Pourquoi une pause dans une salle de sport ne veut pas dire que vous perdez vos muscles

Pourquoi une pause dans une salle de sport ne veut pas dire que vous perdez vos musclesRoman Samborskyi / Shutterstock

Nos muscles grandissent à la suite d'exercices réguliers et peuvent dépérir lorsqu'ils ne sont pas utilisés fréquemment ou intensément, conduisant à la maxime populaire: «Utilisez-le ou perdez-le». nouvelle révision Tout ce que nous savons sur les muscles pendant les périodes d’exercice régulier ou de désuétude jette un doute sur les croyances de longue date quant à la croissance et à l’adaptation de nos muscles.

Les cellules du muscle squelettique (fibres) sont les plus grandes cellules du corps humain et contiennent des milliers de noyaux individuels pour supporter leur grand volume. Ces noyaux sont les centres de contrôle de chaque cellule et, outre l’ADN de logement, coordonnent une gamme d’activités cellulaires, y compris leur croissance.

Historiquement, les scientifiques pensaient que chaque noyau régulait un volume cellulaire limité et que le rapport entre le noyau et le volume cellulaire était constant, appelé «domaine nucléaire». Dans les muscles squelettiques, cela signifie que pendant les périodes de croissance, telles que la musculation régulière, des noyaux doivent être ajoutés à la fibre provenant du pool de cellules souches situé à l'extérieur de la fibre.

En général, ce concept semble être vrai. Par exemple, les personnes qui connaissent la plus forte croissance musculaire après l’entraînement avec poids ont également la plus forte augmentation du nombre de noyaux dans leurs fibres. Cette augmentation du contenu nucléaire permet aux fibres musculaires de continuer à fonctionner et à se développer de manière optimale.

Mémoire musculaire

Si vous passez suffisamment de temps dans les gymnases, vous entendrez sans doute des anecdotes sur une personne qui a récemment commencé à soulever des poids après quelques années et qui accumule les muscles beaucoup plus rapidement que les autres nouveaux adeptes des salles de sport. Ces contes du vestiaire sont en fait appuyés par des preuves scientifiques et des recherches récentes suggèrent que la rétention des noyaux au sein des fibres musculaires pourrait en être la raison.

Selon la théorie du domaine nucléaire, les noyaux sont perdus lorsque la taille du muscle diminue, par exemple pendant de longues périodes d'inactivité, afin de maintenir un rapport constant entre le nombre nucléaire et le volume cellulaire. Au cours de la dernière décennie, cependant, une série d’expériences a montré que les noyaux sont retenus lorsque la taille des muscles diminue. Ces expériences (y compris celle-ci dans souris) ont montré que, lorsque les muscles sont immobilisés ou que les nerfs sont bloqués, les fibres musculaires se contractent, mais aucune perte de noyau ne se produit.

Plus récemment, recherche chez les rats ont constaté que les noyaux gagnés par le muscle après un entraînement étaient maintenus pendant de longues périodes sans entraînement. Ces noyaux ont ensuite aidé le muscle à repousser plus efficacement lorsque l’entraînement a été repris. Il semble que le muscle ait une «mémoire» qui aide à expliquer pourquoi les personnes qui retournent au gymnase après un certain temps d'absence de formation trouvent qu'il est plus facile de gagner du muscle par rapport aux débutants.


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Bien que le dicton «utilisez-le ou perdez-le» soit vrai pour la taille d'un muscle, «utilisez-le ou perdez-le jusqu'à ce que vous l'utilisiez à nouveau» est un moyen plus précis, bien que moins accrocheur, de l'exprimer.

Implications pour le dopage dans le sport

La World Anti-Doping Association (Association mondiale antidopage) interdit l'utilisation des stéroïdes car ils entraînent une augmentation importante de la taille des muscles, ce qui peut être avantageux dans certains sports. Les stéroïdes ou leurs sous-produits peuvent être détectés dans les échantillons d'urine et de sang pendant une courte période, mais les avantages de l'utilisation de stéroïdes sur la croissance musculaire peuvent durer longtemps après la disparition des traces dans l'urine et le sang.

Nous savons maintenant de études chez la souris que lorsque les muscles se développent en réponse à l'utilisation de stéroïdes, ils gagnent également des noyaux, qui sont retenus lorsque les muscles ont retrouvé leur taille normale après le sevrage des stéroïdes (mémoire musculaire). Lorsque les muscles de ces souris sont ensuite chargés pour imiter la musculation, les noyaux supplémentaires aident les muscles à se développer plus rapidement et beaucoup plus gros que ceux des souris normales. Cela signifie que les athlètes peuvent tirer parti de l'utilisation de stéroïdes pour développer leurs muscles sans craindre d'être détectés, et ce, déjà.

Du côté positif, ces découvertes récentes sur la biologie de l'adaptation musculaire et de la mémoire pourraient fournir des indications sur la manière de lutter contre la fonte musculaire associée au vieillissement, à la maladie et à une hospitalisation prolongée.La Conversation

A propos de l'auteur

Neil Martin, maître de conférences en biologie cellulaire et moléculaire, Université de Loughborough

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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