Quel est le meilleur pour la santé mentale, les sports d'équipe ou l'exercice en solo?

Quel est le meilleur pour la santé mentale, les sports d'équipe ou l'exercice en solo? La réponse dépend d'un certain nombre de facteurs - y compris ce qui nous motive à faire de l'exercice. Rido / Shutterstock

L'exercice n'est pas seulement bon pour votre santé physique, il est bon pour la santé mentale aussi. En effet, beaucoup de gens font même de l’exercice pour améliorer leur bien-être mental. Mais tous les exercices sont-ils également bénéfiques - et est-ce important que vous le fassiez seul ou en groupe?

Une étude notable a examiné comment le milieu dans lequel les gens exerçaient était lié à la santé mentale. L'étude a porté sur des étudiants âgés de 16 à 24 ans, en comparant ceux qui ont participé à des sports d'équipe, des groupes de fitness informels (tels que des cours de yoga ou des groupes de course à pied) et ceux qui ont fait de l'exercice seul au moins une fois par semaine. Ils ont effectué un suivi six mois plus tard pour mesurer leur santé mentale.

L'étude a révélé que les élèves qui faisaient de l'activité physique en groupe (soit dans des sports d'équipe ou des groupes de conditionnement physique informels) avaient une meilleure santé mentale que ceux qui faisaient de l'exercice seul. Les élèves qui faisaient de l'exercice en groupe étaient également plus actifs physiquement, faisant presque deux fois plus d'activité que ceux qui faisaient de l'exercice seul. Ils ont également déclaré se sentir plus connectés aux gens autour d'eux.

Les chercheurs suggèrent que la raison pour laquelle les étudiants faisant de l'exercice en groupe avaient une meilleure santé mentale peut être en raison du réseau de soutien social qu'ils ont développé pendant les activités physiques de groupe.

Mes propres recherches ont également exploré comment les programmes informels de football aidaient à la récupération de la santé mentale. Mes collègues et moi avons mené deux études, l'une portant sur initiatives de football communautaire et l'autre aux programmes de football au sein Services de santé mentale du NHS. Nous avons interviewé des personnes qui ont joué au football lors des séances, où les joueurs, les entraîneurs et le personnel de santé ont tous participé aux activités ensemble.

Nous avons constaté que les participants appréciaient les activités de groupe, car ils pouvaient se connecter avec des personnes partageant des intérêts et des expériences similaires. Les participants ont également déclaré que le fait de pouvoir choisir de pratiquer un sport qu'ils aimaient contribuait à la santé mentale. Ces programmes peuvent soutenir le rétablissement de la santé mentale, permettant aux participants de vivre une vie pleine d'espoir et satisfaisante malgré tout limitations causées par la maladie mentale.

Cependant, nos recherches suggèrent que l'activité physique seule peut ne pas être aussi importante que la raison pourquoi une personne exerce.


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Les raisons pour lesquelles nous exerçons

Les motivations qui expliquent pourquoi une personne fait de l'exercice affectent également les résultats de santé mentale. La relation entre la motivation et la santé mentale peut s'expliquer par théorie de l'autodétermination, qui propose que nos expériences personnelles, aux côtés de facteurs culturels et sociaux, influencer pourquoi nous choisissons de participer dans certains types d'activité physique.

Nous sommes plus susceptibles de ressentir des bienfaits pour la santé mentale de l'exercice si l'environnement nous fait sentir que nous avons plus de choix et de contrôle, nous nous sentons plus capables ou susceptibles de réussir, et lorsque nous avons des liens plus solides avec les autres. Si ces aspects sont perçus dans un environnement, nous avons tendance à participer à des activités car elles sont agréables ou personnellement importantes pour nous. Ceci est connu comme «Motivation autonome». Des études montrent que lorsque les gens font des activités pour ces raisons, ils se sentir plus heureux et avoir plus d'énergie.

D'un autre côté, le sentiment que nous avons moins de choix ou de contrôle, ou que nous ne sommes pas bons dans ce que nous faisons, peut avoir un effet négatif sur le bien-être. Lorsque nous ressentons cela, nous avons tendance à faire des activités pour éviter de nous sentir coupables ou punis - ou pour recevoir des éloges ou l'attention des autres. Ceci est connu comme «Motivation contrôlée».

Quel est le meilleur pour la santé mentale, les sports d'équipe ou l'exercice en solo? Le sentiment que nous devons faire de l'exercice ne nous donnera peut-être pas le coup de pouce que nous espérons. Luis Molinero / Shutterstock

Bien que ces raisons puissent être de puissants moyens de commencer l'exercice, nous sommes beaucoup moins susceptibles de continuer à être actifs à long terme parce que nous ne faisons pas les choses pour notre propre plaisir. Surtout, ce type de motivation il a été démontré avoir un impact négatif sur la santé mentale.

Par exemple, si je choisis de faire du jogging seul parce que c'est important pour moi, cela sera probablement meilleur pour ma santé mentale que si je pratiquais un sport d'équipe où la seule raison pour laquelle je participe est parce que je crains de laisser mes coéquipiers ou mon entraîneur vers le bas. Ce serait parce que je ne choisis pas de participer à ce sport pour mes propres raisons, mais pour le bien des autres.

Recherche sur les raisons pour lesquelles les gens pratiquent des sports d'équipe et leur santé mentale UK et Irlande montre à quel point le bon type de motivation est important pour la santé mentale.

Les membres de l'équipe qui étaient en mesure de faire des choix concernant leur entraînement, se sentaient liés à leur entourage et se comportaient bien dans leur sport, connaissaient une meilleure santé mentale. Mais si ces aspects manquaient, la santé mentale des athlètes était plus mauvaise, montrant à quel point il était important de créer le bon environnement, indépendamment de l'activité.

Trouver des moyens de donner aux individus plus de choix et de les aider à développer des relations avec les autres pourrait être important pour les entraîneurs, les instructeurs d'exercice et même les copains de gym, afin que les gens puissent mieux améliorer leur santé mentale grâce à l'exercice qu'ils font. L'activité elle-même pourrait ne pas prédire les avantages pour la santé mentale - mais ce que les gens ressentent en le faisant.

Alors vaut-il mieux faire de l'exercice seul ou en groupe? Dans la pratique, il existe des preuves que les activités de groupe pourraient être plus bénéfiques pour la santé mentale. Mais la raison pour laquelle une personne fait de l'exercice et l'environnement dans lequel elle s'exerce sont tout aussi importantes. En termes simples, choisir une activité que vous aimez - que ce soit parce que vous vous y sentez bien ou vous permet de faire partie d'une communauté - apportera le meilleur coup de pouce à la santé mentale.La Conversation

A propos de l'auteur

Laura Healy, maître de conférences en entraînement sportif, Nottingham Trent University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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