Manger à dévorer votre budget alimentaire?

Manger à dévorer votre budget alimentaire?

Si vous deviniez combien vous dépensez pour manger au restaurant par mois, il y a de fortes chances que vous manquiez un peu la note.

Dans une étude récente, J'ai trouvé que les adultes ont tendance à sous-estimer combien ils dépensent pour manger au restaurant plus de deux fois ce qu'ils dépensent réellement.

C'est un gros morceau d'argent. Alors, pourquoi y a-t-il un si grand écart entre ce que nous pensons que nous dépensons et combien nous dépensons réellement? Et comment pourrait-il être comblé?

Quand la «comptabilité mentale» ne s'additionne pas

La maîtrise de soi n'est pas facile, mais les gens essaient de contrôler le montant qu'ils dépensent en utilisant des contraintes mentales - ou des règles empiriques - pour éviter de dépenser trop.

"Comptabilité mentale" un concept Le Dr Richard Thaler, lauréat du prix Nobel d'économie, décrit comment nous créons un grand livre pour nos divers budgets mensuels, que ce soit la nourriture (manger au restaurant ou acheter des provisions), le transport (marcher ou prendre un taxi) ou théâtre ou rester pour regarder un film).

Compte tenu des capacités énormes du cerveau, vous vous attendez à ce que la comptabilité mentale soit très efficace. Malheureusement, ce n'est pas toujours utile dans le contrôle de soi.

Il est difficile de résister à la tentation de consommer, en particulier lorsque nous sommes attirés de tant de façons. Pensez au magasinage des Fêtes: vous êtes au centre commercial, vous avez faim, vous passez devant l'aire de restauration - et vous vous retrouvez avec une bouffée de frites. Bien sûr, vous avez des restes à la maison. Mais c'est tellement rapide et facile d'acheter un repas ici et là. Une combinaison de stimulation de l'environnement et un manque de maîtrise de soi peuvent amener les gens à agir de manière impulsive.

Un problème que la plupart ne connaissent pas

Dans mon étude, j'ai trouvé des preuves pour montrer les limites de la comptabilité mentale.


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J'ai d'abord demandé aux participants d'estimer leurs budgets hebdomadaires pour manger au restaurant. Plusieurs jours plus tard, je leur ai posé la même question. Mais pendant l'intérim, je leur ai aussi fait rapport, chaque jour, qu'ils aient mangé ou non, et ce qu'ils pensaient de leur bien-être financier.

En leur faisant prendre des notes chaque jour, cela les a alertés à quelle fréquence ils mangeaient dehors. Alors, quand est venu le temps de leur demander, encore une fois, d'estimer leur budget hebdomadaire pour manger au restaurant, les estimations étaient, en moyenne, plus de deux fois plus élevées que leur première estimation. Les participants ont pensé qu'ils savaient combien ils dépensaient pour la nourriture loin de la maison, pour ensuite augmenter leurs estimations.

Mon étude a également révélé que ceux qui avaient tendance à manger plus globalement avaient un plus grand écart entre leur premier et leur deuxième budget. En d'autres termes, plus ils mangeaient, plus ils sous-estimaient combien ils dépensaient pour manger au restaurant.

Fait peut-être le plus surprenant, de nombreux participants n'étaient même pas conscients qu'il y avait une grande différence entre leur premier et deuxième budgets.

Reprendre le contrôle

Ce phénomène est important car partout dans le monde, les gens mangent à l'extérieur plus qu'à n'importe quel moment de l'histoire humaine moderne. Selon la plupart des estimations, il représente autant (ou plus) que 45 pour cent des dépenses alimentaires aux États-Unis.

Plus important, Des études ont montré que ceux qui gagnent moins ont tendance à dépenser une plus grande proportion de leurs revenus disponibles pour manger au restaurant. Et même si manger à l'extérieur n'a pas nécessairement besoin d'être malsain, les gens ne savent souvent pas ce qu'il y a dans les repas préparés que nous achetons dans les restaurants, les marchés et les cafétérias. Les chercheurs étudient toujours les conséquences sur la santé de manger au restaurant, mais ils savent que le choix d'un repas à partir d'un menu limite immédiatement les choix alimentaires, ce qui pourrait mener à des décisions alimentaires moins saines.

Que faire?

S'appuyer moins sur la comptabilité mentale est un bon premier pas. Écrire un budget alimentaire hebdomadaire ou mensuel peut inverser ces tendances. (Il y a aussi applications cela peut aider avec ceci.)

Une façon d'obtenir un instantané de votre comportement au restaurant est de le suivre au cours d'une semaine ou deux. Faites une note chaque fois que vous mangez, en indiquant combien vous dépensez, avec qui vous mangez et ce que vous commandez. Comprendre les schémas de vos choix et de vos comportements rendra les changements de mode de vie moins intimidants et la maîtrise de soi plus gérable.

Les défis de la maîtrise de soi ne sont pas nouveaux, bien sûr. Le philosophe grec Platon dit une fois"La première et la meilleure victoire est de conquérir soi-même."

La ConversationMais dans une culture qui implore les gens de «laisser aller» et de «vivre un peu», le contrôle de soi ne devrait pas être assimilé à l'autopunition. J'aime pointer vers une maxime de la célèbre chef Julia Child: "Vous devez avoir de la discipline pour vous amuser."

A propos de l'auteur

Amit Sharma, Professeur, Hospitality Finance, Directeur, Laboratoire de recherche sur les décisions alimentaires, Pennsylvania State University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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