Pourquoi vous pouvez être plus à risque d'infections d'origine alimentaire pendant les vacances

Pourquoi vous pouvez être plus à risque d'infections d'origine alimentaire pendant les vacancesLes agents pathogènes d'origine alimentaire peuvent causer une détresse intestinale légère à grave. Africa Studios / Shutterstock.com

Beaucoup de gens sont d’accord pour dire que chez eux, il n’ya pas d’endroit comme à la maison pour les vacances. Des millions de personnes parcourront de longues distances pour s’y rendre. Cependant, tout au long du voyage, vous risquez davantage d'être infecté par un agent pathogène d'origine alimentaire.

Et, cet agent pathogène pourrait faire de votre journée un véritable ennui, apportant la diarrhée.

Les maladies intestinales touchent presque tout le monde au moins une fois dans leur vie. Au minimum, c'est une expérience désagréable et peu pratique. Au pire, la diarrhée est une cause majeure de décès, en particulier chez les jeunes enfants.

Voici mes conseils sur la façon d'éviter les agents pathogènes d'origine alimentaire et la misère qu'ils causent, de mon point de vue de microbiologiste.

Tu peux courir, mais tu ne peux pas te cacher

Nous vivons dans un monde microbien où les microbes vivent aux quatre coins de la Terre. Une très petite proportion de ces microbes ont trouvé des moyens de nous habiter de manière à nous rendre malades. Une partie des microbes responsables de la maladie peut le faire dans notre tube digestif. Ce sont des agents pathogènes d'origine alimentaire, des germes qui ont des moyens spéciaux pour survivre dans notre tube digestif et causer des dommages.

Escherichia coli (E. coli) et Salmonella enterica (Salmonella) sont deux pathogènes bactériens infâmes responsables collectivement de plus de 1.5 millions d'épisodes maladies d'origine alimentaire par an. Ils sont des causes communes de rappels d'aliments et apparaissent fréquemment dans les reportages.

En fait, dans une recherche rapide en utilisant le Outil de recherche d'informations XWord, E. coli et Salmonella sont apparus dans le New York Times plus de 80 fois de mots croisés depuis 1992. Norovirus, un agent pathogène viral qui provoque plus d'épisodes de maladies d'origine alimentaire que tous les agents pathogènes bactériens combinés, n’a pas encore reçu cet honneur de reconnaissance de la part des mots croisés du New York Times.

Pas tout à fait célèbre, mais dangereux

Un autre agent pathogène d'origine alimentaire dangereux mais moins reconnu est Listeria monocytogenes, bactérie présente dans toutes sortes d’environnements et la cause d’infections avec un taux de mortalité élevé chez les individus sensibles. Infections par Listeria monocytogenes aller au-delà de la diarrhée. Une fois dans nos intestins, cet agent pathogène bactérien peut franchir notre barrière intestinale et pénétrer dans notre circulation sanguine pour atteindre d'autres parties de notre corps où des infections entraînent la mort.

S'il atteint notre système nerveux central, il enfreint la barrière hémato-encéphalique, qui protège notre cerveau de la circulation générale et provoque la méningite. Chez une femme enceinte, il peut envahir le placenta et infecter le fœtus en développement. Pour ce risque particulier, il est souvent conseillé aux femmes enceintes d'éviter les produits alimentaires prêts à consommer, tels que les charcuteries et les fromages à pâte molle, où Listeria monocytogenes peut atteindre des nombres mortels. Listeria monocytogenes est bien adapté pour pousser dans des conditions de conservation des aliments typiques, comme les températures de réfrigération, rendant l'agent pathogène extrêmement difficile à éliminer.

La meilleure stratégie contre Listeria monocytogenes les infections, semblables aux autres infections d'origine alimentaire, est la prévention. Nous devons consommer ces agents pathogènes pour tomber malade. Si nous pouvons réduire la quantité d'agents pathogènes que nous consommons, nous réduisons le risque d'infections. Les individus peuvent Inscrivez-vous à nos alertes email de la Food and Drug Administration pour se tenir au courant des rappels en cours aux États-Unis et éviter les produits alimentaires potentiellement contaminés.

Following directives de base sur la sécurité alimentaire lors des achats, préparer et conserver les aliments réduit efficacement l'exposition aux agents pathogènes d'origine alimentaire et prévient les maladies ultérieures. En outre, le ministère de l’agriculture des États-Unis accueille un chat en direct, disponible également en tant qu'application mobile Ask Karen pour iOS et Google Play, entre 10 am et 6 pm EST les jours de semaine pour répondre à vos questions sur la sécurité des aliments.

Dors bien, mange bien

Après toutes les précautions nécessaires pour minimiser votre exposition aux agents pathogènes d’origine alimentaire, que pouvez-vous faire de plus? La susceptibilité d'un individu aux infections est également déterminée par l'état du système immunitaire. Une défense immunitaire compétente peut nous protéger des maladies ou en réduire la gravité même si nous en consommons sans le savoir E. coli or Salmonella. Les globules blancs constituent un groupe critique de cellules immunitaires qui nous protègent des maladies.

En fin de compte, des sous-ensembles de globules blancs réagissent fortement à notre rythme de sommeil et à notre rythme circadien, ce qui entraîne cycles diurnes de réponses immunitaires pendant le sommeil nocturne et la veille du jour.

In une vaste étude de population chez les individus 22,726, une fois ajustés selon l'âge et le sexe, ceux qui dormaient cinq heures ou moins par nuit étaient plus susceptibles de faire état d'infections ou de maladies respiratoires que ceux qui dormaient sept à huit heures. Bien que cette étude n'ait pas abordé la sensibilité aux infections d'origine alimentaire, elle met en évidence le rôle potentiel de la quantité de sommeil dans nos défenses immunitaires.

Voyager augmente également notre risque d'infections. En plus de perturber le sommeil, les longues distances que nous parcourons nous exposent également à des agents pathogènes peu communs dans nos villes natales. Sans exposition préalable et sans immunité, ces expositions peuvent entraîner un risque plus élevé d'infections et de maladies plus graves. La diarrhée du voyageur est une chose réelle et la maladie liée au voyage la plus courante. La cause la plus commune de la diarrhée du voyageur est l'entérotoxigène E. coli, un proche cousin de E. coli O157: H7 qui a été à l'origine de la plus récente épidémie associée à laitue romaine.

Tandis que E. coli O157: H7 produit une toxine de shiga et provoque une diarrhée sanglante pouvant entraîner un syndrome hémémique hémolytique, entérotoxigène E. coli produit deux types de toxines différentes qui entraînent une diarrhée aqueuse. Découvrez ces directives de voyage avant de voyager pour être prêt et rester en sécurité. Quelques choses importantes à savoir: Ne consommez que des aliments chauds et ne mangez que des légumes que vous nettoyez et pelez vous-même. En outre, évitez la glace dans les boissons et ne consommez pas de produits laitiers non pasteurisés, y compris de la crème glacée.

Pourquoi vous pouvez être plus à risque d'infections d'origine alimentaire pendant les vacancesLa charcuterie peut être un terrain fertile pour une bactérie appelée listeria. Olga Nayashkova / Shutterstock.com

En ce début de saison des fêtes, que nous perdions le sommeil en voyageant ou en essayant des plats nouveaux et excitants à l’étranger, prenons conscience de ce qui nous attend. Faites partie des célébrations des fêtes, pas d'une épidémie d'infection d'origine alimentaire!La Conversation

A propos de l'auteur

Yvonne Sun, professeure adjointe, microbiologie, Université de Dayton

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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