eye-liner, le rouge à lèvres, le fond de teint, le fard à paupières, les hydratants et les crèmes solaires. Ouvrez un sac de Skittles et il fournit également leur revêtement brillant.

Une autre cire commune est la gomme laque. Non, ce n'est pas un plastique - c'est une autre résine naturelle mais provient d'une source peu probable. Un bug originaire d'Asie appelé Kerria lacca, ou le coléoptère lac, détient la réponse. Le coléoptère femelle suce la sève de l'arbre hôte et sécrète une cire qui forme des tunnels protecteurs. La cire est purifiée par trempage dans du carbonate de sodium et séchée pour produire de la gomme laque.

Miel liquide, épinards à fourrure et pommes brillantes - Quelques faits super surprenants sur votre nourriture Ce ne sont pas des plastiques. Moplexan / Shutterstock

La composition chimique exacte de la gomme laque est inconnue (il s'agit d'une résine de type polyester, formée de certains acides appelés acides hydroxy et acides sesquiterpéniques) et c'est l'ingrédient principal du «vernis français» utilisé pour donner au bois une brillance élevée.

On le trouve également couramment dans les apprêts pour donner une finition uniforme et professionnelle. En raison de sa durabilité, de sa brillance et de ses propriétés hydrofuges, la gomme laque est désormais le composant principal de nombreux faux ongles. Mais cette même sécrétion de scarabée est aussi ce qui donne aux Jelly Beans leur revêtement brillant. Ne soyez pas consterné - ces cires sont parfaitement sûres pour nous de manger.

La prochaine fois que vous mangerez un fruit, prenez un moment pour examiner la surface et décidez si vous pensez qu'il a encore sa cuticule intacte ou si son enrobage naturel a été enlevé et un autre appliqué.La Conversation

A propos de l'auteur

Joanna Buckley, chimiste des matériaux et communicatrice scientifique, Université de Sheffield

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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