Boire vraiment vous rendre heureux?

Boire vraiment vous rendre heureux?

Pour ceux d'entre nous qui participent, boire de l'alcool est souvent considéré comme un acte d'équilibre qui pèse les plaisirs de boire contre les douleurs. La réglementation gouvernementale est souvent considérée de la même manière, en pesant les avantages du plaisir et de la liberté de l'individu d'une part, contre le coût du crime et les méfaits de la santé, d'autre part. Pourtant, si une telle simplicité a ses charmes, elle pourrait en réalité conduire à de mauvaises politiques d'alcool qui n'obtiennent pas le meilleur équilibre entre le plaisir et la douleur.

Par exemple, aux yeux de certains - y compris des versions simplistes des modèles coûts-avantages utilisés par certains gouvernements - chaque fois que vous prenez un verre, vous prenez une décision entièrement rationnelle de maximiser votre propre utilité. Cela ignore les problèmes de dépendance à l'alcool et le fait qu'il est assez difficile de se décrire comme «pleinement rationnel» à 2am après dix pintes quand un ami vient de suggérer une ronde de tequila. Mais parce que le plaisir n'est généralement pas quelque chose que les chercheurs en matière d'alcool examinent, le débat sur l'alcool est dominé soit par ces modèles naïfs, soit par des affirmations optimistes des lobbyistes sur les effets induisant le bonheur de l'alcool.

Dans un nouvel article publié dans Social Science and Medicine, George MacKerron et j'ai examiné quelles preuves il y avait pour démêler la relation entre l'alcool et le bonheur. Pour essayer de capturer certaines des complexités, nous avons pris deux approches:

Une étude a recueilli des données auprès des utilisateurs d'iPhone à Application Mappiness L'application George a créé, qui a bourdonné des personnes quelques fois par jour pour demander comment ils étaient heureux, ce qu'ils faisaient, et avec qui ils le faisaient. C'est une étude énorme, avec plus de 2m observations de plus de personnes 30,000.

L'autre étude était plus traditionnelle, utilisant le 1970 Étude de cohorte britannique pour voir comment la consommation d'alcool des membres de la cohorte a changé entre les âges de 30, 34 et 42, et quels liens nous pouvons voir entre les changements dans leur satisfaction de vie et leur consommation d'alcool.

Ce que nous avons trouvé, c'est que l'alcool vous rend plus heureux dans le moment, d'environ trois à quatre points sur une échelle de zéro à 100. Ces modèles examinent les changements au sein des individus au fil du temps et ignorent les différences entre les différents types de personnes. Il n'y a également aucun signe d'effet de gueule de bois sur le bonheur, bien que les gens aient tendance à être moins éveillés le matin après avoir bu.

Mais il y a plusieurs réserves substantielles à cette preuve d'un effet agréable. Il y a un débordement relativement faible de bonheur dans les moments où les gens ne boivent pas (une différence de moins de 0.5 points sur une échelle de zéro à 100 entre les semaines ou les mois où les gens boivent plus ou moins souvent). Qui plus est, en regardant les changements d'une année à l'autre, les gens ne sont pas plus satisfaits de la vie dans les années à forte consommation d'alcool que dans les années à boire plus léger. En effet, s'ils développent un problème de boisson, ils deviennent nettement moins satisfaits de la vie (de l'ordre de 0.2 sur une échelle de zéro à dix).


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Ce sont les effets en moyenne, et il y a de bonnes raisons de penser que différents modèles de consommation d'alcool dans différents contextes auront des effets différents sur différents types de personnes. Les utilisateurs d'iPhone dans l'étude Mappiness, par exemple, sont beaucoup plus jeunes et plus riches que la moyenne, et nous savons seulement si les gens boivent, pas la quantité qu'ils boivent ou bien ce qu'ils boivent. Pour l'anecdote, la plupart d'entre nous peuvent penser à des boissons que nous avons particulièrement appréciées, et d'autres qui, rétrospectivement (ou même à l'époque), nous ont rendus moins heureux.

Pour revenir aux politiques sur l'alcool, ces résultats remettent en question l'hypothèse naïve selon laquelle toute consommation d'alcool nous rend plus heureux à tous égards et nous incitent à réfléchir plus attentivement à ce que nous entendons par «plaisir» ou «bonheur» dans ce contexte. Au lieu de cela, cela devrait nous amener à nous demander s'il existe des politiques qui pourraient nous aider à ne réduire que les boissons qui ne nous rendent pas heureux. Cela pourrait même être le cas - comme trouvé pour les taxes sur les cigarettes - Certaines réglementations peuvent nous rendre plus heureux et plus sains que nous ne l'étions auparavant.

Surtout, nous devons arrêter de réduire tout le spectre du plaisir humain à des modèles économiques naïfs ou aux intérêts des gouvernements, des entreprises ou des groupes de pression, et réfléchir à la valeur que nous accordons aux différents aspects du plaisir et du plaisir. l'alcool - et quelles sont les politiques qui équilibrent le mieux les plaisirs de l'alcool et ses méfaits.

A propos de l'auteur

Ben Baumberg Geiger, Maître de conférences en sociologie et politique sociale, Université du Kent

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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