Pourquoi les boissons énergisantes et l'alcool sont psychologiquement un mélange risqué

Pourquoi les boissons énergisantes et l'alcool sont psychologiquement un mélange risqué

Les personnes qui ajoutent des boissons énergisantes à l'alcool ont un risque plus élevé de blessures causées par les accidents de voiture et les bagarres, comparativement à ceux qui boivent de l'alcool directement. C'est la conclusion d'une méta-analyse des études 13 publiées en mars dans le Journal des études sur l'alcool et les drogues. La Conversation

Les boissons énergisantes, telles que Red Bull, Monster ou Rockstar, contiennent des ingrédients qui sont considérés comme des stimulants, tels que la caféine ou le guarana. La réalité de leurs effets a cependant été un sujet de dispute depuis plusieurs années déjà.

Une expérience menée par notre équipe de l'INSEAD Business School, de l'Université de la Colombie-Britannique et de l'Université du Michigan a mis en lumière les effets du mélange d'alcool et de boissons énergisantes. Dans un article à paraître dans le Journal de la psychologie du consommateur, déjà disponible en ligne, nous montrons que les associations que les gens ont avec la vodka populaire et le cocktail Red Bull peuvent augmenter l'intoxication perçue et conduire à des comportements à risque.

Cependant, ces effets ne sont pas influencés par les ingrédients contenus dans les boissons énergisantes. Ils sont liés à la croyance que les gens ont que les boissons énergisantes stimulent les effets intoxicants de l'alcool. C'est un effet psychologique, pas physiologique.

73 pour cent des étudiants américains mélangent de l'alcool et des boissons énergisantes

Les cocktails mêlant alcool et boissons énergisantes sont populaires dans de nombreux pays. Une étude 2011 dans une université française ont constaté qu'ils étaient consommés par 54 pour cent des élèves français (64 pour les hommes et 46 pour les femmes). Cette proportion a atteint 73 pour cent chez les étudiants américains et 85 pour cent en Italie, selon une étude publiée dans le British Medical Journal.

Comparativement aux personnes qui consomment de l'alcool directement, celles qui le consomment avec des boissons énergisantes courent le double risque de subir ou de commettre une agression sexuelle ou d'être impliquées dans un accident de conduite en état d'ébriété, selon un article de JAMA.

Certains chercheurs ont émis l'hypothèse d'une relation causale entre les ingrédients présents dans les boissons énergisantes et les comportements à risque. Ils soutiennent que les boissons énergisantes, à cause de la caféine qu'elles contiennent, masquer les effets d'intoxication de l'alcool, tromper les gens qui sont saouls en leur faisant croire qu'ils ne le sont pas.


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L'hypothèse de masquage, cependant, a été réfutée dans un récent méta-analyse de neuf études. Cette étude a montré que la quantité de caféine généralement trouvée dans les boissons énergisantes est trop faible pour modifier l'intoxication perçue.

Le rôle des croyances

Toutes ces études ont en commun d'être «aveugles», ce qui signifie que les participants ne savaient pas s'ils consommaient de l'alcool mélangé à une boisson énergétique ou de l'alcool seul. À cause de cela, ces études ont manqué une partie importante de l'histoire: l'impact psychologique que les boissons énergisantes peuvent avoir à cause des croyances des gens.

Pour notre expérience, nous avons recruté 154 jeunes hommes parisiens hétérosexuels de masse corporelle comparable qui étaient des buveurs sociaux mais qui n'avaient aucun risque de dépendance à l'alcool. Sous prétexte d'étudier les «comportements de barre», nous les avons invités à Laboratoire Comportemental de l'Université Sorbonne Sorbonne, à Paris. Nous leur avons demandé de boire un cocktail contenant 6 centilitres (2 onces) de 40 pour cent vodka Smirnoff (un montant commun dans une boisson), 8 centilitres (2.7 onces) de boisson énergisante Red Bull Silver Edition, et 16 centilitres (5.4 onces) de Caraïbos Nectar Planteur (un mélange de jus de fruits).

Nous avons assigné aléatoirement les participants à l'un des trois groupes, où la seule différence était le nom de la boisson - "vodka Red Bull cocktail" qui soulignait à la fois la boisson énergisante et l'alcool, "vodka cocktail" qui mettait l'accent uniquement sur l'alcool, et "cocktail de fruits exotiques" qui ne mettait l'accent ni sur l'alcool ni sur la boisson énergisante.

