Preuve de fromage suisse préhistorique trouvé

Preuve de fromage suisse préhistorique trouvé

"Le principal intérêt de ce travail est qu'il fournit des preuves directes de l'élevage précoce en haute altitude dans les Alpes", explique Kevin Walsh.

Les restes de poteries anciennes récemment découvertes suggèrent que des spécialités telles que le Gruyère et l'Emmental ont pris leur essor plus de 3,000 il y a des années lorsque les éleveurs laitiers ont déménagé dans les Alpes suisses et ont commencé à faire du fromage.

Les chercheurs ont trouvé que les résidus sur les débris du 1st millénaire BCE - l'âge du fer - avaient les mêmes signatures chimiques associées au chauffage du lait d'animaux tels que les vaches, les moutons et les chèvres, dans le cadre du processus de fabrication du fromage.

Les fragments de céramique ont été trouvés dans les ruines de bâtiments en pierre semblables à ceux utilisés par les gestionnaires laitiers alpins modernes pour la production de fromage pendant les mois d'été.

Bien qu'il existe des preuves antérieures de la production de fromage dans les plaines, jusqu'à présent, on ne savait pratiquement rien des origines de la fabrication du fromage en altitude en raison de la mauvaise conservation des sites archéologiques.

Laiterie alpine

Les chercheurs affirment que le développement de la laiterie alpine s'est produit à peu près au même moment que l'augmentation de la population et la croissance de l'agriculture dans les basses terres. La pression qui en résulte sur les pâturages des vallées a forcé les éleveurs à des altitudes plus élevées.

"Le principal intérêt de ce travail est qu'il fournit des preuves directes de la production laitière précoce en haute altitude dans les Alpes", explique Kevin Walsh, maître de conférences en archéologie à l'Université de York et coauteur d'une nouvelle étude publiée en PLoS ONE.


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"Jusqu'à présent, nous nous sommes appuyés sur des preuves indirectes pour le pastoralisme et l'industrie laitière dans les Alpes, les changements dans la végétation et les structures archéologiques qui suggèrent des pratiques pastorales."

Selon Francesco Carrer, chercheur associé à l'université de Newcastle, la production de fromage dans un environnement montagneux exige aujourd'hui des efforts extraordinaires.

«Les éleveurs préhistoriques auraient dû avoir une connaissance détaillée de l'emplacement des pâturages alpins, être capables de faire face à des conditions météorologiques imprévisibles, et avoir les connaissances technologiques pour transformer le lait en un produit nutritif et stockable.

«Nous pouvons maintenant mettre la production de fromages alpins dans une perspective plus large de ce qui se passait aux niveaux inférieurs. Mais il y a encore du travail à faire pour bien comprendre le processus de fabrication du fromage alpin préhistorique, par exemple si le fromage a été fabriqué avec un seul lait ou un mélange et combien de temps il a été mûri. "

La source: Université de York

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