Comment courir en endurance n'est pas vraiment un passe-temps libérateur, mais davantage un culte

Comment courir n'est pas tellement un passe-temps libérateur mais plus un culte
Pierre IR / Shutterstock

La course à pied d'endurance est arrivée. Les amateurs de sport et les coureurs d'élite passent leurs week-ends à battre les trottoirs et à traverser la campagne. Ils s'entraînent et participent aux ultra marathons, triathlons et courses à obstacles.

Les coureurs affirment souvent qu'ils courent pour échapper aux exigences de la vie quotidienne, pour faire l'expérience liberté, et disent qu'ils trouvent en cours d'exécution un bon moyen de méditer. Mais dans mon récemment publié thèse de doctorat, J'enquête sur ce qui motive réellement les gens à se torturer en parcourant des centaines de kilomètres pénibles pendant leur temps libre, peu importe le temps qu'il fait. Et cela donne une image assez différente.

Ma recherche montre que la course à pied est devenue un moyen de gagner un statut social en créant une image ou marque personnelle. Même si la plupart des coureurs déclarent ne faire que se concurrencer, ils utilisent souvent leurs marques personnelles pour concurrencer les autres. Cela ne s'applique pas seulement à la course à pied, mais également à la concurrence pour les emplois, l'éducation et même les dates dans notre société néolibérale compétitive et individualisée. Réseaux sociaux et applications telles que Strava, qui relie des millions de coureurs, sont de plus en plus utilisés à cette fin.

Les marques personnelles sont également construites dans d'autres domaines de la vie. Prenez la cuisine, par exemple. Nous avons peut-être déjà aimé cuisiner et manger un repas simple avec des amis. Aujourd'hui, on utilise des ingrédients tendance, des plats compliqués et des équipements de cuisine sophistiqués pour démontrer son savoir-faire - souvent sur les médias sociaux.

De même, courir et faire de l'exercice étaient simples, ce à quoi nous consacrions quelques courts instants par semaine. Mais tout comme la cuisine, la course à pied est soutenue par une grande industrie. Vous n'avez pas vraiment besoin d'équipement spécial, vous pourriez en théorie courir pieds nus. Malgré cela, toute une industrie s'est développée autour du sport: vente de chaussures, vêtements d'entraînement spéciaux, expériences de course à pied, conseils diététiques et même vacances de formation.

Il n’est donc pas étonnant que la course soit si romancée dans les campagnes publicitaires et les campagnes de santé publique, racontant souvent les mêmes histoires que les coureurs eux-mêmes. Ils suggèrent que courir est à propos de être libéré des exigences société contemporaine à être compétitive, productive et disciplinée. Il s'agit de la tranquillité de la nature et d'une communauté de de même opinion autres.


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Conception de l'étude

Ma recherche est basée sur des entretiens et des analyses de journal intimes de coureurs 33. C'est ce que les scientifiques appellent une «recherche qualitative», basée sur des informations approfondies plutôt que sur de grandes quantités de données. Les coureurs viennent des États-Unis, d'Australie, de Nouvelle-Zélande, de Suède, du Danemark, de Finlande et du Royaume-Uni. J'ai également visité des compétitions de triathlon, des courses d'obstacles et même participé à un ultra marathon dans le cadre de mes recherches.

Les coureurs d’endurance sont généralement déterminés par leur vitesse et leur distance de course. Ils mesurent et quantifient constamment leur course. Une coureuse m'a dit à quel point elle avait eu de la difficulté à courir pour le plaisir sans regarder sa montre de sport. Elle a avoué que si sa montre venait à manquer de piles pendant une course, elle abandonnerait probablement et rentrerait à la maison. Tous les coureurs de mon étude ont quantifié leurs courses de la même manière et tous sauf un ont participé à des courses chronométrées.

Comment courir en endurance n'est pas vraiment un passe-temps libérateur, mais davantage un culte
Pas compétitif?

J'ai également découvert que, pour décrire leur passe-temps, les coureurs utilisent des concepts associés à la pensée néolibérale: productivité, efficacité et concurrence. Ils parlent d’investir du temps et de l’argent dans l’équipement et la formation afin d’obtenir le meilleur rendement, un langage économique généralement associé au travail.

Mais pourquoi ça? Dans une société néolibérale, nous expérimentons une quasi-constante pression pour être productif, efficace et compétitif. Cette pression s’avère impossible à résister à de nombreux coureurs et transforme la manière dont ils comprennent et apprécient leur course. La course à pied devient donc un moyen pour les gens de montrer leur productivité et les coureurs utilisent leurs réalisations pour créer des marques personnelles et rivaliser avec les autres pour obtenir un statut.

J'ai aussi étudié comment les coureurs font cela. Il n’est pas inhabituel de voir des réalisations en cours d’exécution sur des CV ou des profils de rencontres. Les cabinets de conseil en gestion se vantent également sites Internet sur les types de courses d'endurance auxquelles leurs employés ont participé. Cela malgré le fait qu'il n'y a aucun lien évident entre être un bon coureur et être un bon consultant. Ce sont plutôt les apparences qui comptent.

Personne ne nous oblige à prendre part à la course d'endurance. D'autre part, aucun de nous n'est complètement libre dans ses choix. Dans une société ou un groupe, il y a toujours des idéaux ou des normes qui nous encouragent à faire un choix par rapport à un autre. Dans une société néolibérale, des idéaux économiques tels que la productivité sont primordiaux.

Ainsi, alors que les coureurs d'endurance choisissent de courir pour une multitude de raisons, l'une d'entre elles étant un sentiment de liberté, beaucoup le font également parce que la course est une chose pour laquelle ils seront récompensés socialement.

Stress et anxiété

Nous savons que de plus en plus de gens souffrir de stress, d'anxiété et d'épuisement professionnel, même dans des sociétés avec apparemment un bon équilibre travail-vie personnelle. Donc, avec d'innombrables études montrant que la course et d'autres exercices est bon pour notre santé mentale - souvent prescrit comme antidote stress, anxiété et Dépression - Ne devrions-nous pas en faire plus?

Pas nécessairement. Certains pensent que la raison pour laquelle nous sommes si stressés est qu’il existe des moyens courants de se détendre, comme courir, manger avec des amis, etc. sont devenus compétitifs et un peu comme le travail. Ils font pencher la balance travail-vie personnelle vers le travail même si nous estimons que nous obtenons un meilleur équilibre.

Alors gardez à l'esprit que la prochaine fois que vous publiez vos exploits sur la course et vos délicieux repas sur les médias sociaux, vous pourriez contribuer à rendre les activités de loisirs de plus en plus épuisantes et angoissantes.

Nous sommes souvent prompts à rejeter des pratiques telles que la pleine conscience, séminaires d’auto-assistance et méditation en tant qu’activités néolibérales - gagner des millions de personnes tout en formant des citoyens conformistes et productifs. Courir n'est sans doute pas différent. Cela dit, si nous pouvons courir pour le plaisir de courir, sans chronométrer ni nous mesurer nous-mêmes, courir peut toujours être extrêmement agréable - et bon pour notre santé.La Conversation

A propos de l'auteur

Carys Egan-Wyer, chercheuse, L'Université de Lund

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.