Est-ce que manger du chocolat améliorer votre fonction cérébrale?

Est-ce que manger du chocolat améliorer votre fonction cérébrale?

Tout le monde aime une étude qui transforme un de nos vices préférés en un bénéfice pour la santé. Cette semaine, le titres de nouvelles dites-nous "manger du chocolat améliore la fonction cérébrale" et que "cela pourrait aider à protéger contre le déclin normal lié à l'âge".

L'étude, publiée ce mois-ci dans la revue par les pairs, Appétit, a constaté que la mémoire et la pensée abstraite améliorée chez ceux qui rapportent plus de consommation de chocolat. Ces effets n'ont pas été influencés par des facteurs tels que l'âge, le poids et les mesures de santé générales.

Avant d'arriver à une barre de Mars ou d'un lait de laiterie, nous allons jeter un pas en arrière.

Ceci est une étude corrélationnelle. Cela signifie qu'il montre une association entre les personnes qui ont déclaré régulièrement de manger du chocolat et de meilleurs scores aux tests de la fonction cérébrale. Il ne montre pas que la consommation de chocolat améliore directement fonction cérébrale.

D'autres facteurs sont également en jeu. Les personnes qui consommaient plus de chocolat avaient aussi de meilleurs régimes et buvaient moins d'alcool. Et les deux groupes comptaient sur leur mémoire pour rapporter leurs niveaux de consommation de chocolat.

Désolé les gars, mais vous ne serez pas en mesure de compter sur cette étude pour justifier votre binge 3pm au chocolat.

CC BY-ND


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Comment l'étude a été menée?

Les participants 968 provenaient de l'étude longitudinale Maine-Syracuse, qui a suivi le même groupe de New Yorkais pendant plus de 35 ans. Les participants réalisent des questionnaires et des examens physiques à divers intervalles afin que les chercheurs puissent déterminer les changements associés au vieillissement, au développement des maladies cardiaques et aussi aux performances cognitives.

Dans 2006, les participants ont indiqué combien de fois durant la semaine ils mangeaient une variété d'aliments: chocolat, viande, œufs, pain, riz, fruits, légumes, produits laitiers, chocolat, noix et boissons tels que thé, café, eau, jus de fruits et de l'alcool. Le chocolat n'était pas différencié selon qu'il s'agissait de chocolat noir, de lait ou de chocolat blanc.

Les chercheurs ont comparé ceux qui mangeaient rarement ou jamais du chocolat (personnes 337) et ceux qui mangeaient du chocolat au moins une fois par semaine (personnes 631).

Les participants ont été soumis à divers tests de la fonction cérébrale - y compris se souvenir où les choses étaient (mémoire spatiale), le raisonnement abstrait, la mémoire de travail et l'attention. Les relations entre l'apport en chocolat et la performance sur les tâches cognitives ont ensuite été analysées.

Les résultats des personnes qui avaient la démence ont été exclus, car cela est une déficience cognitive grave, comme l'étaient les gens qui avaient subi un accident vasculaire cérébral, car cela fausserait les résultats.

Quels ont été les résultats?

Les participants qui ont déclaré qu'ils mangeaient du chocolat plus d'une fois par semaine de meilleurs résultats dans la plupart des tests cognitifs, en particulier sur leur «mémoire et de l'organisation spatio-visuelle" score. Il n'y avait pas de relation avec la mémoire de travail.

Plus de femmes étaient des mangeurs de chocolat autodéclarés, ce qui pourrait biaiser les résultats. Les femmes effectuent souvent mieux que les hommes dans certains tests de la fonction cognitive, en particulier chez les personnes âgées.

Le groupe de chocolat-manger était moins susceptible d'avoir une pression artérielle élevée ou le diabète et avaient des niveaux de glycémie à jeun inférieure (indicatives de pré-diabète) que les participants non-chocolat-manger.

Cependant, les mangeurs de chocolat avaient un taux de cholestérol plus élevé, y compris le cholestérol à lipoprotéines de basse densité (mauvais cholestérol), qui est associé à une mauvaise santé cardiovasculaire.

