Manger des fruits et légumes est lié à un meilleur bien-être mental

Manger des fruits et légumes est lié à un meilleur bien-être mentalNIKITA TV / Shutterstock

Il est bien connu que manger beaucoup de fruits et de légumes est bon pour la santé physique, mais notre dernières recherches suggère que cela pourrait aussi être bon pour votre santé mentale.

Une étude de Australie 2016 a mis en évidence une amélioration du bien-être psychologique après une augmentation de la consommation de fruits et légumes. Nous voulions savoir si cette constatation était vraie en utilisant un échantillon plus large (plus de participants 40,000) de l'étude longitudinale sur les ménages britanniques.

Notre analyse a montré que l’augmentation de la consommation de fruits et de légumes est liée à l’augmentation du bien-être mental et de la satisfaction à l’égard de la vie déclarés par les personnes, sur une période de cinq ans, même après prise en compte d’autres déterminants du bien-être mental, tels que santé physique, revenu et consommation d'autres aliments.

Les avantages de l'activité physique pour la santé mentale sont bien établis. Les estimations de notre travail suggèrent qu’ajouter une portion à votre régime alimentaire par jour pourrait être aussi bénéfique pour le bien-être mental que de faire une promenade de sept à huit jours supplémentaires par mois. Une portion équivaut à une tasse de légumes crus (la taille d'un poing), à une demi-tasse de légumes cuits ou de fruits hachés, ou à un morceau de fruit entier. Ce résultat est encourageant car cela signifie qu’un moyen possible d’améliorer votre santé mentale peut être aussi simple que de manger un fruit en plus chaque jour ou d’avoir une salade avec un repas.

Il est important de souligner que nos découvertes ne peuvent à elles seules révéler un lien de causalité entre la consommation de fruits et de légumes et une amélioration du bien-être psychologique. Et nous ne pouvons pas exclure les soi-disant «effets de substitution». Les gens ne peuvent manger que trop en une journée. Ainsi, une personne qui mange plus de fruits et de légumes n’a peut-être que moins de place dans son régime alimentaire pour des aliments malsains. Bien que nous ayons pris en compte le pain et les produits laitiers dans notre étude, idéalement, les recherches futures devraient suivre tous les autres aliments consommés afin d’exclure d’autres explications.

Mais, pris avec d'autres études dans ce domaine, les preuves sont encourageantes. Par exemple, un essai randomisé Une étude menée en Nouvelle-Zélande a montré que diverses mesures du bien-être mental, telles que la motivation et la vitalité, s’étaient améliorées dans un groupe de traitement où il était demandé aux jeunes adultes de manger deux portions supplémentaires de fruits et de légumes par jour pendant deux semaines, mais aucun changement n’a été constaté. pour les symptômes dépressifs, l'anxiété ou l'humeur.

Bien que notre propre étude ne puisse pas exclure que les personnes ayant un niveau de bien-être mental élevé puissent manger plus de fruits et de légumes, commentaire récent Les auteurs de l’étude australienne 2016 apportent un éclairage supplémentaire sur nos travaux. Les auteurs montrent que le nombre de portions de fruits et légumes consommées au cours d'une journée permet de prédire si une personne souffre de dépression ou d'anxiété deux ans plus tard. Mais l'inverse ne semble pas être vrai. Un diagnostic de dépression ne semble pas être un facteur prédictif important de la consommation de fruits et de légumes deux ans plus tard. Cela suggère qu'il est peut-être plus probable que la consommation de fruits et de légumes influence l'humeur et non l'inverse.

À la recherche de causes

Bien que plusieurs études, y compris la nôtre, aient établi un lien entre la consommation de fruits et légumes et le bien-être mental, nous avons besoin d'essais approfondis pour fournir des preuves solides que ce lien est causal. Cependant, les essais contrôlés randomisés coûtant cher, un autre moyen d'identifier le lien de causalité consiste à se concentrer sur les mécanismes biologiques qui relient les produits chimiques couramment présents dans les fruits et légumes à des modifications physiques du corps. Par exemple, il a été démontré que les vitamines C et E marqueurs inflammatoires inférieurs lié à l'humeur dépressive.

Manger des fruits et légumes est lié à un meilleur bien-être mentalLes vitamines C et E présentes dans les fruits et les légumes peuvent réduire les marqueurs inflammatoires liés à l’humeur déprimée. monticello / shutterstock

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, nos travaux ajoutent du poids à un nombre croissant de preuves montrant que la consommation de fruits et de légumes et le maintien d'un niveau de bien-être mental plus élevé sont positivement corrélés, et les signes d'un lien de causalité issus d'autres études récentes sont encourageants. Nous ne suggérons pas que la consommation de fruits et de légumes remplace un traitement médical, mais un moyen simple d'améliorer votre santé mentale pourrait consister à ajouter un peu plus de fruits et de légumes à votre alimentation quotidienne.La Conversation

À propos des auteurs

Neel Ocean, chercheur en économie comportementale, Université de Leeds et Peter Howley, professeur agrégé d'économie, Université de Leeds

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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