Pourquoi la Chine émerge comme un leader de l'agriculture durable et biologique

Pourquoi la Chine émerge comme un leader de l'agriculture durable et biologique Un nombre croissant d'agriculteurs en Chine réduisent l'utilisation d'engrais et de pesticides. (Pexels)

C'est août et 38C à l'extérieur d'une serre dans une ferme fruitière dans la banlieue de Nanjing, en Chine. À l'intérieur de la ferme, les clients dégustent des raisins et des pêches biologiques.

Mme Wang, qui possède la ferme, soulève soigneusement le couvercle d'une grande poubelle de vers de terre. Elle en élève des milliers pour produire des engrais organiques pour sa ferme.

Wang est l'un des nombre croissant d'agriculteurs en Chine qui réduisent l'utilisation d'engrais et de pesticides, et exploitent la demande des consommateurs pour des aliments biologiques et cultivés de manière durable.

La production totale de céréales de la Chine a presque quadruplé depuis 1961, lorsque la grande famine a pris fin. Mais son succès a un coût environnemental élevé: La Chine utilise quatre fois plus d'engrais par unité de surface que la moyenne mondiale et représente la moitié de la consommation mondiale totale de pesticides. Dans l'ensemble, l'utilisation de produits chimiques dans les fermes chinoises est 2.5 fois la moyenne mondiale par acre de terre.

La surutilisation d'engrais synthétiques et de pesticides a entraîné une contamination des sols, des proliférations d'algues et une augmentation des émissions de gaz à effet de serre. Au-delà des conséquences écologiques de l'augmentation rapide des rendements agricoles, les consommateurs chinois ainsi que les agriculteurs et les travailleurs agricoles ont été confrontés à des problèmes de santé. La sur-application d'engrais a conduit à des résidus chimiques dans les aliments et infiltration d'azote dans les eaux souterraines.

Mais les pratiques agricoles durables et la production d'aliments biologiques sont sur la reprise en Chine. La superficie totale de l'agriculture biologique certifiée a plus que quintuplé entre 2005 et 2018, pour atteindre 3.1 millions d'hectares, selon un rapport du gouvernement de 2019. Chine classée troisième dans la zone certifiée biologique en 2017, après l'Australie et l'Argentine. Les ventes organiques totales en Chine se classent au quatrième rang mondial, après les États-Unis, l'Allemagne et la France. La production biologique non certifiée est également répandue.

Ce changement amorce une transformation vers un système alimentaire plus durable en Chine - et dans le monde, compte tenu de la 65 milliards $ US de produits agroalimentaires exportés de Chine chaque année. Cette transformation fournit des leçons au reste du monde, en termes d'efforts aux deux extrémités de la chaîne d'approvisionnement alimentaire pour passer d'une agriculture à forte intensité chimique à un système plus sain pour les personnes et la planète.


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Intérêt croissant pour l'agriculture durable

Les agriculteurs chinois abandonnent l'agriculture chimique pour des raisons de santé personnelle, de protection écologique et de motifs économiques, soutenus par une série de soutiens publics. Les consommateurs chinois sont désireux de se mordre les dents dans des aliments sans produits chimiques, principalement pour des raisons de santé.

La demande d'aliments biologiques et dits verts croît rapidement, en particulier parmi les classes moyennes et supérieures. Le Japon, l'Europe et les États-Unis sont les plus grands marchés pour les exportations chinoises d'aliments biologiques selon le rapport chinois sur la certification de l'agriculture biologique et le développement de l'industrie en 2019.

Pourquoi la Chine émerge comme un leader de l'agriculture durable et biologique Steffanie Scott parle avec un vendeur du marché des producteurs biologiques de Pékin. (Zhenzhong Si), Auteur fourni

Les pratiques agricoles durables en Chine - telles que l'utilisation de compost et de fumier animal au lieu d'engrais chimiques, les cultures de couverture, les rotations des cultures et les cultures intercalaires (cultiver différentes variétés de cultures sur un seul champ) contribuent à sols plus sains. Les fermes écologiques aussi éviter l'utilisation d'antibiotiques et d'hormones chez le bétail.

