Les restaurants s'engagent à rendre les repas des enfants plus sains

Les restaurants s'engagent à rendre les repas des enfants plus sainsUn repas All-American. Recadrée de firsttubedotcom / flickr, CC BY

Les restaurants en chaîne ne sont pas connus pour servir des repas sains pour les enfants. La plupart des entrées d'un menu pour enfants sont soit frites, panées ou trempées dans du fromage. Les fruits et légumes frais sont rares et les frites abondent. La Conversation

En regardant le contenu nutritionnel seul, certaines boissons pourraient facilement être confondues avec des bonbons. Par exemple, une portion de "Requins dans l'eau" - une boisson gazeuse à la framboise bleue vendue chez Friendly's - a plus d'une journée entière de sucre ajouté.

Avec des options comme celles-ci, il n'est pas surprenant que les enfants qui mangent plus de nourriture au restaurant ont mauvais régimes que les autres enfants.

Au cours des dernières années, les restaurants ont promis de changer le menu et d'offrir des choix plus sains pour les enfants. Mais notre analyse Le contenu nutritionnel de plus d'articles de menu pour enfants 4,000 des quatre coins du pays montre que, malgré les promesses, les assiettes pour enfants sont toujours les mêmes.

Promesses de changement

Malgré les risques pour la santé, les enfants mangent dans les restaurants tout le temps. En fait, les enfants mangent de la nourriture au restaurant presque autant comme ils mangent à la maison.

Cela est dû en partie au montant d'argent que les restaurants dépensent pour encourager les enfants à acheter leurs produits. Les restaurants font de la publicité directement auprès des enfants en proposant des figurines du film "Frozen" ou Hot Wheels. Ils organisent des fêtes d'anniversaire dans les aires de jeux intérieures. Dora l'exploratrice, Lebron James et Michael Phelps font la promotion de la restauration dans les panneaux d'affichage et dans les publicités télévisées et les campagnes dans les médias sociaux.

Chaque année, l'industrie de la restauration consacre près d'un quart de son budget publicitaire à des tactiques ciblant directement les enfants. Ces dépenses semblent avoir porté leurs fruits: un tiers des enfants et plus de 40% des adolescents manger de la restauration rapide chaque jour.


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Les restaurants exercent de plus en plus de pression politique pour proposer des repas sains aux enfants. Michelle Obama a été l'un des premiers leaders politiques à exiger le changement, dans le cadre de son projet Let's Move! campagne. En 2010, la première dame a demandé une nourriture plus saine pour les enfants dans un discours à la National Restaurant Association (NRA), la plus grande organisation de commerce de services alimentaires du pays. Elle a demandé que ces options saines soient fortement encouragées et faciles à trouver pour les parents parmi les macaronis et les fromages, les doigts de poulet et les sandwichs au fromage grillé qui ont dominé les menus des enfants pendant des décennies. Une «amatrice de friture» autoproclamée, la première dame a même poussé les restaurants à offrir des défauts plus sains. Par exemple, les restaurants pourraient inclure automatiquement des accompagnements de fruits et légumes avec des repas pour enfants et servir des frites seulement lorsque cela est spécifiquement demandé.

La NRA a rapidement répondu à cet appel à l'action en créant Kids LiveWell. Kids LiveWell établit des normes nutritionnelles pour les repas des enfants que les restaurants peuvent adopter volontairement. Pour participer, les restaurants doivent offrir au moins un repas pour les enfants et un autre article qui répondent aux objectifs nutritionnels du programme. Par exemple, un morceau de poulet grillé servi avec du brocoli répondrait probablement à ces exigences, tandis que le poulet frit avec des frites ne le ferait pas.

