La viande cultivée est-elle meilleure que l'agriculture animale?

La viande cultivée est-elle meilleure que l'agriculture animale?Le premier burger de bœuf cultivé en laboratoire au monde. Voulez-vous le manger? David Parry / PA Wire, CC BY-ND

Le monde est aux prises avec une révolution des technologies de l'alimentation. La viande de culture, également connue sous le nom de viande propre, à base cellulaire ou sans abattage, est l’un des nouveaux développements les plus convaincants. Il a été développé à partir de cellules souches prélevées sur un animal vivant sans qu'il soit nécessaire de l'abattre.

Les partisans saluent la viande de culture comme l'attente tant attendue solution au problème de l'élevage industriel. S'il est commercialisé avec succès, il pourrait résoudre de nombreux problèmes environnementaux, de bien-être animal et de santé publique liés à l'agriculture animale, tout en offrant aux consommateurs exactement ce qu'ils ont l'habitude de manger.

Malgré cela, le public est incertain sur la viande de culture. Les scientifiques et les supporters de haut niveau, y compris les investisseurs comme Bill Gates et Richard Branson, plaident pour une adoption plus large, mais il est difficile de vendre au public une nouvelle technologie alimentaire - un cas typique, nourriture génétiquement modifiée.

En tant que psychologue moralMa recherche explore la perception des gens de la viande cultivée, les bons comme les mauvais. Ci-dessous, nous discutons des principales raisons pour lesquelles les gens disent ne pas vouloir manger de viande cultivée, compilés à partir de sondages d'opinion, groupes de discussion avec leur cartes I/O et de communications commentaires en ligne. Mais je suis optimiste sur le fait que les champions de cette nouvelle technologie peuvent apaiser les préoccupations du public, plaidant de manière convaincante pour que les consommateurs adoptent la viande de culture.

"La viande cultivée n'est pas nécessaire"

Bien qu'il n'y ait prise de conscience croissante Parmi les inconvénients de l'élevage industriel, ces connaissances ne se sont pas encore étendues à tous les consommateurs de viande, ou du moins ne se reflètent pas dans leur comportement d'achat. L'élevage industriel soutient ce que beaucoup considèrent comme des pratiques cruelles et restrictives dans lesquelles les animaux élevés dans de telles exploitations sont soumis à des souffrances extrêmes, et des estimations suggèrent que sur 99 pour cent des animaux d'élevage américains vivent dans des fermes industrielles.

Agriculture animale est également inefficace. Cultiver et nourrir un animal entier pour seulement une partie de son corps est inévitablement moins efficace que de cultiver uniquement les parties que vous souhaitez manger.

L'élevage industriel dégrade l'environnement avec leur cartes I/O et de communications contamine les terres et les eaux locales, en plus d'émettre autour 14.5 pourcentage d'émissions de gaz à effet de serre d'origine humaine partout dans le monde.


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La utilisation d'antibiotiques l’agriculture entraîne une résistance aux antibiotiques, ce qui pourrait conséquences dévastatrices pour la santé humaine globalement. La Food and Drug Administration des États-Unis a rapporté dans 2016 que plus de 70 pour cent des médicaments importants sur le plan médical étaient vendu pour utilisation en agriculture animale.

Certaines personnes qui pensent que la viande d’élevage pose problème, préféreraient un système alimentaire à base de plantes. Malgré les récentes battage médiatique autour du véganisme, le nombre de personnes qui ne mangent pas de produits d'origine animale reste extrêmement faible. Seulement 2 à 6 pourcentage des Américains identifiez-vous comme végétarien ou végétalien. Et seulement environ 1 pour cent des adultes s'identifient comme végétariens et déclarent ne jamais manger de viande. Ce chiffre montre peu de changement depuis le milieu du 1990, malgré l'activisme en cours des mouvements de défense des droits des animaux et de l'environnement.

Je dirais que la solution basée sur les plantes à l'élevage industriel n'est pas un résultat réalisable dans un avenir prévisible. La viande de culture pourrait être. Les individus peuvent toujours choisir de suivre un régime à base de plantes. Mais pour ceux qui ne veulent pas renoncer à la viande, ils peuvent manger leur steak et le manger aussi.

"Je m'inquiète pour les animaux et les agriculteurs"

Certaines personnes s'inquiètent du sort des poules et des vaches, imaginant qu'elles seraient abandonnées à la mort ou relâchées dans la nature.