Efforts descendants et ascendants

Des mouvements sociaux et des marchés biologiques ont souvent vu le jour dans les pays à propriété foncière privée, avec un nombre de petites exploitations en baisse et une consolidation croissante des chaînes d'approvisionnement alimentaire. Le secteur alimentaire biologique et écologique de la Chine émerge dans un ensemble différent de conditions sociales, économiques, culturelles et environnementales.

Ce contexte particulier en Chine a conduit au développement d'un secteur biologique formel, créé par des normes et réglementations gouvernementales descendantes. Parallèlement à cela, un secteur biologique informel a pris forme à travers des luttes de la base vers le bas pour une alimentation sûre, saine et durable.

Grâce à ces efforts descendants et ascendants, la Chine devient un leader mondial dans le développement de systèmes alimentaires durables. Une longue crise de la sécurité alimentaire a été une force motrice pour passer à une production alimentaire plus durable et pour créer un marché intérieur pour les aliments biologiques et écologiques.

En réponse aux préoccupations en matière de sécurité sanitaire des aliments, ainsi qu'à la crise écologique de la Chine, divers niveaux de gouvernement en Chine offrent désormais un large éventail de supports aux exploitations biologiques. Ces mesures sont sans précédent dans le monde. Ils vont de la couverture des coûts de la certification biologique à la recherche de terres, au financement des infrastructures à la ferme et des engrais organiques, à la formation et à l'aide à la commercialisation.

Parallèlement à ces soutiens publics, des efforts ascendants menés par la société civile ont également aidé. Un groupe de passionnés de la gastronomie a présenté Fermes «d'agriculture soutenue par la communauté», marchés fermiers et clubs d'achat. Cela a contribué à révolution dans l'alimentation écologique et l'alimentation éthique dans les villes chinoises.

Comme le montrent nos recherches, les gens ont adopté avec enthousiasme ces nouvelles initiatives communautaires. Ils chérissent la possibilité d'accéder à des aliments sains et sûrs, encore plus lors de la pandémie de COVID-19. Les ventes en ligne, y compris les aliments écologiques et biologiques, sont en plein essor, en particulier parmi les classes moyennes et supérieures.

Défis à relever

Malgré ces développements positifs, le secteur de l'agriculture biologique en Chine est confronté à des défis majeurs. Par exemple, les petits agriculteurs ne peuvent généralement pas se permettre la paperasse pour la certification biologique.

De faux labels de certification biologique ont testé la confiance du public envers les produits biologiques et les prix des aliments biologiques peuvent être cinq à 10 fois plus élevés que les autres aliments. Et les représentants de l'État se méfient de promouvoir le modèle plus largement ils restent sceptiques quant au fait que les rendements sont suffisamment importants pour nourrir l'immense population de la Chine.

Certains de ces problèmes pourraient être résolus en investissant dans davantage de recherche et en faisant en sorte que les organisations de soutien du secteur biologique assurent la formation et le partage d'informations. La Chine compte également peu d'ONG environnementales pour dispenser une éducation publique et mettre en relation les agriculteurs pour un soutien mutuel.

Le monde considère souvent le bilan environnemental de la Chine lumière négative. Mais il y a beaucoup à apprendre des politiques et des efforts locaux dans ce pays. Des fermes comme la ferme fruitière de Mme Wang prennent racine pour reconnecter les agriculteurs et les mangeurs. Et le plan national d’agriculture durable et les politiques freiner l'utilisation agrochimique mettre en lumière les perspectives d'une agriculture durable en Chine.La Conversation

A propos de l'auteur

Steffanie Scott, professeur de géographie et de gestion de l'environnement, Université de Waterloo et Zhenzhong Si, associé de recherche, Géographie et gestion de l'environnement, Université de Waterloo

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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