Comment le yoga a conquis la Grande-Bretagne: l'héritage féministe de Yogini Sunita et Kailash Puri

Comment le yoga a conquis la Grande-Bretagne: l'héritage féministe de Yogini Sunita et Kailash Puri fizkes via Shutterstock

Depuis des débuts assez obscurs au milieu du 20e siècle, la pratique du yoga en Grande-Bretagne est devenue un passe-temps très populaire. Il est difficile de trouver des chiffres officiels pour le nombre de personnes qui pratiquent le yoga régulièrement, mais on pense qu'entre Personnes 300,000 et 500,000 Participez régulièrement à ce que l'ONU décrit comme «une approche globale de la santé et du bien-être» avec un «attrait universel».

La discipline a été popularisée en Grande-Bretagne grâce au travail acharné et au dévouement d'un groupe diversifié d'individus inhabituels. Il y avait des idées contradictoires sur le yoga, différentes formes de pratique et de nombreux moments où le yoga était entré dans la culture britannique. Mon livre Yoga en Bretagne explore. Mais il y a deux femmes dont le dévouement et l'enthousiasme ont grandement contribué à populariser le yoga en Grande-Bretagne et dont l'héritage a malheureusement été en grande partie oublié.

Yogini Sunita

Yogini Sunita est née Bernadette Boccaro 1932 à une famille catholique d’ascendance portugaise et indienne dans une banlieue de Bombay. Elle est arrivée en Grande-Bretagne avec son mari et son fils vers 1960. Trouvant ses nouvelles connaissances désireuses d'apprendre le yoga, elle adopta rapidement la personnalité de Yogini Sunita et commença à enseigner ce qu'elle avait appris yogi Narainswami sur les plages près de Bombay, qu'elle a appelé Pranayama Yoga.

Comment le yoga a conquis la Grande-Bretagne: l'héritage féministe de Yogini Sunita et Kailash Puri Yogini Sunita forme un groupe de femmes britanniques à être professeurs de yoga en 1966. Les éditeurs Lotus et The Rose, Auteur fourni

Par 1965, Sunita enseignait des étudiants en yoga 780 au Birmingham Athletics Institute. Selon sources historiques, elle était une enseignante charismatique qui enseignait une succession de postures fluides, dont beaucoup avec au moins un genou plié, un pied posé dans l’aine.

La technique de signature de Sunita a été la «seconde glissée» au cours de laquelle on évoque les angoisses, avant de les relâcher complètement pour «juste une seconde». Expliquant les auditeurs de BBC Radio 4 Woman's Hour dans 1961, Sunita a décrit cette pratique comme une relaxation mentale qui permet de s’engager plus efficacement dans les exigences de la vie. En fait, Sunita a affirmé que cela équivalait à huit heures de «sommeil parfait».

Comment le yoga a conquis la Grande-Bretagne: l'héritage féministe de Yogini Sunita et Kailash Puri Yogini Sunita, autour de 1965. Les éditeurs Lotus et Rose, Auteur fourni

Peu de temps avant sa mort malheureusement prématurée dans 1970, Sunita a commencé à former d’autres personnes à l’enseignement, mais n’a laissé aucun programme ni manuel de formation. Elle a écrit que la maîtrise du Pranayama Yoga impliquait une connaissance de la psychologie, des causes de tension et la connaissance de «trois cents exercices». Sunita a cependant insisté sur le fait que «le don et la capacité de transmettre un tel sujet ne peuvent jamais être décrétés par des lettres».

À cet égard, Sunita a anticipé de nombreux débats sur la nature et la validité des «programmes de formation de professeurs de yoga» aujourd'hui. Comme Sunita l’a compris dans les 1960, détenir un certificat d’enseignement du yoga ne signifie pas automatiquement qu’une personne sera un bon ou un enseignant charismatique du yoga. Elle a insisté sur le fait que le yoga était une pratique incarnée et que tous les praticiens compétents ne faisaient pas des enseignants appropriés de ce type de tradition.

