Les coûts cachés d'une gueule de bois

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Si vous buvez de l'alcool, il est probable que vous connaissez certains des effets de la gueule de bois. Les maux de tête, les nausées et la fatigue ne sont que quelques-unes des expériences désagréables mais courantes du matin après la nuit précédente. Mais vous êtes-vous déjà demandé comment une gueule de bois peut influencer vos pensées et votre comportement?

Notre recherche montre que la gueule de bois peut influencer les processus cognitifs essentiels qui sont importants pour la vie quotidienne. Nous avons trouvé des preuves de déficiences de la mémoire (à court et à long terme), de la capacité à maintenir l'attention et des compétences psychomotrices. Mais la performance dans certains types de processus de réflexion - comme la capacité de répartir l’attention entre les tâches - n’a pas montré de déclin général après une nuit de forte consommation d’alcool.

Les déficiences causées par la gueule de bois ont des conséquences pour beaucoup d'entre nous - des parents aux professionnels de la santé, aux enseignants et aux entrepreneurs. En se référant à la mémoire, les élèves sont un bon exemple de groupe qui doit conserver des informations. Avec moins de mémoire lors d'une gueule de bois, vous pourriez penser qu'il est sage pour les étudiants de rester la nuit avant un examen. Mais nous avons constaté que les preuves comparant la performance sur un test à choix multiple ne montraient aucune différence entre les scores de ceux qui avaient la gueule de bois et ceux qui ne l'étaient pas. Cela étant dit, l’apprentissage de ce matériel a été effectué pendant que les participants étaient sobres, ce qui suggère que la récupération des informations est relativement peu affectée.

À titre de comparaison, notre examen a révélé qu’il pouvait s’agir de l’apprentissage de la mémoire, plutôt que de la rappeler, lorsqu’il s’agissait d’une gueule de bois. Lorsque des études ont demandé aux participants à la fois d’apprendre et de se rappeler de l’information pendant leur gueule de bois, leur mémoire était plus pauvre. Cela pourrait expliquer pourquoi les performances des examens ne sont pas affectées, car les informations ont déjà été apprises. Cela suggère également que ce pourrait être une bonne idée de ne pas sortir boire la nuit avant une conférence importante, où le matériel pour l'examen est appris.

Être capable de se concentrer sur une tâche ou de maintenir l’attention est essentiel dans de nombreuses circonstances. Quiconque a besoin de garder un œil sur eux et de faire attention à une tâche peut trouver cela difficile tout en éprouvant une gueule de bois. L'altération de l'attention soutenue après la consommation d'alcool peut être due à la fatigue - un symptôme majeur et commun de la gueule de bois. La fatigue peut influencer notre capacité à rester concentré et à réduire notre «ressource mentale», ce qui rend plus difficile la participation à des tâches.

Le maintien de l'attention est un aspect important de la conduite. Parmi les études 19 que nous avons examinées, seules trois ont évalué la capacité de conduite. L'un a regardé la vitesse à laquelle les gens ont conduit pendant une gueule de bois et n'a trouvé aucun effet. Mais deux études ont montré que la capacité d'un individu à manipuler un véhicule pendant une gueule de bois était altérée - et l'une des études a comparé le niveau de déficience lorsque les gens ont faim lorsque les gens sont sous l'influence de l'alcool. Ils ont signalé que les altérations de conduite liées à la gueule de bois étaient l'équivalent de la concentration d'alcool dans le sang (BAC) 0.05 - 0.08.

Les limites de consommation de boissons dans la plupart des pays européens sont 0.05% BAC et au Royaume-Uni, 0.08%. Cela signifie que les handicaps liés à la gueule de bois dans la conduite peuvent être à un niveau qui est actuellement inacceptable par la loi pendant une intoxication à l'alcool. Notre découverte de capacités psychomotrices réduites pendant la gueule de bois peut également contribuer à réduire la conduite après une soirée de consommation excessive d'alcool.


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Réactions retardées

Les compétences psychomotrices impliquent le processus d'information lié au mouvement, tel que la coordination œil-main. Lorsque nous avons combiné toutes les études de notre étude portant sur les compétences psychomotrices, nous avons constaté que les temps de réaction étaient réduits pendant la gueule de bois. Cela pourrait contribuer à retarder la correction de la trajectoire d'un véhicule ou à réagir à d'autres conducteurs.

Notre examen a mis en évidence que l'activité cérébrale essentielle au traitement de l'information est entravée dans la gueule de bois. Mais qu'en est-il des processus de pensée "supérieurs" tels que la prise de décision, l'inhibition ou la capacité de gérer nos humeurs?

Ici, il y a une grave lacune dans la littérature scientifique. Malgré les appels à plus de recherche Pour examiner la dégradation par le gueule de bois des processus de pensée supérieurs impliqués dans la réalisation des objectifs («fonctions exécutives») il y a dix ans, peu d'études ont exploré ce domaine.

La compréhension de ces processus pourrait aider à comprendre pourquoi certaines personnes décident de ne pas se présenter pour travailler avec une gueule de bois ou pourquoi être la gueule de bois est associé avec un conflit accru avec les superviseurs et les collègues et une performance plus faible.

On estime que les gueules de bois coûtent à l’économie britannique près de X milliards de X milliards de dollars par an en matière d’absentéisme et de perte de productivité.

A propos de l'auteur

Craig Gunn, candidat au doctorat, Université de Bath et Sally Adams, chargée de cours en psychologie de la santé, Université de Bath

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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