Qui vit le plus longtemps: mangeurs de viande ou végétariens?

Qui vit le plus longtemps: mangeurs de viande ou végétariens?Lukasz Szwaj / Shutterstock.com

Notre capacité à vivre longtemps est influencée par la combinaison de nos gènes et de notre environnement. Dans les études qui impliquent jumeaux identiques, les scientifiques ont estimé que 30% au maximum de cette influence provient de nos gènes, ce qui signifie que le plus grand groupe de facteurs qui contrôlent la durée de vie d’une personne est son environnement.

Parmi les nombreux facteurs environnementaux possibles, peu ont été étudiés et discutés de manière aussi approfondie que notre régime alimentaire. La restriction calorique, par exemple, est un domaine à l'étude. Jusqu'à présent, des études semblent montrer que la limitation des calories peut augmenter la durée de vie, du moins chez les petites créatures. Mais ce qui fonctionne pour les souris ne fonctionne pas nécessairement pour les humains.

Ce que nous mangeons - contrairement à ce que nous mangeons - est également un sujet d’étude à étudier et la consommation de viande est souvent mise au microscope. UNE étude celle qui suivait presque les Américains 100,000 pendant cinq ans a révélé que les non-consommateurs de viande étaient moins susceptibles de mourir - de quelque cause que ce soit - au cours de la période de l'étude par rapport aux consommateurs de viande. Cet effet était particulièrement visible chez les hommes.

Certaines méta-analyses, qui combinent et réanalysent les données de plusieurs études, ont également montré qu’un un régime pauvre en viande est associé à une plus grande longévité et que plus une personne s'en tient à un régime sans viande, plus le bénéfice est grand. Cependant, toutes les études ne sont pas d'accord. Certains spectacle très peu ou encore pas de différence du tout dans la longévité entre les mangeurs de viande et les non-mangeurs de viande.

Il est clair que les régimes sans viande peuvent réduire le risque de développer des problèmes de santé tels que le diabète de type 2, l’hypertension et même le cancer. Certaines preuves suggèrent que les régimes végétaliens éventuellement offrir une protection supplémentaire par rapport à un régime végétarien standard. Ces résultats sont beaucoup plus faciles à interpréter car ils rapportent l'événement réel d'un diagnostic de problème de santé plutôt que la mort, quelle qu'en soit la cause.

Pouvons-nous donc affirmer avec confiance qu'éviter la viande augmentera votre durée de vie? La réponse simple est: pas encore.

Le problème de la longévité

La première chose qui est claire est que, comparés à la plupart des autres créatures, les humains vivent très longtemps. Il est donc très difficile de mener des études qui mesurent l’effet de quoi que ce soit sur la longévité (vous auriez du mal à trouver un scientifique prêt à attendre des années 90 pour la réalisation d’une étude). Les scientifiques examinent plutôt les dossiers médicaux existants ou recrutent des volontaires pour des études utilisant des périodes plus courtes, mesurant les taux de mortalité et cherchant à savoir quel groupe, en moyenne, était le plus susceptible de mourir en premier. À partir de ces données, des allégations sont formulées concernant l’effet de certaines activités sur la longévité, notamment l’absence de viande.


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Il y a des problèmes avec cette approche. Premièrement, trouver un lien entre deux choses - comme manger de la viande et une mort prématurée - ne signifie pas nécessairement que l’une a causé l’autre. En d'autres termes: la corrélation n'égale pas le lien de causalité. Il peut sembler que le végétarisme et la longévité soient liés, mais une variable différente peut expliquer le lien. Il se pourrait que les végétariens fassent plus d’activité physique, fument moins et boivent moins d’alcool que leurs homologues mangeurs de viande, par exemple.

Qui vit le plus longtemps: mangeurs de viande ou végétariens?Peut-être que les végétariens font plus d'exercice que les mangeurs de viande. Rasulov / Shutterstock.com

Les études sur la nutrition reposent également sur des volontaires enregistrant avec précision et honnêteté leur consommation de nourriture. Mais cela ne peut pas être pris pour acquis. Des études ont montré que les gens ont tendance à apport calorique insuffisant et sur-signaler la consommation d'aliments sains. Sans contrôler réellement le régime alimentaire de groupes de personnes et mesurer leur durée de vie, il est difficile d'avoir une confiance absolue dans les résultats.

Devrais-je donc éviter la viande pour une vie longue et en bonne santé? La clé du vieillissement en bonne santé réside probablement dans le contrôle de notre environnement, y compris de ce que nous mangeons. D'après les preuves disponibles, il est possible que le fait de suivre un régime sans viande puisse y contribuer et que le fait d'éviter de manger de la viande dans votre régime alimentaire augmente certainement vos chances d'éviter les maladies en vieillissant. Mais il y a certainement aussi des preuves qui suggèrent que cela pourrait vraiment fonctionner en parallèle pour éviter des risques plus clairs pour la longévité, y compris le tabagisme.La Conversation

A propos de l'auteur

James Brown, professeur de biologie et de sciences biomédicales, Aston University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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