La prune de Kakadu est un superalimentaire international qui se pratique depuis des milliers d'années

La prune de Kakadu est un superalimentaire international qui se pratique depuis des milliers d'années

La saison de fructification de Kakadu Plum dans le Top End en Australie est en train de s'achever. En une fin de semaine, j'ai pu trouver quelques fruits sur le sol, sous des arbres dans la forêt d'Eucalypt près de Darwin.

C'est la meilleure façon de manger des prunes de Kakadu - fraîches, complètement mûres et tombées de l'arbre. le fruit est lisse, charnue et ovoïde avec un bec court et jaune-vert ou légèrement rougeâtre à maturité.

Au début, le goût semble un peu fade, mais avec une finale aigre et astringente. Bien que ce ne soit probablement pas une description très inspirante pour encourager une dégustation, un profil de saveur professionnel décrit le goût comme «une compote de pommes et de poires arôme avec des notes d’agrumes cuites et une note florale de musc ”- parfait pour les confitures, les sauces et les condiments. Terminalia ferdiandiana, n’est que l’une des espèces 29 de Terminalia trouvé en Australie.

Mais les propriétés extraordinaires de la prune de Kakadu la rendent attrayante pour une diversité de produits alimentaires, de boissons et même de produits cosmétiques. Et cette demande crée des problèmes d'approvisionnement alors que la concurrence pour tirer profit des fruits augmente.


La prune de Kakadu est un superalimentaire international qui se pratique depuis des milliers d'années

Une prune sous un autre nom

Les prunes de Kakadu sont abondantes dans les forêts d’eucalyptus du nord de la savane australienne. Il y a une pléthore d'Autochtones noms reflétant la répartition de l’espèce et les connaissances largement répandues dans de nombreux groupes linguistiques, tels queGubinge”, Un nom du peuple Bardi au nord de Broome.

Des noms communs tels que “prune de Billygoat” ou “prune verte” sont également utilisés. parfois utilisé. Mais grâce au succès du marketing, le nom commun de «prune de Kakadu» est le plus connu, bien qu’il soit trompeur.

Alors que l'espèce est trouvé dans le parc national du Kakadu, son aire de répartition s'étend à la végétation de savane, de Kimberley à Cape York.

Obtenir le statut 'superfood'

La montée en puissance de la prune de Kakadu à la renommée internationale en tant que «super aliment» peut sembler s'être produite presque du jour au lendemain. Mais cette histoire dure depuis longtemps.

Les peuples autochtones apprécient cette plante depuis des milliers d'années pour sa nourriture et propriétés médicinales. Les bienfaits du fruit sur la santé étaient certes reconnus, mais plus précisément, l’écorce interne rouge était utilisée pour traiter les affections cutanées et les plaies.

Les découvertes des scientifiques occidentaux remontent aussi un peu en arrière. Analyse pionnière de la composition des aliments de brousse dans les premiers 1980 ont révélé une teneur phénoménalement élevée en vitamine C dans les prunes de Kakadu.

Les agrumes sont connus pour être de bonnes sources naturelles de vitamine C, qui représente environ 0.5% de leur poids.

Mais la prune de Kakadu arrive en tête, avec de la vitamine C niveaux 3.5-5.9% de son poids. C'est environ 50 fois plus de vitamine C que dans les oranges.

Les produits chimiques contenus dans la prune ont également des propriétés antioxydantes, anti-inflammatoires et antimicrobiennes, et des recherches récentes ont montré que les extraits possédaient une excellente conservateur qualités. Cela signifie que la prune est maintenant utilisée dans l’industrie des fruits de mer pour prolonger la durée de conservation, par exemple, des aliments cuits. crevettes.

Possibilités pour les entreprises appartenant à des autochtones

À présent, la demande accrue de ce fruit a créé des possibilités pour les communautés autochtones de créer des entreprises dans leur pays.

De nombreuses communautés de Top End et de Kimberley sont maintenant engagées dans la cueillette des fruits, qui se déroule principalement à l'état sauvage sur des terres appartenant à des autochtones.

A exemple réussi se trouve à Wadeye, à environ 250 km au sud-ouest de Darwin.

Melissa Bentivoglio, agente de développement communautaire de la Thamarrurr Development Corporation, a déclaré:

Les prunes de Thamarrurr [prunes de Kakadu], basées à Wadeye, ont évolué au cours des dernières années 10 en tant qu’entreprise autochtone détenue et exploitée localement. Cette année, les femmes de la région 250 ont récolté plus de tonnes de prunes 10 dans leurs domaines de clan de la région de Thamarrurr.

La communauté continue de bien discerner son chemin dans cette entreprise locale pour assurer son appropriation et sa durabilité à long terme.

Mais la représentation autochtone sur l'ensemble de la chaîne d'approvisionnement et le traitement est faible. le taux de participation dans l'industrie des aliments de brousse, il serait inférieur à 1%.

Les groupes autochtones recherchent activement des mécanismes pour faire en sorte que leurs connaissances traditionnelles soient mieux reconnues et rentables.

Dans 2007, par exemple, la société de cosmétiques américaine Mary Kay Inc. a été accordé un brevet pour les extraits de prunes de Kakadu dans un produit cosmétique pour la peau.

Ces brevets étaient opposé préoccupations suivantes concernant la reconnaissance des connaissances autochtones et l’absence d’entente de partage des avantages avec les communautés autochtones concernées. Ils ont été rejetés par IP Australia en raison de l’absence de nouveauté - de graves allégations de biopiratage - l'exploitation commerciale de matériel naturel - un nuage d'incertitude autour de l'acquisition légale du matériel végétal.

Intérêts concurrents: alimentation, cosmétiques, pansements

La demande croissante pour les fruits et les préoccupations de durabilité de la récolte ont conduit le gouvernement du Territoire du Nord à rédiger un plan de gestion pour la prune de Kakadu. Il a été publié pour commentaires publics l'année dernière.

Les écologistes savent également que les fruits de la prune de Kakadu constituent une partie importante du régime alimentaire d’une série de petits mammifères indigènes, tels que les opossums, les rats des roches, les rats des arbres et les pansements. Le récemment observé déclin ces populations peuvent, en partie, être attribuées à des incendies trop fréquents préjudiciables aux petits arbres à l'état sauvage comme la prune de Kakadu.

Le plan de gestion du gouvernement du Nouveau-Brunswick devra veiller à ce que la capture commerciale n'augmente pas la pression sur ces mammifères indigènes.

De plus, les utilisations médicinales traditionnelles sont testées dans un environnement actuel. projet de recherche par le biais d'une collaboration financée par le Centre de recherche en coopération pour le développement de l'Australie septentrionale (CRCNA) pour évaluer la possibilité de créer une industrie agroalimentaire de plantes médicinales sur des terres autochtones.

Ce n'est pas facile d'être une super plante.

A propos de l'auteur

Gregory John Leach, membre honoraire de la Menzies School of Health Research, Université Charles Darwin

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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