L'exercice de haute intensité améliore la mémoire et élimine la démence

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Il n'est jamais trop tard pour commencer à faire de l'exercice pour améliorer votre mémoire. (Shutterstock)

Pour la première fois dans l'histoire de l'humanité, les personnes âgées sont plus nombreuses que les plus jeunes. Cela a créé des défis de santé uniques. La démence peut être l'une des plus effrayantes - une condition débilitante qui efface les souvenirs; une condition sans remède.

Mais la démence ne doit pas être votre destin. L'exercice protège nos souvenirs contre l'effacement et nos dernières recherches montrent qu'il n'est jamais trop tard pour commencer.

En tant que professeur agrégé au département de kinésiologie de l'Université McMaster, je dirige une équipe de chercheurs Laboratoire NeuroFit, où nous avons montré que l'inactivité physique contribue au risque de démence autant que la génétique.

Nos dernières recherches suggèrent que le l'intensité de l'exercice compte. Nous avons inscrit des aînés sédentaires à un nouveau programme d'exercice et en seulement quelques semaines 12, leurs souvenirs se sont améliorés. Mais cela ne s'est produit que pour ceux qui ont marché à une intensité plus élevée, et leurs gains de mémoire étaient directement liés à leurs améliorations de la condition physique.

Notre prochaine étape consiste à comprendre comment l'exercice modifie le cerveau - afin que nous puissions établir des prescriptions d'exercices personnalisées pour la santé du cerveau en vieillissant.

Entraînez-vous pour un cerveau sain

Dans notre population vieillissante croissante, nous courons tous un certain risque de développer une démence. En effet, une certaine quantité de notre destin est prédéterminée par des facteurs biologiques. Le vieillissement est un facteur de risque critique de démence et certains gènes augmentent également notre risque.


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Récemment, cependant, nous avons commencé à apprécier le rôle que joue le mode de vie. De nouvelles preuves révèlent baisse des taux de démence malgré une population vieillissante croissante. La raison? Amélioration des conditions de vie, de l'éducation et des soins de santé.

L'un des plus grands facteurs de risque de modification est l'inactivité physique. Cela nous donne l'occasion de nous entraîner pour un cerveau plus sain!

L'activité physique réduit les risques

Une étude de mon laboratoire a examiné la interaction entre l'activité génétique et l'activité physique dans un groupe de plus de 1,600 personnes âgées qui faisaient partie de la Étude canadienne sur la santé et le vieillissement.

Dans notre échantillon, environ 25% présentaient un facteur de risque génétique de démence, mais la majorité (environ 75%) n'en avait pas. Ceci est représentatif de la population en général. Tous les participants étaient indemnes de démence au début de l'étude et nous les avons suivis cinq ans plus tard.

L'exercice de haute intensité améliore la mémoire et élimine la démence
Les aînés sédentaires ont participé à un programme d'exercices d'une semaine sur 12 à l'Université McMaster. Auteur fourni

Voici ce que nous avons constaté: 21 pour cent des personnes à risque génétique ont développé une démence et l'activité physique n'a eu aucun effet sur ce groupe. En revanche, pour les personnes sans risque génétique, celles qui étaient actives avaient un risque significativement plus faible de développer une démence que celles qui étaient inactives.

De manière critique, ceux qui étaient inactifs couraient un risque similaire à ceux qui étaient génétiquement prédisposés à la démence, ce qui suggère que l'inactivité physique peut nier un ensemble sain de gènes. Vous ne pouvez pas changer vos gènes mais vous pouvez changer votre style de vie!

L'exercice agit comme un engrais

Il s'avère que l'exercice fait quelque chose qui aide le cerveau à se régénérer: il fait pousser de nouveaux neurones dans l'hippocampe, ce qui améliore la mémoire.

Bien que nous ne comprenions pas exactement comment cela fonctionne, nous savons que l'exercice augmente le facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF), qui agit comme un engrais pour favoriser la croissance, le fonctionnement et la survie des cellules nouveau-nés.

Les neurones nouveau-nés s'emboîtent comme les pièces d'un puzzle, où chaque neurone représente un aspect différent d'une mémoire. Si nous avons plus de neurones nouveau-nés, nous pouvons créer des souvenirs plus riches en détails et moins susceptibles de tomber en erreur. Par exemple, vous vous souviendrez correctement si vous avez pris vos médicaments aujourd'hui ou hier, ou si vous avez garé votre voiture dans un parking très fréquenté.

Nous avons montré que la mémoire dépendante de la neurogenèse s'améliore avec l'exercice dans les deux jeune et plus adultes.

Il importe combien vous transpirez

Les aînés ont participé à trois séances par semaine. Certains ont effectué un entraînement par intervalles à haute intensité (HIIT) ou un entraînement continu à intensité modérée (MICT) pendant qu'un groupe de contrôle séparé se consacrait uniquement aux étirements.

L'exercice de haute intensité améliore la mémoire et élimine la démence
Pour voir les résultats, vous devez augmenter l'intensité de votre activité. Auteur fourni

Le protocole HIIT comprenait quatre séries d'exercices de haute intensité sur un tapis roulant pendant quatre minutes, suivies d'une période de récupération. Le protocole MICT comprenait un ensemble d'exercices aérobies d'intensité modérée pendant près de 50 minutes. Tous les exercices ont été adaptés aux niveaux de forme physique actuels des personnes âgées.

Seules les personnes âgées du groupe HIIT ont connu des améliorations substantielles de la mémoire dépendante de la neurogenèse. Il n'y a eu aucune amélioration dans les groupes MICT ou témoins.

Les résultats sont prometteurs car ils suggèrent qu'il n'est jamais trop tard pour obtenir les avantages pour la santé cérébrale d'être physiquement actif, mais si vous commencez tard et que vous voulez voir les résultats rapidement, nos recherches suggèrent que vous devrez peut-être augmenter l'intensité de votre exercice.

Vous pouvez le faire en incluant des collines dans votre promenade quotidienne et en accélérant le rythme entre les poteaux lumineux. Cela aidera à garder la démence à distance pour maintenir le nombre sans cesse croissant de personnes âgées en meilleure santé plus longtemps.

A propos de l'auteur

Jennifer J Heisz, professeure agrégée de kinésiologie et directrice associée (Aînés) du Centre d'excellence en activité physique, Université McMaster

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.