Kids LiveWell est incroyablement populaire. Plus de 150 chaînes de restaurants dans plus de 42,000 lieux ont rejoint depuis le lancement du programme dans 2011. Les restaurants participants sont inclus dans une application Web conçue pour les parents, appelée Healthy Dining Finder. Les repas répondant aux critères Kids LiveWell sont désignés par une icône sur les menus du restaurant. Les participants au programme ont bénéficié d'une attention médiatique importante, la NRA publiant des dizaines de communiqués de presse depuis le début du programme.

Ce n'est pas le seul engagement de l'industrie à rendre les repas des enfants plus sains. Dans 2014, Subway a rejoint le Partenariat pour une Amérique plus saine, promettant d'offrir des tranches de pommes et d'introduire des boissons plus saines, comme le lait et l'eau faibles en gras, dans les menus pour enfants. En mars 2012, McDonald, un restaurant qui ne participait pas à Kids LiveWell, a réduit la taille des frites et a ajouté des fruits et des produits laitiers faibles en gras à Happy Meals. L'année suivante, ils ont promis de laisser tomber des boissons gazeuses dans les menus des enfants. Des restaurants comme Wendy's, Panera Bread et Applebee's ont depuis suivi.

Comptage des calories

Ces promesses soulèvent la question: quelque chose a-t-il changé? Pour répondre à cela, nous avons examiné les changements dans le contenu nutritionnel moyen des éléments de menu des enfants de la nation 45 restaurants de la chaîne top-gagnant. Des détails sur ces articles ont été tirés de la base de données sur l'information nutritionnelle MenuStat, qui rassemble les données sur les éléments nutritifs des menus affichés sur les sites Web des chaînes de restaurants et a été mis à jour chaque année depuis 2012.

Malgré les promesses de l'industrie d'offrir des options de menu pour les enfants en meilleure santé, entre 2012 et 2015, notre analyse a révélé que la quantité de calories, de sel et de gras saturés dans les menus des enfants n'a pas bougé.

restauration rapide2 4 6Nous avons examiné le contenu nutritionnel des menus pour enfants dans les restaurants 45 de 2012 à 2015. Malgré les promesses de l'industrie, les calories contenues dans les boissons, les entrées, les plats d'accompagnement et les desserts pour enfants offerts sur les menus n'ont pas bougé.

Les participants au programme Kids LiveWell, les plus performants de 15, ont affiché des résultats tout aussi lugubres. Comparativement aux restaurants 30 non affiliés à l'initiative, les meilleurs restaurants participants n'ont apporté aucune amélioration aux calories, au sel ou aux graisses saturées dans les entrées, les plats d'accompagnement ou les desserts des enfants au cours des trois premières années du programme.

Nous avons trouvé que, dans 2015, une boisson, une entrée, une garniture et un dessert moyens contenaient presque deux fois les calories recommandées pour un seul repas et plus de la moitié de la limite quotidienne de sel.

À première vue, il pourrait sembler que les options de boissons se sont améliorées. La proportion de boissons gazeuses sucrées dans les menus pour enfants a diminué au fil du temps, passant de 30 pour cent des boissons pour enfants dans 2012 à 23 pour cent dans 2015. Mais lorsque les sodas ont été retirés des menus des enfants, ils ont simplement été remplacés par d'autres boissons riches en sucre comme les laits aromatisés, les boissons pour sportifs et les thés sucrés.

Les restaurants s'engagent à rendre les repas des enfants plus sainsNous avons également regardé les boissons sur les menus des enfants dans les restaurants 45 de 2012 à 2015. La proportion de boissons sucrées est restée sensiblement la même.

Parce que les restaurants échangent une boisson sucrée contre une autre, la proportion de boissons sucrées dans les menus des enfants n'a pas changé du tout au fil du temps. Depuis 2012, les boissons sucrées ont toujours constitué 80 pour cent des offres de boissons dans les menus des enfants.

La ligne de fond

Les entreprises alimentaires ont l'habitude de créer des programmes volontaires pour éviter la réglementation liée à la nutrition. Cependant, ceux-ci ont souvent peu d'impact significatif sur la santé.

