L'attrait et les dangers des superaliments

L'attrait et les dangers des superaliments

Superfoods sont partout ces jours-ci. Une fois trouvés seulement dans les magasins d'aliments naturels de niche, les étalages de superfoods "exotiques" comme l'açaï de l'Amazonie brésilienne et la maca des Andes péruviennes apparaissent maintenant dans les chaînes de supermarchés, les pharmacies et les dépanneurs.

On peut difficilement ouvrir un journal ou un magazine sans tomber sur une liste des Haut de page superaliments vous devrait be en train de mangerou un article démystification la prémisse entière d'entre eux.

De nouveaux super-aliments continuent à venir aussi. Le dernier produit, australien "bio-alimentaire" Gurạdji (ger-ra-je), est promu comme "anti-inflammatoire, anti-cancer, et bénéfique pour la santé intestinale", tout en étant simultanément un super-aliment "non découvert" utilisé pour "des milliers d'années".

Mais que sont les superaliments, et pourquoi tant d'Australiens les trouvent-ils à la fois séduisants et confus? Le mot lui-même est la création du marketing, mais leur histoire et leur attrait populaire sont plus que superficiels.

Nous pouvons étudier les super-aliments de deux manières: premièrement, comme moyen populaire de penser et de parler de la nourriture, de la santé et des valeurs; et deuxièmement, en tant que groupe particulier de produits alimentaires fabriqués par de vraies personnes dans une économie alimentaire mondiale.

Séduisant et médicinal

En Australie, les consommateurs sont attirés par les superaliments car ils sont placés entre la nourriture et la médecine. Grâce à des entrevues de groupes de discussion avec des consommateurs de superaliments, j'ai constaté que cette qualité intermédiaire faisait partie de ce qui rend les superaliments si attrayants - «un peu séduisants» comme l'a dit un participant - et aussi très confus. les consommer, et précisément quels sont les avantages qu'ils offrent, sont souvent peu claires.

Les participants à l'étude ont rarement parlé du goût des superaliments - ils se sont davantage concentrés sur les avantages pour la santé. Il n’est donc pas surprenant que les superaliments soient le plus souvent consommés dans les smoothies, où ils sont mélangés pour former un repas qui est également une médecine multivitamine et préventive. Ce smoothie devient un objet talismanique censé protéger de nombreuses menaces pour la santé du monde moderne.


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Ces résultats soulignent observations anthropologiques classiques à propos de la puissance des objets ambigus. Ils nous aident à comprendre pourquoi certains aliments ont plus d'attrait culturel que d'autres.

Mais les consommateurs de super-aliments ne sont pas aussi naïfs qu'on pourrait le penser. La plupart expriment leur scepticisme à l'égard des allégations santé sur les superaliments et reconnaissent qu'on leur vend une image romantique. Cependant, ils sont heureux de succomber à un peu de pensée magique et manger des superaliments comme une sorte d'assurance supplémentaire, parce qu'ils croient qu'ils pourraient aider et ne peuvent probablement pas faire de mal.

Cette attitude pourrait ne pas être une grande préoccupation pour ceux qui choisissent d'acheter des superaliments. Mais l'accent mis sur les aliments et les nutriments individuels pourrait détourner l'attention des principaux messages de santé publique alimentation équilibréeet minimiser l’impact de la demande accrue de superaliments «exotiques» sur producteurs dans le sud global.

L'attrait du «tout naturel»

Beaucoup d'entre nous vivent, sans doute, dans une ère de nutritionnisme fonctionnel. Dans les pays riches comme l'Australie, nous avons largement résolu les problèmes de santé publique liés à la malnutrition. La plupart des conseils en matière de recherche et de diététique sont axés sur la consommation des «bons» nutriments et des aliments pour maximiser la santé et prévenir les maladies chroniques.

Un résultat de cet objectif est la montée de "aliments fonctionnels"Conçu pour offrir une valeur nutritionnelle supplémentaire: jus d'orange enrichi en vitamine D, œufs enrichis en oméga-3, ou margarines abaissant le cholestérol, par exemple.

Beaucoup de gens acceptent l'idée que si nous consommons de grandes quantités de bons nutriments, nous pouvons être en très bonne santé, mais rejeter les «aliments fonctionnels». Ils veulent tous ces nutriments, mais ils ne veulent pas manger des aliments hautement formulés et souvent fortement transformés.

C'est là que les superaliments entrent en ligne de compte. Ils adoptent la prémisse de la nutritionnalité fonctionnelle, et font étalage de leurs niveaux élevés de vitamines, d'antioxydants et d'autres nutriments. Mais ils insistent sur le fait que ces nutriments sont meilleurs lorsqu'ils se présentent sous une forme plus naturelle.

Primitivisme nutritionnel

Pour de nombreux super-aliments plus exotiques, comme le quinoa, la graine de chia et l'açaï, les associations avec les traditions «anciennes» ou «indigènes» constituent un autre argument de vente important.

Par exemple, le chia, une graine originaire de Mésoamérique, est souvent appelé le «superaliment des Aztèques», tandis que la racine péruvienne maca est souvent commercialisée comme «superaliment inca».

L'hypothèse qu'un aliment ou un régime alimentaire est plus sain parce qu'il est plus naturel, authentique et ancien est répandu dans la culture alimentaire et nutritionnelle contemporaine: les régimes paléolithiques et à faible teneur en glucides sont deux exemples populaires.

Chercheur en culture alimentaire Dr Christine Knight a appelé cette tendance primitivisme nutritionnel: la tendance à populariser les pratiques alimentaires anciennes ou indigènes comme intrinsèquement plus saines parce qu'elles sont censées être plus simples et plus en contact avec la nature.

Superfoods comme produits alimentaires mondiaux

La représentation des superaliments comme «exotiques» et «primitifs» peut avoir des conséquences pour les producteurs du Sud. En représentant la production de super-aliments dans les utopies primitives, les vraies vies - et réelles la sécurité alimentaire et souveraineté alimentaire luttes - de ces populations sont effacées au profit d'images plus romantiques.

Par exemple, l'emballage de la célèbre marque de superfood australienne Power Super Foods présente des illustrations de femmes d’apparence autochtone qui récoltent avec bonheur des produits à la main dans un environnement vierge.

En réalité, la plupart des superaliments sont cultivés en utilisant l'agriculture moderne, avec des machines telles que des tracteurs et des déshydrateurs. Les gens qui produisent des superaliments sont confrontés aux mêmes problèmes réels que les agriculteurs, comme les variations climatiques et les fluctuations des prix. Mais souvent leurs luttes sont encore plus difficiles car ils ont moins de pouvoir politique et économique.

Tout cela ne signifie pas que les superaliments ne sont pas bons ou bons pour vous. Mais nous devrions être conscients que les superaliments sont un symptôme de confusion nutritionnelle et un système alimentaire mondial souvent exploiteur, pas un remède.

A propos de l'auteur

Jessica Loyer, candidate au doctorat en sciences humaines, Université d'Adélaïde

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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