Le pelletage de la neige est-il un exercice sain ou une activité mortelle?

Le pelletage de la neige est-il un exercice sain ou une activité mortelle? Les résidents de St.John's, à Terre-Neuve, déterrent après une tempête majeure en janvier 2020. LA PRESSE CANADIENNE / Andrew Vaughan

L'hiver a un peu plus d'un mois et déjà d'un océan à l'autre, de fortes tempêtes ont frappé. Bien que la neige puisse offrir de grandes opportunités pour différentes activités de plein air telles que le ski, la raquette, le patinage et la luge, pour de nombreuses personnes, cela signifie sortir une pelle pour dégager le trottoir ou déterrer la voiture.

En tant que chercheur en exercice et en santé, je peux confirmer que le déneigement est une excellente activité physique. Cela fonctionne à la fois sur le haut et le bas du corps, et ce genre d'activités effectuées régulièrement peut réduire votre risque de maladie cardiaque et de décès prématuré. Lors d'essais en laboratoire, le pelletage de la neige a été équivalent à une activité physique vigoureuse, comme courir sur un tapis roulant. Pour de nombreuses personnes, ce serait à leur capacité de forme physique maximale ou proche de celle-ci.

Le pelletage de la neige est-il un exercice sain ou une activité mortelle? Un soldat du 4e Régiment d'artillerie basé à la BFC Gagetown déneige une résidence de St.John's, à Terre-Neuve-et-Labrador, en janvier 2020, après la proclamation de l'état d'urgence à la suite d'une tempête majeure. LA PRESSE CANADIENNE / Andrew Vaughan

Chaque hiver, les admissions à l'hôpital de personnes souffrant de douleurs thoraciques ou de crises cardiaques augmentent après les chutes de neige. Une étude canadienne a rapporté un 34% d'augmentation du risque de décès chez les hommes en raison d'une crise cardiaque les jours suivant 20 cm ou plus de neige.

Sur une période de deux ans, sept pour cent des 500 événements cardiaques aigus pendant l'hiver ont été attribués au pelletage de la neige. Aux États-Unis, environ 770 personnes se présentent chaque année au service des urgences pour les événements cardiaques dus au pelletage de la neige, dont près de 100 entraînent des décès.

Avec ces résultats, on pourrait penser que nous devrions éviter de pelleter la neige à tout prix. Mais à quelques exceptions près, ce n'est pas différent de toute autre activité physique vigoureuse.

Quand on est actif, les muscles qui travaillent demandent plus d'oxygène, ce qui fait que le cœur bat plus vite et plus fort. Ce stress sur le cœur entraîne une légère augmentation du risque de crise cardiaque ou d'arrêt cardiaque soudain. Cependant, ce risque est extrêmement faible; sur un décès en 36.5 millions d'heures d'exercice contre une sur 59.4 millions d'heures de séance. Pour mettre cela en perspective, si vous vivez jusqu'à 80 ans, cela ne représente que 700,000 XNUMX heures.


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Pelleter la neige: une tempête parfaite pour le cœur

Ce qui distingue la pelleter de la neige des autres activités, c'est que cela se fait par temps froid. Il faut plus de temps à notre corps pour se réchauffer. Le fait d'être exposé au froid fait rétrécir nos artères à un moment où nous voulons qu'elles s'ouvrent pour permettre plus de flux sanguin vers notre cœur et les muscles qui travaillent. Cela peut entraîner une pression artérielle plus élevée et une mauvaise circulation sanguine, ce qui entraîne un travail accru pour le cœur. En effet, le temps froid nous expose à un risque accru de crises cardiaques et d'accidents vasculaires cérébraux.

Cependant, le facteur le plus crucial est probablement la condition des personnes qui ont eu une crise cardiaque ou une mort cardiaque subite à la suite d'un déneigement. Ces personnes ont généralement à risque de maladie cardiaque et sont généralement inactif. Pour bon nombre de ces personnes, le déneigement peut être l'activité la plus vigoureuse qu'ils pratiquent. Et avec un faible niveau de forme physique, le le stress sur le cœur dû au pelletage de la neige est plus élevé et la le risque de décès est plus grand également.

Le pelletage de la neige est-il un exercice sain ou une activité mortelle? Creuser après une forte chute de neige à St.John's, NL en janvier 2020. LA PRESSE CANADIENNE / Andrew Vaughan

Enfin, le contexte du déneigement est également différent des autres activités. C'est souvent fait comme une corvée pour être terminé le plus rapidement possible. On peut être pressé d'essayer de sortir la voiture pour aller travailler ou emmener les enfants à l'école. Cela aggrave le premier point concernant l'exposition au froid en ce sens que nous ne permettons pas à notre corps de se réchauffer comme nous le ferions lors de l'exercice. Nous sous-estimons souvent l'effort requis pour faire des activités que nous considérons comme des tâches, comme le pelletage de la neige, et à cause de cela, nous ne nous préparons pas physiquement ou mentalement pour elles.

Ce ne sont pas seulement les maladies cardiaques qui envoient les gens aux urgences en raison du pelletage de la neige. La grande majorité des 11,500 XNUMX blessures en moyenne aux États-Unis par an sont le résultat de tensions et déchirures musculaires et blessures au bas du dos. Considérer qu'une pelle de neige peut peser entre 10 et 30 livres, avec des levées répétées, cela peut avoir des conséquences néfastes sur le corps.

Traitez le déneigement comme n'importe quel exercice vigoureux

Mais il existe un certain nombre de façons dont vous pouvez minimiser votre risque de blessure. Le premier est d'être régulièrement actif. Les personnes actives ont un niveau de forme physique plus élevé et sont mieux à même de gérer le stress d'une activité vigoureuse. Pendant ce temps, les personnes qui ne font pas régulièrement d'exercice ont sept fois plus de risques de mort cardiaque subite.

Le pelletage de la neige est-il un exercice sain ou une activité mortelle? Une femme avec une pelle à neige à Montréal, janvier 2018. PRESSE CANADIENNE / Graham Hughes

Comme pour toute activité, votre corps a besoin de temps pour se réchauffer pour travailler efficacement. Commencez lentement et ne vous dépêchez pas. L'utilisation d'une pelle plus petite réduira les risques de blessures musculaires. Alternativement, pendant les grosses chutes de neige, commencez à pelleter tôt avant qu'il ne s'accumule et faites de plus petites quantités tout au long de la journée.

Pour les personnes atteintes de maladies cardiaques, soyez conscient de vos limites d'activité. Le port d'un moniteur de fréquence cardiaque pendant le pelletage est un bon moyen de vérifier la quantité de travail que vous faites. Et si vous avez besoin d'aide, demandez à un membre de la famille, à un ami ou à un voisin. De même, si vous habitez près de quelqu'un qui a des problèmes de mobilité qui rendent la pelleter difficile, soyez un ange des neiges et creusez.

Le pelletage de la neige est une activité qui devra se faire à un moment donné chaque hiver et il est important de reconnaître que c'est plus qu'une simple corvée: c'est une activité vigoureuse semblable à la course et une excellente façon d'être actif.

A propos de l'auteur

Scott Lear, professeur des sciences de la santé, Université Simon Fraser Scott Lear écrit le blog hebdomadaire Feel Health avec le Dr Scott Lear.La Conversation

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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