Kailash Puri

Une deuxième femme remarquable qui a popularisé le yoga en Grande-Bretagne était Kailash Puri (1926-2017) qui a enseigné le yoga chez elle à Crosby avec son mari, Gopal Singh Puri (1915-1995), entre 1968 et 1990. Kailash et son mari étaient tous les deux des Sikhs nés au Pendjab et s'étaient installés à Crosby grâce à l'emploi de Gopal Puri à Liverpool Polytechnic, où il enseignait les sciences biologiques.

Constatant une demande de yoga peu de temps après le retour des Beatles d'Inde, Puri a encouragé sa femme à enseigner des postures, des exercices de respiration et de relaxation, tout en donnant des conférences philosophiques et en élaborant des prescriptions à base de plantes. Principes ayurvédiques. Kailash Puri a également donné des cours sur la saine alimentation et la cuisine à base de légumes. Son influence dans ce domaine s’est étendue à son rôle de consultante en cuisine indienne auprès de Marks & Spencer lors des 1970.

Comment le yoga a conquis la Grande-Bretagne: l'héritage féministe de Yogini Sunita et Kailash Puri Manuel pour l'illumination: Yoga pour tous par Frank et Hazel Wills. Amazone

À l'instar de Sunita, les Puris ont également souligné le yoga en tant que relaxation, antidote aux problèmes de la vie moderne - stress, matérialisme et déséquilibre émotionnel. Deux de leurs étudiants, Frank et Hazel Wills, a popularisé encore ces méthodes de yoga avec une place régulière à l’émission Pebble Mill at One de BBC Television pendant la pause du midi pendant plusieurs années de 1973 et avec un livre, Yoga pour tous.

Sunita et les Puris ont tous deux souligné que leurs pratiques de yoga n'étaient associées à aucune idéologie religieuse. Ils ont tous deux affirmé que les techniques étaient accessibles à tous et présentaient des avantages significatifs pour la santé et la relaxation. De manière significative, ni Sunita ni Puri n'ont établi de directives pour former les autres au yoga. Cela a signifié que leur influence a été largement oubliée.

Pendant ce temps des hommes tels que BKS Iyengar (1918-2014), qui a mis au point un programme de formation des enseignants normalisé en liaison avec le système d’éducation des adultes de Londres, et Wilfred Clark (1898-1981), qui a fondé la roue britannique du yoga, ont des legs beaucoup plus faciles à documenter.

Pourquoi les femmes britanniques ont-elles adopté le yoga?

Mais il ne faut pas sous-estimer l'importance de ces deux femmes pour inspirer d'autres femmes. Les femmes sont rapidement devenues la majorité des étudiants et des professeurs de yoga en Grande-Bretagne, ce qui représente 70-90% des personnes ayant suivi des cours de yoga dans la période d'après-guerre. Il y avait plusieurs raisons à cela. En tant que Mark Singleton, historien du yoga et chercheur principal à SOAS, a souligné, la pratique du yoga moderne a beaucoup en commun avec les méthodes d’exercice telles que les exercices de gymnastique suédois et danois qui étaient populaires pour les femmes à la fin du 19e et au début du 20e siècle.

Le yoga offrait également un soulagement par rapport à ce qu'un professeur de yoga décrit dans 1976 comme «syndrome de femme au foyer”Qui comprenait“ la monotonie et le manque de reconnaissance, des douleurs indéterminées et des symptômes psychosomatiques. ”Le yoga, dans l'expérience de nombreuses femmes de cette période, offrait un espace de rafraîchissement physique et mental.

L’enseignement du yoga donnait également aux femmes un travail viable, compatible avec les obligations familiales. L'enseignement du yoga leur a permis de gagner plus en moins de temps que d'autres emplois accessibles aux femmes à cette époque, tels que le travail de secrétariat.

Yogini Sunita et Kailash Puri étaient bien plus que des enseignantes de yoga: leur vie illustre comment le yoga offrait de nouvelles possibilités d'autonomisation personnelle et d'influence sociale, offrant ainsi une nouvelle voie à la libération des femmes.La Conversation

A propos de l'auteur

Suzanne Newcombe, Maître de conférences en études religieuses, L'Université ouverte

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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