Manger du chocolat va-t-il guérir la dépression?

Manger du chocolat va-t-il guérir la dépression?
Si vous êtes déprimé, les titres pourraient vous inciter à chercher une barre de chocolat. Mais ne croyez pas le battage médiatique. de www.shutterstock.com

Une étude récente publiée dans la revue Dépression et anxiété a attiré une large couverture médiatique. Rapports de presse a affirmé Mme Plante. manger du chocolat, en particulier du chocolat noir, était associé à une réduction des symptômes de la dépression.

Malheureusement, nous ne pouvons pas utiliser ce type de preuves pour promouvoir la consommation de chocolat en tant que garantie contre la dépression, un problème de santé mentale grave, courant et parfois débilitant.

C’est parce que cette étude a examiné un association entre régime alimentaire et dépression dans la population générale. Il n'a pas jaugé la causalité. En d'autres termes, il n'a pas été conçu pour dire si manger du chocolat noir causé une réduction des symptômes dépressifs.

Qu'ont fait les chercheurs?

Les auteurs ont exploré des données provenant des États-Unis Enquête nationale sur l'examen de la santé et de la nutrition. Cela montre à quel point la santé, la nutrition et d’autres facteurs sont courants parmi un échantillon représentatif de la population.

Les participants à l’étude ont rapporté de deux manières ce qu’ils avaient mangé au cours des heures précédentes de 24. Premièrement, ils se sont rappelés en personne à un enquêteur formé à l'aide d'un questionnaire standard. La deuxième fois, ils ont rappelé ce qu'ils avaient mangé au téléphone, plusieurs jours après le premier rappel.

Les chercheurs ont ensuite calculé la quantité de chocolat consommée par les participants en utilisant la moyenne de ces deux rappels.

Le chocolat noir devait contenir au moins X% de solides de cacao 45 pour qu'il soit considéré comme «noir».


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Les chercheurs ont exclu de leur analyse les personnes consommant une quantité de chocolat invraisemblable, les personnes présentant une insuffisance pondérale et / ou souffrant de diabète.

Les données restantes (des personnes 13,626) ont ensuite été divisées de deux manières. L'un était par catégories de consommation de chocolat (pas de chocolat, pas de chocolat noir, ni de chocolat noir). L'autre solution était la quantité de chocolat (pas de chocolat, puis en groupes, de la consommation de chocolat la plus faible à la plus élevée).

Les chercheurs ont évalué les symptômes dépressifs des personnes en demandant aux participants de remplir un court questionnaire sur la fréquence de ces symptômes au cours des deux dernières semaines.

Les chercheurs ont contrôlé d'autres facteurs susceptibles d'influencer toute relation entre le chocolat et la dépression, tels que le poids, le sexe, les facteurs socio-économiques, le tabagisme, la consommation de sucre et l'exercice.

Qu'est-ce que les chercheurs ont trouvé?

Sur l’ensemble de l’échantillon, 1,332 (11%) a déclaré avoir mangé du chocolat au cours de leurs rappels diététiques de deux heures 24, seul 148 (1.1%) ayant déclaré manger du chocolat noir.

Un total de personnes 1,009 (7.4%) ont signalé des symptômes dépressifs. Mais après ajustement sur d’autres facteurs, les chercheurs n’ont trouvé aucune association entre une consommation de chocolat et des symptômes dépressifs.

Manger du chocolat va-t-il guérir la dépression?
Peu de gens ont déclaré avoir mangé du chocolat au cours des dernières heures 24. Ont-ils dit la vérité? de www.shutterstock.com

Cependant, les personnes qui mangent du chocolat noir ont X% moins de chances de signaler des symptômes dépressifs cliniquement significatifs que celles qui n'en ont pas consommé.

En recherchant la quantité de chocolat consommée, les personnes qui en consommaient le plus étaient plus susceptibles d'avoir moins de symptômes dépressifs.

Quelles sont les limites de l'étude?

