L'eau sans gluten montre l'absurdité de la tendance dans l'étiquetage Qu'est-ce qui est absent

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Internet plus sain?
M. Gray

Le folie d'étiquetage alimentaire couplé avec des titres de la bannière sur les dangers de gluten, organismes génétiquement modifiés (OGM) et hormones conduisent à des résultats de plus en plus absurdes.

Par exemple, vous pouvez maintenant acheter de l'eau "premium" Ce n'est pas seulement exempt d'OGM et de gluten mais certifié casher et biologique. Peu importe que pas une seule goutte d'eau n'importe où contient des propriétés ou est modifié de quelque façon que ce soit par ces désignations.

Alors que certaines étiquettes fournissent des informations utiles qui ne sont pas facilement détectables par les consommateurs, d'autres contiennent des affirmations trompeuses qui exploitent un manque de connaissances avec les consommateurs et profitent de leur volonté de payer un prix plus élevé pour ce que l'on appelle les étiquettes de processus. Par exemple, les détails sur le pays d'origine d'un produit sont utiles; étiqueter une bouteille d'eau "Sans gluten" et "sans OGM" beaucoup moins.

D'après mon expérience en tant qu'économiste de l'alimentation, une telle «fausse transparence» ne fait rien pour informer les consommateurs sur la nature de leurs aliments. En outre, il peut effectivement diminuer le bien-être lorsqu'il est accompagné d'un prix plus élevé. Une nouvelle loi sur l'étiquetage qui entrera en vigueur l'année prochaine ne fera qu'empirer les choses.

Bref historique des étiquettes alimentaires

Jusqu'à la fin 1960s, les consommateurs savaient très peu sur le contenu nutritionnel des aliments préparés qu'ils ont achetés.

La croissance spectaculaire des aliments transformés a changé la donne et a conduit à la mise en place d'un système d'étiquetage nutritionnel volontaire et obligatoire au début des années 70. À mesure que nous en savions plus sur la relation entre régime alimentaire et santé, le Congrès a cherché à fournir davantage d’informations aux consommateurs en transmettant Loi sur l'étiquetage nutritionnel et l'éducation de 1990, qui a donné à la Food and Drug Administration (FDA) le pouvoir d'exiger des entreprises lister certains nutriments et d'autres détails sur les paquets de nourriture.

Depuis, l'étiquetage des aliments a seulement été plus sauvage. Certaines étiquettes, telles que "organique, "Suivent les directives fédérales strictes, tandis que d'autres ne sont pas réglementés, tels que"photobooth". Les œufs peuvent provenir de poulets qui sont «sans cage» (qui n'est pas réglementée) ou «libre parcours» (qui est), tandis que votre lait pourrait provenir de vaches «nourries à l'herbe» (pas de norme) ou "sans hormone" (nécessite une vérification).

Ces étiquettes sont en grande partie le résultat du désir du consommateur d'en savoir plus sur la façon dont la nourriture est produite - et la volonté de payer plus pour les réclamations, fausses ou non.

Caractéristiques d'un produit

Pour comprendre comment tout cet étiquetage conduit le comportement du consommateur, passons à l'économie.

L'économiste Kevin Lancaster hypothétique que les consommateurs tirent leur bonheur non pas d'un produit qu'ils pourraient acheter, mais de ses caractéristiques.

Par exemple, lors de l'achat d'une voiture, ce sont les caractéristiques - couleur, marque, taille, prix ou rendement énergétique - qui donnent envie de l'acheter. La navigation en ligne nous permet même d'affiner les recherches par ces caractéristiques. Certaines de ces caractéristiques, telles que la taille et la couleur, sont visibles et vérifiables à l'oeil avant l'achat, tandis que d'autres, comme la consommation de carburant d'une voiture, ne peuvent être confirmées que si vous signez sur la ligne pointillée.

En d'autres termes, l'entreprise en sait plus sur la voiture que vous, ce que les économistes appellent information asymétrique. L'économiste George Akerlof a remporté un prix Nobel pour son travail sur l'information asymétrique et comment cela conduit à des résultats de marché terribles.

