Comment prendre un village pour nourrir les enfants affamés dans les écoles

Comment prendre un village pour nourrir les enfants affamés dans les écoles Assemblage de sacs à dos de nourriture pour les étudiants à rapporter à la maison à Flint, Mich. Kathleen Payton / Banque alimentaire de l'est du Michigan, CC BY-SA

Un en 6 Les enfants américains font face à la faim et 3 sur 4 les enseignants rapportent régulièrement voir des enfants affamés dans leurs salles de classe. En réponse, repas scolaires constituent une fraction importante de l’aide alimentaire fédérale.

Le Programme national de repas scolaires est le deuxième programme d’aide alimentaire fédéral en importance, 30.4 millions les enfants. Il est complété par le Programme de petit-déjeuner scolairela Service de collation après l'école et l' Programme de restauration estivale. Bien que ces programmes soient essentiels, ils ne suffisent pas.

À l'échelle locale, des organisations telles que les banques alimentaires aident les enfants et les familles exposés à l'insécurité alimentaire, mais leur travail dans les écoles est généralement limité. Dans mes rôles de chercheur de la nourriture dans les écoles et en tant que Banque alimentaire membre du conseil, je vois souvent des possibilités de collaboration accrue entre les écoles et les communautés pour aider à combler les lacunes dans l'alimentation des enfants dont les familles sont en difficulté économique.

Les efforts locaux sont limités

Dans certaines communautés, les banques alimentaires et les écoles K-12 travaillent déjà ensemble en tant que partenaires.

Cela se produit notamment par programmes de sacs à dos qui donnent aux étudiants des aliments faciles à préparer, comme du macaroni au fromage en boîte et des haricots en conserve, pour la fin de semaine. Les programmes de sacs à dos, tels que ceux de Nord-est du michigan et Arlington, Virginie, sont très locaux.

Souvent, ces initiatives existent parce que quelqu'un, comme un professeur de lycée avec qui j'ai collaboré pour une étude, Melissa Washburn, voit un besoin et s’adresse aux banques alimentaires locales. Washburn, enseignant en matière de santé dans une école secondaire publique de Lansing, dans le Michigan, s'est associé à une banque alimentaire située à proximité pour lancer un programme de sacs à dos proposant des produits de longue conservation. Voulant améliorer la qualité des aliments contenus dans les emballages, Washburn a obtenu des subventions d'un organisme sans but lucratif local et de l'association d'anciens élèves des écoles pour inclure des fruits et des légumes locaux.

Garde-manger dans les écoles sont une autre source de soutien pour les étudiants affamés et leurs familles. Ces efforts dépendent également souvent d'une ou de quelques personnes dévouées qui voient un besoin et amassent des volontaires pour la tâche.


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Les efforts locaux sont importants et devraient être la norme plutôt que l'exception. Garde-manger scolaire et week-end programmes de sacs à dos devrait être une caractéristique courante dans toutes les écoles publiques.

Apporter dans le village

Bien que les garde-manger et les programmes de sacs à dos soient importants, nous devons accueillir plus d’idées pour nourrir les enfants dans les écoles. Parce que le financement de l’éducation publique est limité et les enseignants sont surchargés, le village doit aider à soutenir ces efforts.

Il existe d'innombrables modèles de communautés de marshaling pour nourrir les étudiants. Les organisations de service, les groupes confessionnels et les clubs locaux peuvent intervenir pour aider. Les banques alimentaires, en particulier, sont très bien placées pour favoriser les liens entre les écoles et ces groupes. Par exemple, un réseau d'églises de Junction City, en Oregon, collabore avec la banque alimentaire pour fournir des articles, tels que du beurre d'arachide, destinés à des programmes de sacs à dos dans les écoles locales.

Les partenariats entre entreprises et organismes sans but lucratif, tels que le Programme Céréales pour les Jeunes dans le comté de Lane, Oregon, sont un autre modèle. Ce programme associe trois entreprises locales à la banque alimentaire pour fournir gratuitement du granola de haute qualité aux enfants de moins de 13 ans 18 inscrits dans des écoles ou des programmes parascolaires.

Le programme Céréales pour les jeunes distribue gratuitement du granola aux enfants de l’Oregon dans les écoles.

Une autre initiative importante consiste à faire pression pour une meilleure aide alimentaire aux écoles fédérales ou d'État. En Oregon, les organismes sans but lucratif, les banques alimentaires et d’autres organisations ont formé le Coalition des écoles sans faim d'encourager les législateurs des États à faire de l'Oregon le premier État à fournir des repas scolaires gratuits et universels.

La nourriture peut également servir de passerelle pour bâtir une communauté dans et autour des écoles. Par exemple, notre éducateur en nutrition dans une banque alimentaire enseigne des cours de cuisine familiale dans une école élémentaire locale. Des repas gratuits en soirée ou en fin de semaine pour les communautés scolaires avec de la nourriture fournie par des banques alimentaires et des partenaires sont une autre possibilité.

Les écoles sont des lieux où l'assistance alimentaire peut avoir un impact important sur les membres vulnérables de la société. Les organismes communautaires, les entreprises et les agences d’assistance alimentaire ont tous un rôle à jouer dans cet effort.La Conversation

A propos de l'auteur

Sarah Riggs Stapleton, professeure adjointe, Études de l’éducation, College of Education, Université de l'Oregon

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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