Ce que nous avons trouvé lorsque nous avons testé les aliments pour bébés en Afrique du Sud

Ce que nous avons trouvé lorsque nous avons testé les aliments pour bébés en Afrique du Sud Les chercheurs réclament une législation limitant la quantité de sucre dans les aliments pour bébés. Shutterstock

L’Afrique du Sud a les taux d’obésité infantile les plus élevés au monde, avec un chiffre alarmant de 13%. La moyenne mondiale est à 6%. L'une des principales causes du taux de chômage de l'Afrique du Sud est la croissance rapide de l'industrie alimentaire commerciale du pays. Cela a conduit à une consommation accrue d'aliments bon marché, facilement accessibles et ultra-transformés, riches en sucre.

We analysé la teneur en sucre d'une variété de produits alimentaires pour bébés. L'échantillon de l'étude comprenait des aliments pour bébé disponibles dans le commerce, y compris des boîtes de céréales et des pots d'aliments transformés, destinés aux enfants de moins de 12 et vendus dans les supermarchés et autres grands détaillants en Afrique du Sud. Nous avons collecté des données sur la teneur en sucre et les avons comparées aux recommandations d'ingestion. Nous avons également vérifié si la teneur en sucre était additionnée de sucre ou de sucre libre - type souvent trouvé dans les aliments transformés.

Nous avons également caractérisé les aliments en fonction des informations figurant au dos de l'emballage. Cela n'a pas été facile car les faits sont fournis dans une police minuscule difficile à lire et à interpréter. Par exemple, le contenu est généralement indiqué en grammes par ml de 100 ou par portion, pas par cuillerée à thé.

Nos résultats ont montré que la plupart des céréales pour bébés contiennent du sucre ajouté. C'est une préoccupation, car ils constituent souvent le premier aliment donné aux bébés après leur sevrage. Nous avons également constaté que les purées de fruits et les desserts avaient des taux de sucre très élevés (20g ou plus par portion; c'est à peu près une cuillerée à thé de 4).

C'est une mauvaise nouvelle pour la santé future de la population sud-africaine, car cela encourage les enfants à avoir une «dent sucrée» - en d'autres termes, une préférence pour les aliments au goût sucré pour le reste de leur vie.

Le sucre contribue grandement à l'augmentation de la carie dentaire. Il en résulte également une prise de poids et une obésité chez les enfants qui entraînent des maladies évitables plus tard dans la vie, telles que le diabète, l'hypertension artérielle et le cancer. Bien que la préférence au goût sucré soit présente à la naissance, l'exposition à trop de sucre tôt dans la vie peut affecter ce que les gens mangent, Y compris un préférence pour des choses douces.

En résumé, à long terme, le sucre contenu dans les produits pour bébés contribuera au fardeau croissant des maladies non transmissibles en Afrique du Sud et aura une incidence sur l'espérance de vie.


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Les directives mondiales sur le sevrage recommandent que les bébés reçoivent des aliments complémentaires sans sucres ajoutés. L’objectif est de faire en sorte que le seuil des goûts sucrés soit fixé à des niveaux inférieurs. En retour, cela aide à prévenir les problèmes de santé tant dans l’enfance que plus tard dans la vie.

Nous concluons qu'il est urgent de commencer à réglementer le sucre dans les aliments pour bébés. La crise de l'obésité chez les enfants en Afrique du Sud ne sera pas résolue si l'industrie des aliments pour bébés cesse de promouvoir le développement de la préférence sucrée dès son plus jeune âge.

Ce que nous avons trouvé

Les aliments commerciaux pour bébés sont souvent introduit comme premier aliment aux enfants en Afrique du Sud, car ils sont pratiques et faciles à utiliser. Cela rend nos conclusions particulièrement alarmantes.

Nous avons collecté et analysé la teneur en sucre des aliments pour bébés 235 de différents fabricants 12 vendus dans les principaux supermarchés sud-africains. Près de 90% étaient des produits alimentaires pour bébés préparés, dont 35% étaient des fruits en purée et 20% des aliments en purée.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), un aliment sur cinq seulement dans l’étude présentait des niveaux acceptables, c’est-à-dire que moins de 20% du total des calories était dérivé du sucre.

Mais près de 80% des céréales et des desserts en purée contenaient du sucre ajouté. Les plats préparés contenant du sucre ajouté, y compris du miel, étaient un mélange de carottes avec de la semoule et deux types d’avoine de petit-déjeuner.

L'étude a également mis en lumière le fait que les consommateurs disposaient de peu d'informations sur les ingrédients utilisés dans les aliments pour bébés. Par exemple, il était presque impossible d'identifier quels produits avaient ajouté du sucre par rapport à ceux contenant uniquement des sucres intrinsèques (naturels). Les deux sont malsains dans les produits transformés.

Recommandations

Sur la base de notre étude, nous formulons un certain nombre de recommandations. La première est que la quantité de sucre dans les aliments pour bébés devrait être réglementée de toute urgence. Pour commencer, la divulgation obligatoire du sucre ajouté par les fabricants et la mise en place d'un système d'étiquetage des aliments sont essentielles.

Un exemple prometteur est Logos octogonaux d'avertissement du Chili qui informent les consommateurs si un produit dépasse une limite de sucre recommandée. Il existe déjà moins de demande pour les jus et les céréales à forte teneur en sucre.

Et compte tenu de l'importance de la taille des portions pour lutter contre l'obésité, il convient d'inclure des informations sur les éléments nutritifs par portion et le nombre de portions par emballage. Il serait utile que cela soit normalisé pour tous les produits alimentaires apparentés, ce qui n’est actuellement pas le cas.

Les consommateurs ne peuvent pas choisir en connaissance de cause ce qui se trouve dans les aliments qu'ils nourrissent sans leur étiquette facilement compréhensible de calories et d'informations nutritionnelles. Même s'ils voulaient s'en tenir à l'OMS recommandation que l'apport en sucres libres soit réduit à moins de 10% de l'apport énergétique total, le public ne peut le faire en raison d'un manque d'informations clairement compréhensibles.

Nous recommandons également de limiter les aliments sucrés et transformés pour bébés au profit d'alternatives plus saines.

À propos des auteurs

Karen Hofman, professeure et directrice de programme, Centre de la politique de la santé et de la prise de décision MRC de la MRC - PRICELESS SA (Enseignements prioritaires rentables en matière de systèmes, Afrique du Sud), Université de Witwatersrand et Nicola Christofides, professeure agrégée, School of Public Health, Université du Witwatersrand. Nous reconnaissons la contribution d’Agnès Erze à la préparation de cette pièce. Elle est chargée de recherche au SAMRC / Centre Wits d'économie de la santé et des sciences de la décision / PRICELESS.La Conversation

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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