De même, la nourriture a des caractéristiques qui peuvent être observées seulement après l'achat. Vous pouvez prendre une pomme et voir si elle en a les imperfections, mais vous ne savez pas vraiment comment il va goûter, et vous ne pouvez pas savoir combien de calories il a même après la consommation. C'est là que les étiquettes alimentaires peuvent aider.

Exploiter le fossé des connaissances

Malheureusement, le problème de l'information asymétrique ne peut jamais être entièrement éliminé et les consommateurs n'auront peut-être jamais autant de connaissances qu'ils le souhaiteraient en faisant des achats.

L'étiquetage obligatoire a contribué à réduire cet écart, en particulier lorsque les informations supplémentaires améliorent le bien-être du consommateur, comme la connaissance qu'un aliment contient des calories 160 ou 60 pour cent des doses quotidiennes recommandées de vitamine C.

Certaines entreprises, cependant, utilisent les étiquettes des aliments pour exploiter ce manque de connaissances en s'attaquant aux préoccupations des consommateurs concernant un ingrédient ou un procédé donné afin de percevoir une prime ou d'augmenter leur part de marché. L'une des façons de le faire est de fournir une fausse transparence à travers des étiquettes dites d'absence (comme «ne contient pas»), qui sont de plus en plus présentes sur des produits qui ne pourraient pas avoir l'ingrédient en premier lieu.

Alors que l'exemple de l'eau dont j'ai parlé plus tôt en est l'illustration la plus nette, d'autres nécessitent seulement un peu plus de connaissances pour voir qu'ils ne servent à rien. Depuis règlement fédéral exige que les hormones ne soient pas utilisées dans le porc ou la volaille, la publicité d'une poitrine de poulet comme «sans hormone» n'a pas de sens - pourtant, cela permet à une entreprise de facturer davantage ou d'aider ses produits à se démarquer de la concurrence moins étiquetée.

La FDA permet à une entreprise d'utiliser l'expression aussi longtemps que l'étiquette note également que "les règlements fédéraux interdisent l'utilisation d'hormones."

Sécurité de signalisation

A nouvelle loi qui rend obligatoire l'étiquetage OGM de certains aliments aggravera probablement ces problèmes une fois qu'il aura pris effet durant l'été de 2018.

Pour comprendre pourquoi, revenons à l'information asymétrique et à une théorie économique connexe appelée effet de signalisation. Un effet de signalisation se produit lorsqu'un acheteur reçoit un message implicite d'un indice explicite. Par exemple, un aliment étiqueté «faible teneur en sodium» peut implicitement communiquer que le sel doit être évité. Lorsque le gouvernement est impliqué dans l'effet de signalisation, par exemple lorsqu'une étiquette est obligatoire, l'impact tend à se renforcer.

Ainsi, la nouvelle loi sur l'étiquetage des OGM doit indiquer aux consommateurs que les aliments issus de la bio-ingénierie sont en quelque sorte mauvais. Si certains pays ont interdit l'utilisation des OGM, comme en Europe, les cas d’utilisation de maintenance La FDA a dit cette "preuve crédible a démontré que les aliments issus des variétés de plantes transgéniques commercialisées à ce jour sont aussi sûrs que les aliments comparables, non génétiquement modifiés. "

À la suite de la nouvelle loi, les entreprises qui vendent des produits sans OGM écraseront probablement «sans OGM» sur l'étiquette même si la loi ne s'applique pas à ces aliments.

La ConversationMon inquiétude est que les consommateurs deviendront de plus en plus mystifiés car de plus en plus d'entreprises font des réclamations de plus en plus absurdes sur leurs étiquettes afin que leurs produits se démarquent de la concurrence dans le rayon des épiceries. Je m'attends à ce que la seule chose que les consommateurs obtiendront en échange de ces étiquettes de «fausse transparence» est un prix plus élevé.

A propos de l'auteur

Brandon McFadden, professeur adjoint d'économie de l'alimentation et des ressources, Université de la Floride

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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