Pourquoi la malnutrition est un problème pour plus de la moitié des patients en soins intensifs

Pourquoi la malnutrition est un problème pour plus de la moitié des patients en soins intensifs

Suite à une maladie grave, de nombreux patients ne mangent pas assez pour les aider à bien se rétablir. de www.shutterstock.com, CC BY-ND

Nous savons depuis longtemps que certains patients de l'unité de soins intensifs récupérer plus rapidement et avoir de meilleurs résultats cliniques s'ils reçoivent suffisamment de nutrition.

Souvent, les patients gravement malades ont besoin d'une alimentation par sonde pour obtenir la nutrition et les calories dont ils ont besoin tout en bénéficiant d'une thérapie respiratoire et d'une ventilation mécanique. Cependant, de nombreux patients en soins intensifs ont fait retirer leurs sondes d'alimentation et sont encouragés à manger et à boire dès qu'ils n'ont plus besoin de cette thérapie respiratoire.

L' recherche montre que plus de la moitié des patients dans les unités de soins intensifs ne sont pas suffisamment nourris car ils mangent moins du tiers de leurs repas. Les patients qui restent en soins intensifs pendant de longues périodes et dont l'apport nutritionnel reste pauvre même après avoir quitté l'USI (et parfois une fois à la maison) sont particulièrement préoccupants.

La malnutrition à l'USI

Au fil des ans, la recherche nous a aidés à comprendre certaines des raisons (physiologique et psychologique) pourquoi l'apport nutritionnel des patients en soins intensifs peut être faible.

Aux premiers stades de la maladie critique (lorsque le patient est le plus malade), la ventilation mécanique, la sédation et un faible niveau de conscience signifient que la plupart des patients doivent être nourris en continu par un tube inséré par le nez et dans l'estomac. Ceci s'appelle la nutrition entérale.

Recherche sur la façon de améliorer la nutrition chez les patients nourris au tube est vaste. Cependant, malgré l'amélioration des pratiques d'alimentation, la malnutrition reste un problème pour certains patients en soins intensifs.


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Moins d'études se sont concentrées sur l'apport nutritionnel de patients qui ne disposent pas d'un tube de respiration ou qui peuvent «théoriquement» manger et boire. Nous savons qu'un niveau de conscience réduit, appétit pauvre, changements de goût, douleur, manque de sommeil, anxiété, humeur basse, isolement social, changements de routine et une incapacité à soulever les couverts sont barrières communes.

Manger suffisamment

Le but de notre recherche était de déterminer si l'apport nutritionnel par voie orale était adéquat chez les patients gravement malades après le retrait de leur sonde d'alimentation Nous voulions également identifier les facteurs contribuant à une mauvaise prise orale des patients. Nous avons mené nos recherches dans une unité de soins intensifs générale à lit 18 pour adultes et enfants atteints de diverses maladies graves, postopératoires ou graves.

Parmi les patients 79 participant à l’étude, 54 (68%) étaient des admissions pour soins aigus ou d’urgence et 25 (32%), des admissions postopératoires prévues. Le groupe de patients le plus nombreux était venu à l'USI à la suite d'une opération cardiaque suivie de patients atteints de sepsis et de troubles respiratoires primaires.

Seuls 38% des patients ont été évalués comme ayant un apport alimentaire suffisant, défini comme prenant les deux tiers ou plus des repas d'un menu standard par jour. Généralement, ces patients ont eu moins de complications après la chirurgie, ont eu de courts séjours en USI de un ou deux jours et devaient normalement se rétablir de manière simple.

Le reste du groupe de patients (62%) n'a pas réussi à manger suffisamment, la plupart d'entre eux ne prenant qu'un tiers des repas fournis. Ces patients présentaient un mélange similaire de conditions médicales et chirurgicales. La plupart étaient au début de leur séjour à l'USI et n'y étaient restés qu'un ou deux jours avant d'être renvoyés dans un service après une trajectoire clinique simple.

Nous ne savons pas à quel moment ils ont commencé à suivre un régime alimentaire adéquat car le suivi post-USI était limité. Cependant, des recherches ont montré que cette consommation insuffisante persiste parfois au-delà de sept jours pour une grande proportion de patients après une USI. Cependant, beaucoup plus de recherches sont nécessaires sur cet aspect de la nutrition après les soins intensifs.

Plus inquiétant encore, les résultats obtenus chez certains patients en USI qui avaient passé des soins intensifs beaucoup plus longtemps (entre six et X jours) ont été classés comme patients complexes, malades et gravement malades. Ce groupe avait un apport alimentaire très faible qui a persisté tout au long de son séjour en USI et au-delà, parfois jusqu’à la sortie de l’hôpital. Ceci est préoccupant car ces patients ont toujours besoin d'une nutrition continue pour se remettre d'un séjour prolongé en soins intensifs.

Patients en USI de longue durée

Ces patients sont généralement classés à long terme. Ils ont été très malades et ont souvent eu besoin de plusieurs thérapies pour leur sauver la vie au cours de leur phase aiguë, mais ils se sont stabilisés et se remettent en phase de rééducation. Ils sont souvent dans l'unité de soins intensifs pendant plus de cinq jours et reçoivent une nutrition entérale par le biais de leur sonde d'alimentation.

Cependant, notre recherche montre que le tube a parfois été retiré trop tôt, ce qui coïncide avec le retrait du tube respiratoire. Bien que cette «étape» signifie que le patient s'améliore, son appétit peut rester faible pendant longtemps. Ils ont également besoin d'une nutrition continue pour lutter contre le gaspillage musculaire dû au repos au lit et pour soutenir la réadaptation. Ceci est généralement le résultat final d'un malaise grave, d'un appareil respiratoire et du repos au lit pendant une période prolongée.

Malheureusement, cette faiblesse musculaire (qui peut être profonde) et la fatigue permanente que ressentent les patients de longue date rendent extrêmement difficile le déplacement, voire la prise en charge des couverts. Dans notre étude, plus du quart des patients étaient physiquement incapables de se nourrir et dépendaient d'un personnel infirmier occupé pour s'assurer qu'ils recevaient des repas.

Sur la base de nos recherches, nous suggérons Directives de l'ICU devrait inclure des protocoles sur le passage à la nourriture orale. Chaque patient doit être évalué s'il est physiquement capable de se nourrir. Pour les personnes présentant une faiblesse importante, le retrait de leur sonde d’alimentation doit être retardé jusqu’à ce que l’on parvienne à un niveau minimum de consommation orale.

Les aliments des patients doivent être surveillés et documentés, et les diététistes des unités de soins intensifs doivent participer à l’évaluation du moment où un patient est prêt à faire retirer sa sonde d’alimentation. Les patients en réanimation devraient également se voir proposer régulièrement des compléments nutritionnels pour boissons en plus d'un régime alimentaire oral, à la fois nutritif, délicieux et appétissant.La Conversation

A propos de l'auteur

Lynsey Sutton, boursière enseignante / infirmière clinicienne spécialisée, Victoria University of Wellington et Rebecca Jarden, conférencière, Université de Melbourne

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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