Mesurer la confiance sexuelle et les comportements à risque

Après avoir attendu les minutes 30 pour que le cocktail ait un effet, nous avons montré aux participants (hommes, hétérosexuels), des photos de jeunes femmes 15, une par une. Après avoir regardé chaque photo, les participants ont rapporté leur intention d'approcher et de «discuter» la femme représentée sur chaque photo, et leur prédiction de la possibilité que la femme partage son numéro de téléphone. Des mesures comme celles-ci ont été utilisées pour créer des scores de confiance en soi sexuelle.

Pour mesurer la prise de risque générale, les participants pourraient gagner de l'argent en faisant exploser un ballon virtuel. Chaque pompe gonflait le ballon et ajoutait de l'argent à un comptoir. Les participants pouvaient retirer de l'argent avant que le ballon n'éclate (ce qui est arrivé au hasard) ou continuer à pomper au risque d'exploser, entraînant la perte de l'argent accumulé lors du procès.

Enfin, nous avons également demandé aux participants combien de temps ils allaient attendre (en quelques minutes) avant de prendre le volant, et à quel point ils se sentaient saouls.

Même cocktail, différentes sensations d'ivresse ...

Étant donné que les jeunes hommes dans les trois groupes avaient la même boisson, il n'y avait pas de différence dans les niveaux d'intoxication réelle entre les trois groupes de boisson. Cependant, les membres de ces trois groupes se sentaient ivres à des degrés divers - ceux du groupe d'étiquettes «vodka Red Bull» estimaient que 51 était plus ivre que ceux des deux autres groupes. Cet effet était encore plus marqué chez les participants qui croient le plus fortement que les boissons énergisantes augmentent l'intoxication alcoolique. Ceci est caractéristique d'un effet placebo, comme ceux observés chez les patients prenant un médicament inoffensif. Ainsi, plus les gens croient que les boissons énergisantes augmentent les effets de l'alcool, plus le label «vodka Red Bull» augmente l'intoxication perçue.

Ensuite, nous avons constaté que les jeunes hommes du groupe d'étiquettes «vodka Red Bull» prenaient plus de risques dans le jeu des ballons et étaient plus confiants sur le plan sexuel. Ces effets placebo ont également été renforcés par la façon dont les gens croyaient que l'ivresse augmente l'impulsivité et élimine les inhibitions sexuelles. L'aspect positif de cette étude est que le label «vodka Red Bull» a également incité les participants à attendre plus longtemps avant de conduire.

Nos résultats suggèrent une relation causale entre le mélange de boissons énergisantes et d'alcool et deux comportements à risque, les comportements de séduction et le jeu. Ils confirment l'association trouvée dans la méta-analyse mentionnée plus haut mais contribuent en fournissant des preuves pour un mécanisme de l'effet, bien que psychologique, et non physiologique.

... et prudence avant de conduire

L'un des résultats inattendus de notre étude est que souligner la présence d'une boisson énergisante dans un cocktail d'alcool rend les gens plus prudents avant d'envisager de conduire. Cela peut sembler être contredit par l'association entre les accidents de voiture et la consommation d'alcool mélangée à des boissons énergisantes. Il suggère que cette association peut s'expliquer, non par une relation de cause à effet, mais par l'affection possible de ceux qui conduisent imprudemment pour mélanger de l'alcool et des boissons énergisantes. C'est une hypothèse qui mérite d'être approfondie.

La question clé est la promotion des comportements désinhibiteurs et risqués des marques de boissons énergisantes par le biais de parrainages et de publicités. Nous savons maintenant qu'exposer les consommateurs à ces messages transforme un ingrédient inoffensif en un placebo actif. Même si ces effets ne sont que fantasmés, leurs conséquences sont néanmoins réelles.

À propos des auteurs

Pierre Chandon, Professeur de Marketing et Directeur du Centre multidisciplinaire des Sciences Comportementales, INSEAD - Sorbonne Universités; Aradhna Krishna, Dwight F Benton Professeur de marketing, Université du Michigan, et Yann Cornil, professeur adjoint, division des sciences du marketing et du comportement, école de commerce Sauder, Université de la Colombie-Britannique

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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