Pourquoi certaines eaux du robinet ont-elles un goût étrange?

Pourquoi certaines eaux du robinet ont-elles un goût étrange?Quel conseil a l'eau la plus savoureuse de l'Australie? Arthur Chapman / Flickr, CC BY-NC

Chaque année, les conseils australiens contestent les prix académiques de l’industrie de l’eau: le Meilleure dégustation d'eau du robinet en Australie. Les participants rivalisent de clarté et de couleur, ainsi que de goût et d'odeur.

Cette semaine, le représentant de NSW / ACT sera sélectionné pour affronter d’autres États lauréats en octobre pour la couronne australienne tant convoitée. (Comme dans l’Eurovision, le dernier vainqueur accueille la finale. Elle se tiendra donc à Toowoomba, qui a balayé la compétition l’année dernière avec sa Station de traitement d'eau du mont Kynock ancien.)

C'est une affaire peu sérieuse (hormis le droit de se vanter et un beau trophée, le vainqueur australien ira à une compétition internationale aux États-Unis l'année prochaine), mais cela soulève une question intéressante. Toute l'eau du robinet a sa propre saveur, communiquée par la source, la plomberie et les traitements. Comment pensez-vous que l'eau sortant de votre robinet ira?

Qu'est-ce qui fait que l'eau a bon goût?

L'odeur de l'eau du robinet est fortement liée à son goût. Aucune surprise là-bas - la combinaison de goût et d'odeur est bien établie.

L'une des plaintes les plus courantes concernant le goût et l'odeur de l'eau du robinet concerne le chlore, un désinfectant essentiel utilisé dans le monde entier. Le chlore a peut-être une odeur désagréable, mais il s’agit d’une arme essentielle contre les agents pathogènes se propageant dans nos réserves d’eau. Les zones avec des tuyaux très vieux et corrodés pourraient ajouter plus de chlore pour contrer le risque de contamination microbienne pénétrant dans le système.

Le chlore est très volatil et vous pouvez particulièrement remarquer cette odeur lorsque vous prenez une douche chaude. Si vous souhaitez profiter d'une eau potable sans goût ni odeur de chlore, faites-la bouillir lentement pendant plusieurs minutes. Cela éliminera une grande partie du chlore. (Et placez-le dans un récipient au réfrigérateur pour obtenir une eau glacée beaucoup plus attrayante.)

Le test de goût

La compétition, organisée par l'Association des opérateurs de l'industrie de l'eau de l'Australie, utilise des tests «à l'aveugle». Les juges ne connaissent donc pas la source. Tous les échantillons doivent être à la température ambiante. Les testeurs utilisent un roue d'essai évaluer des attributs tels que sucré, acide, salé et amer.

L'eau sera également jugée sur la clarté, la couleur, l'odeur et la sensation en bouche. Peut-être que le caractère le plus évident de l'eau en bouche est l'effervescence ou «bulles scintillantes», ce que les consommateurs paieront très cher dans des bouteilles provenant de lieux à la sonorité exotique.

Dur vs doux

Ces qualités reflètent souvent les origines de l'eau, ce qui affecte des aspects tels que sa teneur en minéraux. Les eaux souterraines ont généralement une teneur plus élevée en minéraux, en particulier dans les zones de calcaire riches en carbonates de calcium et de magnésium. Cela s'appelle de l'eau «dure».

Une eau très dure peut être frustrante lorsque vous vous lavez les mains, car elle peut empêcher la formation de mousse savonneuse. Une eau très dure peut aussi avoir un goût salé. L'eau calcaire peut créer d'autres problèmes, tels que conférer au thé une saveur inhabituelle et provoquer une accumulation de minéraux calcaires dans les appareils à eau chaude et les conduites d'eau.

L'opposé de l'eau dure est l'eau «douce». Cela provient souvent des réserves d'eau alimentées par les précipitations stockées, qui contiennent généralement du chlorure de sodium très dilué (également appelé sel de table; il est en grande partie responsable de la salification de l'eau de mer).

Si vous habitez près de la côte et que votre réservoir recueille les eaux de ruissellement, vous aurez probablement plus de sel dans votre eau. Vous ne goûterez peut-être pas le sel, mais vous remarquerez peut-être une partie métallique résultant de la corrosion du toit, du réservoir et de la tuyauterie déclenchée par le sel.

L'eau fournie par les réservoirs d'eau de pluie peut donner des goûts et des odeurs étranges. Cela peut être le premier signe d’un problème majeur, et vous devriez toujours enquêter sur la source. Les animaux morts dans les aquariums et la végétation accumulée sur les arbres en surplomb peuvent constituer un risque indésirable pour la qualité de l'eau des aquariums. Il convient de rappeler que les maisons utilisant des réservoirs d'eau de pluie ne traitent ni ne désinfectent l'eau avant d'être consommée.

Un goût et une odeur de soufre peuvent également apparaître dans certaines sources d’eau. Ceci est souvent appelé «gaz d'œuf pourri» et est causé par le sulfure d'hydrogène. Semblable au chlore, son odeur peut être détectée lors d’une douche chaude. La source de soufre peut provenir de la géologie de l'approvisionnement en eau ou de la décomposition de la matière organique.

L’approvisionnement en eau de l’Australie est de plus en plus hautement traité par le secteur de l’eau local ou régional. Nous avons des populations croissantes et un climat éventuellement sec. Certaines zones ont un approvisionnement relativement naturel en eau brute de haute qualité provenant de captages et de stockages très propres. Melbourne, Brisbane et Sydney, ainsi que de nombreux endroits en Tasmanie, ont la chance d’avoir des réserves d’eau très propres et essentiellement naturelles. D'autres endroits, comme Alice Springs ou Perth, dépendent fortement des eaux souterraines traitées.

Pourquoi certaines eaux du robinet ont-elles un goût étrange?Association des opérateurs de l'industrie de l'eau

Le dessalement est également devenu une nouvelle source majeure d’approvisionnement en eau au cours des dernières années 20. Il n'est souvent utilisé que lorsque le manque de précipitations réduit le stockage naturel de l'eau, mais c'est un facteur permanent dans l'approvisionnement en eau de Perth.

L’industrie de l’eau australienne aura une grande victoire si l’échantillon d’eau gagnant provient d’un système d’approvisionnement en eau recyclée, en particulier si la source inclut une composante de eaux usées recyclées!

A propos de l'auteur

Ian Wright, maître de conférences en sciences de l'environnement, Université Western Sydney

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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