Les parents devraient surveiller le poids de leur enfant dès l'âge de deux ans

Les parents devraient surveiller le poids de leur enfant dès l'âge de deux ans Sharomka / Shutterstock

Un enfant sur cinq en Angleterre sont en surpoids au moment où ils commencent l'école primaire. Au niveau national, les enfants sont pesé et mesuréâgés de quatre à cinq ans au cours de leur première année d’école. Cependant, les conclusions de notre nouvelle étude suggèrent que, pour prévenir l'obésité, les parents devraient surveiller le poids de leurs enfants dès l'âge de deux ans.

Notre équipe a mené une examen des études 54 sur le plan international, les mesures de la taille et du poids des enfants prises depuis 2000 En regroupant les données de plus d'enfants 700,000, nous avons tracé les courbes typiques de croissance de l'indice de masse corporelle (IMC) chez les garçons et les filles âgés de 4 ans à 11, montrant les trajectoires prévues pour des sous-ensembles d'enfants présentant des valeurs d'IMC plus élevées et plus basses.

Nous avons également examiné les résultats de huit études qui ont suivi les mêmes enfants au fil du temps pour identifier les schémas de croissance individuels et déterminer le moment où ceux-ci divergeaient. Nous avons constaté que la plupart des études s'accordaient sur quatre modèles de croissance distincts, notamment des sous-ensembles d'enfants dont l'IMC était supérieur à la normale. Étant donné que certaines de ces études ont mesuré des enfants âgés de moins de quatre ans (voire même de la naissance), certains modèles de croissance «précoce précoce» associés à des risques plus élevés d'obésité plus tard dans la vie étaient détectables dès l'âge de deux ans.

Dans le même temps, 5-19% des enfants sont entrés dans une classe «en augmentation tardive», qui n’était séparée que des autres groupes d’enfants âgés de cinq à six ans. Cela signifie que s’appuyer sur la pratique actuelle consistant à mesurer deux fois les enfants (à l’entrée et à la sortie de l’école primaire) peut ne pas repérer beaucoup d’enfants qui ont un poids normal au moment de leur entrée à l’école mais qui développent des problèmes de poids les années suivantes.

Une partie du problème de la mesure peu fréquente tient au fait que la fourchette d'âge allant de quatre à 11 englobe les pics et les creux de croissance. Le moment choisi pour ces poussées de croissance est essentiel au développement de l’enfant et permet de prédire un risque ultérieur d’obésité et de certaines maladies à l’âge adulte, notamment: syndrome métabolique, stéatose hépatique non alcoolique et Le diabète de type 1. Des mesures ponctuelles de la taille et du poids peuvent ne pas suffire pour identifier la forme de ces schémas et repérer les enfants sur des trajectoires à risque plus élevé. Sur la base de nos résultats, nous recommandons des mesures annuelles à partir de l'âge de deux ans au moins.

Qu'est-ce qui est "normal"?

Vous pourriez penser qu'il serait facile de repérer les enfants en surpoids en les regardant, mais ce n'est pas nécessairement le cas. L’obésité devient de plus en plus courante chez les jeunes, alors les parents peuvent avoir du mal à apercevoir les signes dans leurs propres enfants. Un Étude britannique constatés alors que peu de parents surestimaient le poids de leurs enfants, un tiers estimaient qu’ils avaient un poids santé quand ils étaient en surpoids conformément aux normes de référence de croissance couramment utilisées.

L'IMC chez les enfants est calculé de la même manière que chez les adultes (poids en kilogrammes divisé par la taille en mètres carrés), mais la façon dont les seuils sont utilisés pour identifier les enfants en sous-poids, en surpoids et obèses est plus complexe. Au Royaume-Uni, cela se fait couramment en faisant des comparaisons avec les enfants mesurés pendant les 1990, avant l'apparition de l'épidémie d'obésité. À l’échelle mondiale, les diagrammes de référence de la croissance que nous devrions utiliser font l’objet de nombreux débats. L’Organisation mondiale de la santé, le Groupe de travail international sur l’obésité et les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont chacun leur propre diagramme.

Pour notre examen, nous nous sommes concentrés sur l’IMC en tant que mesure la plus largement utilisée à l’échelle mondiale, mais nous reconnaissons qu’il existe un débat en cours sur les moyens les plus appropriés de mesurer les enfants et les enfants. pertinence des seuils utilisés. Par exemple, l’un des limitations reconnues de l'IMC c'est qu'il ne prend pas en compte le rapport muscle / graisse.

En outre, les seuils peuvent ne pas être également pertinents pour différentes populations du monde. Nous n'avons pas pu trouver de données récentes pour de nombreux pays présentant des taux élevés d'obésité chez les adultes. Nous n'avons donc pas une image aussi complète de la situation mondiale que nous le souhaiterions. Cela dit, nous avons constaté des niveaux sans précédent d’IMC chez les enfants de quatre à dix ans au Koweït, au Pakistan, aux États-Unis, en Espagne, en Grèce et dans une communauté insulaire du Pacifique en Nouvelle-Zélande.

Point dans le temps

Si le surpoids est devenu plus courant, il ne suffit pas de regarder les enfants grandir. Les parents et les personnes qui s'en occupent ont besoin d'un retour d'information simple et régulier sur la croissance de leurs enfants dès leur plus jeune âge afin qu'ils puissent intervenir suffisamment tôt pour prévenir des problèmes de santé plus tardifs.

La plupart du temps, les commentaires sur l'IMC seul - bien que précieux - peuvent ne pas suffire à provoquer des changements de mode de vie. Les décideurs doivent également reconnaître et agir sur l’influence du déterminants plus larges de la santé - y compris l'accès aux services de santé, aux conditions de vie et de travail et aux normes sociales - si nous voulons trouver les moyens les plus efficaces d'aider les familles à adopter un mode de vie plus sain.La Conversation

A propos de l'auteur

Lamiece Hassan, chercheur, Université de Manchester

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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