Par exemple, le Initiative de publicité pour les aliments et les boissons pour enfants est un programme d'autoréglementation de l'industrie conçu pour réduire la commercialisation de produits alimentaires malsains destinés aux enfants. Bien que les entreprises aient respecté leurs engagements, la barre des critères nutritionnels est si faible - les collations riches en sucre comme Gushers et Roll-ups de fruits sont juste deux exemples de produits "sains" - que ces actions n'ont pas eu un impact significatif.

Le programme Kids LiveWell, bien que bien intentionné, semble destiné au même destin. Un menu pour enfants de Applebee - L'un des premiers restaurants à rejoindre Kids LiveWell - révèle un plat de poulet grillé aux côtés des offres de poulet, un chien de maïs, mini cheeseburgers et macaroni au fromage. Il est difficile d'imaginer une chance pour le poulet grillé.

Les initiatives volontaires étaient une première étape raisonnable, mais notre analyse montre qu'elles n'ont pas eu d'impact significatif sur les offres de repas des enfants. Alors, que faut-il faire d'autre pour s'assurer que nos enfants reçoivent les nutriments dont ils ont besoin?

L'industrie de la restauration peut améliorer Kids LiveWell en ajoutant des normes pour les boissons saines, de sorte que la grande majorité des boissons offertes sur les menus des enfants sont des options saines comme l'eau non sucrée ou seltzer. Kids LiveWell devrait également exiger qu'un pourcentage beaucoup plus important d'articles de menu pour enfants répondent aux critères nutritionnels du programme. Par exemple, si plus de la moitié des entrées du menu des enfants ressemblait au poulet grillé, les enfants pourraient être plus enclins à choisir l'option santé.

Bien que les grandes chaînes de restaurants aient un long chemin à parcourir, certains petits restaurants ont apporté des changements prometteurs. Quand le Silver Diner a augmenté le nombre de repas des enfants répondant aux normes Kids LiveWell, offert des côtés de fruits et légumes par défaut et retiré les frites et sodas de leurs menus, les commandes de repas et de plats sains ont augmenté et les commandes de frites et de soda ont diminué.

Nous croyons que ces types de changements devraient être adoptés volontairement par les restaurants ou mandatés par les gouvernements étatiques et locaux. Par exemple, les villes de Davis, Stockton et Perris, Californie ont émis des ordonnances «en bonne santé par défaut», qui obligent les restaurants à offrir automatiquement des boissons saines avec les repas des enfants, bien que les parents puissent toujours demander des boissons sucrées s'ils le souhaitent. La ville de New York a récemment présenté un projet de loi intitulé «Healthy Happy Meal», qui établit des normes nutritionnelles pour les repas de restauration rapide destinés aux enfants, notamment les fruits, les légumes et les grains entiers, ainsi que les limites sur le sucre ajouté et le sel.

D'autres politiques - telles que les taxes sur les boissons sucrées et autres aliments riches en calories, en sucre et en sel - pourraient encourager les restaurants à réorganiser les menus de leurs enfants, ou peuvent au moins réduire la consommation des options moins saines.

La pression accrue des parents peut également aider à déplacer l'aiguille. Les avocats et les parents peuvent aider l'industrie de la restauration à rendre compte de leurs engagements volontaires pour assurer des progrès significatifs vers des repas plus sains pour les enfants.

Sortir pour manger était autrefois considéré comme un régal occasionnel, mais il est maintenant si banal qu'il représente près de la moitié de toutes les dépenses alimentaires. Les enfants méritent des repas savoureux et nutritifs pour les aider à grandir, jouer et apprendre, et les restaurants peuvent jouer un rôle important dans la réalisation de cet objectif.

A propos de l'auteur

Alyssa Moran, Sc.D. candidat au département de nutrition de l'école de santé publique de Harvard, L'Université de Harvard et Christina Roberto, professeur adjoint de sciences sociales et comportementales et de nutrition, Université de Pennsylvanie

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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