Le délai pour la viande cultivée rend cette considération discutable. Même selon des estimations optimistes, la production à grande échelle est probablement encore plusieurs années. À mesure que de nouveaux procédés sont adoptés, la demande d'animaux d'élevage diminuera lentement. Moins d'animaux seront élevés, donc les animaux au centre de ces préoccupations n'existeront jamais.

Beaucoup de gens s'inquiètent également de l'impact négatif d'une transition de la viande de culture sur les agriculteurs. Mais cette nouvelle technologie est loin d’être la seule menace à laquelle les agriculteurs sont confrontés alors que l’industrie devient de plus en plus centralisée. Quatre-vingt cinq pour cent de boeuf aux États-Unis ne provient que de quatre producteurs principaux.

En fait, la viande cultivée fournit une nouvelle industrie, offrant des possibilités de culture et de transformation de produits destinés à l’agriculture cellulaire. L’industrie de la viande peut tirer les leçons de la perte des taxis par Uber et Lyft; ils doivent s’adapter aux nouvelles technologies pour survivre et prospérer. Et l'industrie prend déjà des mesures dans cette direction - Tyson Foods avec leur cartes I/O et de communications Cargill Meat Solutions, deux des plus gros producteurs de viande aux États-Unis, ont fait des investissements dans ce nouvel avenir.

La viande cultivée est-elle meilleure que l'agriculture animale?Les normes culturelles ont beaucoup à voir avec le fait que le chien, le cochon ou la viande cultivée soit un mets délicat ou dégoûtant. AP Photo / Dita Alangkara

"La viande de culture est dégoûtante"

Le dégoût est une réaction commune à la viande cultivée. Il est difficile de réfuter, car ce n'est pas un argument en soi - le dégoût est dans l'œil du spectateur.

Cependant, le dégoût n'est souvent pas un bon guide pour une prise de décision rationnelle. Différences culturelles dans la consommation de viande illustrer ce point. En règle générale, les Occidentaux sont heureux de manger des porcs et des vaches, mais considérez manger des chiens répugnant. Mais la viande de chien est consommée dans certaines cultures asiatiques.

Donc, ce qui est dégoûtant semble être quelque peu déterminé par ce qui est normal et accepté dans votre communauté. Avec le temps et l'exposition à la viande de culture, il est possible que ces sentiments de dégoût disparaissent.

"La viande cultivée n'est pas naturelle"

Peut-être que l'opposition la plus forte à la viande cultivée est qu'elle n'est pas naturelle. Cet argument repose sur le principe que les choses naturelles sont meilleures que les choses non naturelles.

Bien que cette perspective se reflète dans les préférences récentes des consommateurs, le l'argument est fallacieux. Certaines choses naturelles sont bonnes. Cependant, beaucoup de choses non naturelles qui sont fondamentales pour notre société: les lunettes, les transports motorisés, Internet. Pourquoi choisir de la viande de culture?

Peut-être que l'argument ne s'applique qu'aux aliments: les aliments naturels sont meilleurs. Mais la nourriture «naturelle» est un mythe. presque toute la nourriture que vous achetez est modifié d'une certaine manière. De plus, je dirais que la surconsommation d'antibiotiques dans la viande conventionnelle et d'autres pratiques de l'élevage animal moderne - y compris l'élevage sélectif utilisé pour produire des animaux d'élevage modernes - le jette dans la même catégorie anormale.

Bien sûr, le naturel peut être un indicateur indirect des choses qui importent vraiment dans les aliments: la sécurité, la durabilité, le bien-être des animaux. Mais la viande cultivée des tarifs bien meilleurs que la viande conventionnelle sur ces mesures. Si nous rejetons la viande de culture en raison de son manque de naturel, alors, pour être cohérent, nous devons également rejeter un grand nombre d'autres produits qui améliorent et simplifient la vie moderne.

C'est à ses débuts, mais un certain nombre d'entreprises s'efforcent d'apporter de la viande cultivée à la table. En tant que consommateurs, nous avons le droit et l'obligation d'être informés des produits que nous choisissons de consommer. Oui, nous devrions être prudents avec toute nouvelle technologie. Mais à mon avis, les objections à la viande de culture ne peuvent contenir les avantages potentiels pour les humains, les animaux et la planète.La Conversation

A propos de l'auteur

Matti Wilks, associé de recherche postdoctoral en psychologie, Université de Yale

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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