Alors qu'est-ce que cela veut dire?

Le chocolat est souvent diabolisé en raison de la forte teneur en sucre et en matières grasses des tablettes de chocolat et de son association avec le «plaisir coupable». Mais le cacao (ou le chocolat dans sa forme brute) contient en réalité beaucoup de composés qui agissent dans le cerveau.

En particulier, le cacao contient des flavonoïdes, qui se trouvent dans les fruits comme le raisin et les pommes. Le cacao contient également de la caféine et theobromine, qui sont des stimulants présents dans le café et le thé. Ces composés naturels sont pensés pour améliorer la vigilance et peut donc améliorer le fonctionnement du cerveau.

Mais les quantités de ces produits chimiques dépendent de la concentration de cacao dans le chocolat - et le chocolat au lait contient beaucoup moins de ces ingrédients actifs que le chocolat noir. L'étude souligne que le type de chocolat consommé n'a pas été évalué, nous ne savons donc pas si cela a eu un impact sur les résultats.

Il est important de se rappeler que ceci est une étude corrélationnelle. Donc, il ne vérifie pas si la consommation de chocolat améliore directement le fonctionnement du cerveau. Pour tester cela, une expérience serait demander aux gens de manger un régime de chocolat riche ou d'un régime sans chocolat pour un laps de temps raisonnable, puis effectuer les tests de la fonction du cerveau. Ce serait une façon de déterminer si le chocolat peut améliorer la performance cognitive.

Que devons-nous prendre en compte?

Les participants qui ont consommé du chocolat ont également déclaré manger plus de portions de légumes, de viandes et de produits laitiers, et plus de nourriture en général, ainsi que de boire moins d'alcool. Ceci indique qu'ils ont peut-être eu de meilleurs régimes globaux, indépendamment de leurs rapports de manger plus de chocolat.

La consommation d'alcool est connu pour diminuer la fonction cérébrale, donc aurait eu un impact sur le groupe non-chocolat-manger. Les auteurs ont suivi cette observation en examinant la consommation d'alcool séparément et n'a trouvé aucune association entre la consommation d'alcool et des tests de la fonction cérébrale. Cela donne à penser que l'alcool n'a pas eu d'impact sur les fonctions cérébrales mesurées. Cependant, cela pourrait indiquer des différences dans la santé et le bien-être.

Plus de personnes dans le groupe non-chocolat-mangeant ont eu le diabète, ainsi elles peuvent avoir évité le chocolat en raison de la teneur élevée en sucre. Le diabète a été liée à des troubles cognitifs, en particulier dans les performances de la mémoire, donc cela pourrait affecter les résultats.

Un autre problème est que les participants ont rétrospectivement déclaré eux-mêmes leur apport alimentaire en réponse à un questionnaire. Les gens peuvent facilement déclarer ou sous-estimer leur consommation.

(En fait, les scores inférieurs des tests de la fonction cérébrale par les personnes qui consomment moins de chocolat pourraient refléter un groupe qui était moins capable de rapporter leur consommation d'aliments avec précision. )

La taille des portions ont pas été signalés soit, seule la fréquence des aliments consommés au fil des jours. Ainsi, la recherche n'a pas de différence entre si vous mangez une barre de taille familiale de chocolat, ou tout simplement un seul carré.

Ce type d'étude transversale est excellent pour montrer la relation entre l'alimentation et la santé à un instantané dans le temps. Mais la corrélation ne correspond pas à la causalité. Pour vraiment aller au fond de cette question, nous avons besoin d'études expérimentales soigneusement conçues pour examiner l'association entre le chocolat et la santé cognitive, et les mécanismes qui les relient.

A propos de l'auteur

reichert amyAmon Reichelt, chercheur principal, UNSW Australie. Ses intérêts de recherche portent sur les souvenirs addictifs, la récompense, la motivation et le contrôle comportemental. Je m'intéresse particulièrement à la façon dont le régime alimentaire influe sur le comportement, et comment nos environnements changent notre façon de réagir et d'apprendre sur certains événements.

Cet article est paru à l'origine sur The Conversation

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