Bien que la taille de l'ensemble de données soit impressionnante, l'enquête et ses conclusions présentent d'importantes limites.

Premièrement, évaluer la consommation de chocolat est un défi. Les gens peuvent manger différentes quantités (et types) en fonction du jour. Et demander ce que les gens ont mangé au cours des dernières heures 24 (deux fois) n’est pas la façon la plus précise de dire ce que les gens mangent habituellement.

Il y a ensuite si les gens rapportent ce qu'ils mangent réellement. Par exemple, si vous avez mangé tout un bloc de chocolat hier, diriez-vous à un intervieweur? Et si vous étiez aussi déprimé?

Cela pourrait expliquer pourquoi si peu de personnes ont déclaré manger du chocolat dans cette étude, par rapport à ce que chiffres de vente au détail dites-nous que les gens mangent.

Enfin, les résultats des auteurs sont mathématiquement exacts, mais trompeurs.

Seulement 1.1% des personnes dans l'analyse ont mangé du chocolat noir. Et quand ils l'ont fait, le montant était très petit (environ 12g par jour). Et seules deux personnes ont signalé des symptômes cliniques de dépression et ont mangé du chocolat noir.

Les auteurs concluent que le faible nombre et la faible consommation «atteste de la force de cette découverte». Je suggérerais le contraire.

Enfin, les personnes qui consomment le plus de chocolat (104-454g par jour) ont un risque presque moins de 60% de présenter des symptômes dépressifs. Mais ceux qui mangeaient 100g par jour avaient à peu près une chance sur 30. Qui aurait pensé que quatre grammes de chocolat ou plus pourraient être si importants?

Cette étude et la couverture médiatique qui a suivi sont des exemples parfaits des pièges de la traduction de la recherche nutritionnelle basée sur la population en recommandations publiques pour la santé.

Mon conseil général est que, si vous aimez le chocolat, optez pour des variétés plus sombres, avec des fruits ou des noix ajoutés, et mangez-les mindfully. - Ben Desbrow


Examen par les pairs aveugles

Les fabricants de chocolat ont été une bonne source de financement pour une grande partie de la recherche en produits de chocolat.

Alors que les auteurs de cette nouvelle étude ne déclarent aucun conflit d’intérêts, toute rumeur de bonne nouvelle concernant le chocolat fait l’objet de publicité. Je suis d'accord avec le scepticisme de l'auteur à l'égard de l'étude.

Seulement 1.1% des personnes de l'étude mangeaient du chocolat noir (au moins 45% de cacao) à une moyenne de 11.7g par jour. Il y avait une grande variation dans les symptômes dépressifs cliniquement pertinents rapportés dans ce groupe. Donc, il n’est pas valide de tirer une quelconque conclusion réelle des données collectées.

Pour la consommation totale de chocolat, les auteurs ne rapportent avec précision aucune association statistiquement significative avec des symptômes dépressifs cliniquement pertinents.

Cependant, ils prétendent ensuite que manger plus de chocolat est bénéfique, car moins de symptômes sont ressentis par ceux qui ont le plus mangé.

En fait, les symptômes dépressifs étaient plus fréquents dans le troisième quartile (qui mangeait du chocolat 100g par jour), suivi du premier (4-35g par jour), puis du deuxième (37-95g par jour) et enfin du niveau le plus bas (104-454g par jour). Les risques dans des sous-ensembles de données tels que les quartiles ne sont valables que s'ils se trouvent sur la même pente.

Les problèmes de base proviennent des mesures et des nombreux facteurs de confusion. Cette étude ne peut valablement être utilisée pour justifier la consommation de plus de chocolat de quelque type que ce soit. - Rosemary Stanton


Contrôles de recherche interroger des études récemment publiées et comment elles ont été rapportées dans les médias. L'analyse est effectuée par un ou plusieurs universitaires non impliqués dans l'étude et examinés par un autre pour s'assurer de leur exactitude.La Conversation

A propos de l'auteur

Ben Desbrow, professeur agrégé en nutrition et diététique, Université Griffith

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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