Les substituts du sucre sont-ils meilleurs ou pires pour le diabète? Pour perdre du poids?

Les substituts du sucre sont-ils meilleurs ou pires pour le diabète? Pour perdre du poids? Le sucre et les édulcorants artificiels se présentent sous de nombreuses formes et couleurs. New Africa / Shutterstock.com

En se promenant dans les épiceries, il est facile d’être submergé par les nombreuses marques et allégations de santé présentées par des dizaines de substituts du sucre. Cela peut être particulièrement déroutant pour les diabétiques ou les pré-diabétiques qui doivent contrôler leur glycémie et contrôler leur poids.

Avec le épidémie croissante de diabète et d'obésité, l’utilisation des sucres ajoutés dans les aliments suscite une prise de conscience croissante. L'édition la plus récente du Directives diététiques américaines pour les Américains recommande de limiter les sucres ajoutés à moins de 10% des calories consommées, ce qui s'avère être environ le nombre de calories 270 par jour.

En effet, les «sucres ajoutés» ajoutent une douceur ou une saveur mais n’ajoutent que très peu de valeur nutritive. En raison de cette tendance, l'industrie alimentaire s'est lancée dans une quête pour trouver ou développer le substitut idéal pour remplacer le sucre - avec le même goût et aucune des calories permettant de prendre du poids.

En tant que pharmacien également certifié en gestion avancée du diabète, je discute tous les jours avec les patients de la glycémie et des moyens de les aider à prendre en charge leur diabète. Ils me demandent souvent si le substitut parfait au sucre a été trouvé. La réponse courte est non. Voici la longue réponse.

Les substituts du sucre sont-ils meilleurs ou pires pour le diabète? Pour perdre du poids? De nombreux édulcorants artificiels sont disponibles à l'épicerie. Zety Akhzar / Shutterstock.com

Alcools de sucre

Les succédanés du sucre peuvent être classés en deux groupes principaux: les alcools de sucre et les édulcorants de forte intensité. Les alcools de sucre comprennent le sorbitol, le xylitol, le lactitol, le mannitol, l'érythritol et le maltitol. Édulcorants de haute intensité comprennent la saccharine, l'aspartame, l'acésulfame de potassium (Ace-K), le sucralose, le néotame, l'advantame, le stevia et l'extrait de fruit de Siraitia grosvenorii Swingle (SGFE).

Alcools de sucre se trouvent souvent dans le dentifrice, le chewing-gum et certains aliments «sans sucre». Ce sont des glucides dont la structure chimique ressemble au sucre, mais aussi aux composants qui en font un alcool. Ils sont environ 25-100% plus sucré que le sucre et ont un goût similaire. Mais voici le piège: ils ne sont pas sans calories. La plupart ont entre 1.5 et deux calories par gramme. Maintenant, comparez le nombre de calories au sucre, également appelé saccharose, qui contient quatre calories par gramme, soit deux fois plus.

Les substituts du sucre sont-ils meilleurs ou pires pour le diabète? Pour perdre du poids? Quels aliments ont un faible index glycémique et constituent de meilleurs choix pour ceux qui tentent de contrôler leur glycémie. Irina Izograf

Bien que les alcools de sucre contiennent moins de calories, ils augmenteront quand même le taux de sucre dans le sang du patient, surtout s'il est consommé en excès. Comparé au sucre, l'effet est toutefois moins spectaculaire. Ceci est dû à la façon dont ces molécules sont traitées dans le corps. Nous mesurons cela en utilisant l'indice glycémique.

L'indice glycémique est une référence à la rapidité avec laquelle un aliment est décomposé et absorbé. Plus le chiffre est élevé, plus la nourriture se décompose rapidement et plus le sucre pénètre rapidement dans le sang. Le saccharose a un index glycémique de 65; tandis que les alcools de sucre, comme le xylitol, ont un indice glycémique d’environ sept. Cela signifie que les alcools de sucre sont plus difficiles à digérer et entraînent une augmentation plus lente et plus lente de la glycémie après les repas - ce qui est généralement préférable pour les personnes atteintes de diabète. Étant donné que les alcools de sucre sont plus difficiles à décomposer pour le corps, certains restent dans l’intestin, et si une personne en consomme trop, elle risque d’éprouver plaintes digestives comme gaz, crampes et diarrhée.

Voici l'autre inconvénient des aliments contenant des alcools de sucre: ils ont souvent des quantités plus élevées de graisse ou de sel compenser la teneur en sucre inférieure.

Édulcorants artificiels

Les édulcorants à haute intensité sont des substituts du sucre nuls ou faibles en calories. Ils sont fabriqués à partir d'une variété de sources et sont 100 à 20,000 fois aussi doux que le sucre. Certains laissent derrière eux un goût amer ou métallique. Deux nouveaux substituts - stevia et SGFE - proviennent de plantes et sont parfois appelés substituts «naturels».

Selon le Directives 2019 de l'American Diabetes Association, l'utilisation d'édulcorants de haute intensité peut réduire l'apport en calories et en glucides. Cependant, vous ne pouvez pas remplacer ces calories «gratuites» par des calories provenant d'autres sources de nourriture. Vous perdrez ou perdriez les avantages liés au contrôle de la glycémie et à la perte de poids.

Les chercheurs ont constaté cela dans certaines des études sur les édulcorants à haute intensité. Certains des essais montrent aucune différence ni même une possible augmentation de poids. Mais dans d'autres études où la consommation d'aliments est mieux régulée et où les patients ne remplacent pas ces calories gratuites par d'autres aliments riches en calories, la perte de poids est maintenue.

Les plats à emporter

Tous les succédanés du sucre sont étiquetés comme additifs alimentaires et sont régis par la US Food and Drug Administration. Selon la dernière tendance, certains substituts du sucre ont été étiquetés «dérivés de plantes» ou «naturels». Cela ne signifie pas nécessairement qu'ils sont plus sûrs ou plus efficaces pour contrôler la glycémie ou perdre du poids. S'il est utilisé en excès, des effets secondaires tels que ballonnements ou diarrhée peuvent encore en résulter.

Des chercheurs ont soulevé plusieurs préoccupations concernant les édulcorants de haute intensité - la saccharine et l’aspartame - et le cancer. À ce jour, le National Cancer Institute a conclu qu’il n’existait aucune preuve claire que l’un des édulcorants de forte intensité soit associé à un risque accru de cancer.

En tant que pharmacien spécialisé dans le diabète avancé, je discute tous les jours avec des patients pour savoir comment contrôler leur glycémie et leur diabète. Il existe trois moyens principaux de le faire: les médicaments, une activité accrue et un régime alimentaire. Les deux derniers sont probablement plus importants à long terme.

Si le régime alimentaire et le niveau d'activité ne changent jamais, il est très difficile d'aider les patients à réduire leur glycémie. Les médicaments après les médicaments devront probablement être ajoutés. Avec cela vient le potentiel d'effets secondaires. Donc, si je parviens à persuader les patients d’apporter des modifications à leur régime alimentaire, par exemple en passant à une boisson avec un substitut du sucre, il sera très utile de contrôler le sucre dans le sang et la dose de médicaments.

La gestion du diabète devrait viser principalement à réduire la consommation de boissons et d’aliments édulcorés. Si vous pouvez remplacer l'un de ces produits édulcorés par du sucre par un aliment contenant un substitut du sucre de haute intensité, c'est mieux. Mais le meilleur de tous consomme nourriture et boissons peu transformées et n'ont pas ajouté de sucres.

A propos de l'auteur

Jamie Pitlick, professeur agrégé de pratique de la pharmacie, Drake University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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