Pourquoi les oignons vous font-ils pleurer?

Pourquoi les oignons vous font-ils pleurer? Besoin d'un mouchoir? Num LP Photo / Shutterstock

Les oignons sont cultivés et utilisés partout dans le monde, et toute personne qui en a coupé un sait que cela peut vous faire pleurer. Cela se produit parce que les oignons libèrent un produit chimique irritant qui fait piquer les yeux.

Les oignons sont principalement de l'eau, plus quelques vitamines et composés de sucre. Ils contiennent également des composés qui incluent soufre, un produit chimique naturel présent dans de nombreuses substances malodorantes, telles que aérosol de mouffette et ail. C'est une façon pour les plantes se défendre - produire des substances qui repoussent les créatures qui pourraient les manger. D'autres plantes ont des épines ou des feuilles piquantes, ou sont faites de cellules spéciales qui les rendent difficiles à mâcher.

Pourquoi les oignons vous font-ils pleurer? Plantes d'oignon rouge, montrant leurs racines, tiges et bulbes en développement. USDA ARS / Stephen Ausmus

Un composé soufré des oignons, appelé sulfoxyde de propyle, s'échappe dans l'air lorsque vous coupez un oignon. Lorsqu'il entre en contact avec de l'humidité, comme la vapeur d'eau dans l'air ou l'humidité naturelle autour de vos yeux, il se transforme en acide sulfurique. L'acide sulfurique a une forte odeur et irrite vos yeux, donc ils font des larmes pour le laver.

Il existe quelques astuces pour éviter cette expérience «émotionnelle» de l'oignon. La prochaine fois que vous vous préparez à couper un oignon, commencez par couper et jeter un peu de l'extrémité de la racine, qui a beaucoup de petites racines filandreuses qui pendent. Cela permet à la plupart des composés sulfuriques nocifs présents dans la racine de s'échapper. Ensuite, vous pouvez retirer la pointe pointue de l'oignon, éplucher sa peau et la couper avec moins de larmes.

Certains cuisiniers réfrigèrent les oignons pendant 30 minutes avant de les couper, ce qui est utile car les composés soufrés ne s'échappent pas aussi facilement dans l'air lorsqu'ils sont froids.

Pourquoi les oignons vous font-ils pleurer? Les alliums ornementaux (liés aux oignons) sont une fleur populaire pour les jardins ensoleillés. Mike / Pexels, CC BY


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Les oignons ajoutent de la saveur à beaucoup de nos aliments préférés, de la sauce à spaghetti à la salade de thon, alors ne laissez pas l'odeur vous éloigner. Et les jardiniers aiment grandir alliums ornementaux - des membres de la famille des oignons élevés pour leur apparence. Beaucoup sont très attrayants, avec des fleurs qui font des boules de couleur sur de longues tiges droites. Et leur odeur d'oignon aide à repousser les lapins, les cerfs et les autres animaux à la recherche d'un délicieux repas de jardin.

La ConversationA propos de l'auteur

Minda Daughtry, Agence de vulgarisation, Agriculture - Horticulture, Université d'État de Caroline du Nord

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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