Pourquoi l'obésité est une défaillance du marché et la responsabilité personnelle ne le résoudra pas seule

Pourquoi l'obésité est une défaillance du marché et la responsabilité personnelle ne le résoudra pas seuleL'obésité augmente et les coûts aussi. Shutterstock

Les niveaux d'obésité en Australie et dans le monde sont haut et en hausse. Cela a un coût économique énorme pour la société et les individus, pas seulement en termes de soins de santé de pinceaux productivité, mais aussi en perte de qualité et de durée de vie.

La recherche en économie comportementale et les essais de perte de poids montrent que le fait de compter uniquement sur les Australiens pour assumer leurs responsabilités est voué à l’échec, à moins que les gouvernements interviennent pour créer des environnements propices à une alimentation saine et à l’activité physique.

De nombreuses preuves montrent que l'obésité n'est pas simplement un choix individuel. L'incapacité du marché non réglementé à produire des résultats optimaux sur le plan social appelle une intervention du gouvernement réglementation, taxes et subventions, pour créer des environnements qui facilitent le choix santé.

Les notions de «choix rationnels» sont erronées

L'accent mis sur la nécessité d'une «responsabilité personnelle» s'accompagne souvent d'un rejet de la nécessité d'une action gouvernementale.

Dans 2004, par exemple, le premier ministre d'alors, John Howard, a rejeté un plan visant à interdire la publicité pour la restauration rapide pendant les émissions de télévision pour enfants, en disant que cela "enlèverait la responsabilité aux parents".

Mais il y a quelques exigences pour que quelqu'un contrôle son poids:

  1. ils doivent vouloir avoir un poids "sain"
  2. ils doivent savoir quels comportements influencent le gain et la perte de poids
  3. ils doivent pouvoir continuer à adopter des comportements qui maintiennent leur poids dans la fourchette saine.
  4. Tout d'abord, examinons ce dernier élément - les personnes bien informées qui veulent perdre du poids peuvent-elles réussir? Certains peuvent et certains le font.

Mais j'ai rencontré des diététistes obèses et je ne pense pas qu'ils aient choisi d'être aussi lourds qu'ils l'étaient. Certains des meilleurs experts en obésité au monde sont également en surpoids. De toute évidence, la connaissance seule ne suffit pas pour garder un poids santé.


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Alors, pourquoi est-il si difficile pour de nombreuses personnes de garder le poids?

Dans son livre Penser, Fast and SlowDaniel Kahneman, économiste lauréat du prix Nobel, évoque une série de biais cognitifs qui entravent la prise de décision rationnelle.

Kahneman soutient que la plupart de nos décisions quotidiennes sont prises en un instant, sans réflexion. Mais les expériences montrent également que les indices contextuels nous influencent beaucoup plus que nous ne le réalisons.

Dans une étude citée par Kahneman, les participants ont été invités à estimer l'âge de Gandhi à sa mort. Ils ont donné une estimation beaucoup plus élevée lorsque la question précédente était de savoir s'il était plus âgé ou plus jeune que 114 par rapport aux années 35.

Les experts en marketing le savent également - les travaux publicitaires. En bref, l’environnement dans lequel nous vivons a un impact important sur ce que nous mangeons et combien nous bougeons. Nos choix personnels sont des choix limités et pas entièrement rationnels.

Des études sur le succès à long terme des interventions de perte de poids le confirment.

Un an après la fin du régime et des exercices, environ la moitié de la perte de poids a été retrouvée. Il semble probable que tout le poids est de retour à peu près aux années 5.5.

Les participants à ces études sont bien motivés et parfaitement informés, et il semble peu probable qu'ils aient changé d'avis quant à leur désir d'être maigres. Donc, selon toute vraisemblance, ils étaient incapables de maintenir les comportements requis.

Créer un environnement favorable

En 2016 seulement, l’Australie a perdu une estimation 447,839 années de vie en bonne santé en raison de la masse corporelle élevée. C'est 8.3% de la charge de morbidité totale en Australie.

Mais ce n’est pas le coût de la responsabilité personnelle. Les taux élevés d'obésité ne résultent pas d'un compromis délibéré, où les gens choisissent d'accepter l'obésité comme prix acceptable pour les choix alimentaires malsains et les faibles niveaux d'activité physique auxquels ils sont favorables.

Cela est confirmé par le fait que les personnes obèses ont tendance à qualité de vie inférieure que les gens maigres.

Au lieu de cela, l'obésité est le résultat d'environnements qui conduisent à ces comportements. Insister sur le "choix personnel" en tant que solution aura un succès limité à moins que nous rendions plus facile de manger plus sainement et d'être plus actif.

Dans un environnement qui stimule la consommation d'aliments malsains et décourage l'activité physique, de nombreuses personnes sont incapables de suivre les comportements nécessaires pour atteindre et maintenir un poids santé.

Cela signifie que le gouvernement peut intervenir et, par exemple, taxer les aliments malsains et subventionner ceux qui sont nutritifs.

La ConversationPromouvoir des environnements sains améliorerait le bien-être global, dont la maximisation est l'objectif propre de l'économie.

A propos de l'auteur

Lennert Veerman, professeur de santé publique, Université Griffith

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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