Comment notre sens du goût change avec l'âge

Comment notre sens du goût change avec l'âge Les friandises préférées pourraient ne pas avoir le même goût qu’elles l’avaient fait avec l’âge. Rawpixel.com/Shutterstock

Le goût est un phénomène complexe. Nous ne ressentons pas la sensation à travers un seul sens (comme lorsque nous voyons quelque chose qui utilise notre sens de la vue, par exemple) mais plutôt constitué des cinq sens travaillant ensemble pour nous permettre d'apprécier et de savourer la nourriture et les boissons. La première inspection visuelle des aliments indique si nous envisagerions de les consommer. Ensuite, lorsque vous mangez, l'odeur et la saveur se combinent pour nous permettre de percevoir un goût. Pendant ce temps, le mélange d'ingrédients, la texture et la température peuvent influer davantage sur notre expérience.

Malheureusement, cela signifie que perdre l’un de nos sens, en particulier l’odeur ou le goût, peut réduire notre plaisir à manger. Pensez à la dernière fois que vous avez eu un rhume ou un nez bouché. Il est probable que la perte temporaire d'odeur a changé votre façon de goûter les aliments, de réduire votre appétit ou même de vous amener à trop consommer comme moyen de rechercher la satisfaction et la satiété.

Un phénomène similaire arrive quand on vieillit. La façon dont nous percevons le goût commence à changer à l’âge de 60 - lorsque la sensibilité de notre odorat commence également à diminuer - devenir grave à partir de l'âge de 70.

Sens contribuant

Comme indiqué ci-dessus, lorsque notre odorat fonctionne moins et n'est pas capable de détecter et de distinguer les différentes odeurs, il affecte notre perception du goût. La diminution de la sensibilité de l’odorat avec l’âge est due à plusieurs facteurs, dont une réduction du nombre de récepteurs olfactifs - qui reconnaissent différentes molécules d’odeur - à l’arrière de la cavité nasale, ainsi qu’une diminution du taux de régénération de la cellules réceptrices.

Une autre raison pour altérer le sens du goût avec le vieillissement est due aux changements structurels des papilles gustatives. Ces structures bosselées hébergent des papilles gustatives dans la bouche, la langue et le palais. Un type de ces papilles, les fongiformes, qui contiennent beaucoup de papilles gustatives, diminue en nombre à mesure que nous vieillissons et change également de forme, devenant plus fermé. Plus les papilles sont ouvertes, plus il est facile pour les produits chimiques dans les aliments d'entrer en contact avec les récepteurs afin de créer un goût. Papilles fermées réduire la surface de contact entre les composés alimentaires et les récepteurs entraînant une perception moindre des goûts alimentaires.

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Changer les goûts

Une mauvaise mastication est un autre facteur qui contribue à une faible détection des goûts. En raison du vieillissement ou de la mauvaise santé bucco-dentaire, certaines personnes perdent leurs dents et beaucoup ont recours à des prothèses dentaires. Mais les prothèses dentaires, en particulier si elles sont mal ajustées, peuvent affecter la qualité de la mastication et de la dégradation des composés alimentaires. Cela peut alors réduire la dissolution des composés alimentaires dans la salive et réduire les niveaux de contact avec les récepteurs sensoriels dans les papilles gustatives. En outre, la sécrétion de salive peut aussi décliner en raison du vieillissement. Cela signifie qu'il y a moins de liquide pour transporter les composés alimentaires vers les récepteurs du goût, et moins de liquide disponible pour aider les composés alimentaires à se dissoudre, donc le goût est moins bien reçu.


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La santé générale joue également un rôle important dans notre sens du goût à tout âge. Blessures à la tête, médicaments médicinaux, infections respiratoires, cancer, rayonnement et exposition environnementale tels que fumée et les particules peuvent toutes contribuer à une altération du sens du goût et l'exposition à un grand nombre de ces facteurs augmente avec l'âge.

Cependant, le sens du goût de tout le monde ne décline pas de la même façon. On sait que les changements varient selon les personnes et les sexes, et tous ne présentent pas le même niveau de déficience en vieillissant. Bien que certaines choses soient inévitables, il y a des choses que nous pouvons tous faire pour au moins réduire la perte de goût. Nos recherches préliminaires, par exemple, ont montré que le maintien d'un régime alimentaire sain, d'un mode de vie actif et d'une consommation faible à modérée des cinq goûts - sucré, acide, sel, umami et amer - pourraient contribuer à ralentir les modifications des papilles. .La Conversation

A propos de l'auteur

Anita Setarehnejad, maître de conférences en sciences et technologies de l'alimentation, Cardiff Metropolitan University et Ruth Fairchild, maître de conférences en nutrition, Cardiff Metropolitan University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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