Pourquoi les muscles se raidissent-ils en vieillissant?

Pourquoi les muscles se raidissent-ils en vieillissant?
La rigidité musculaire est une plainte fréquente chez les personnes âgées. shutterstock.com

Beaucoup de personnes âgées trouvent qu’elles ne peuvent pas se déplacer aussi librement qu’elles l’étaient plus jeunes. Ils décrivent leurs mouvements comme se sentant raides ou restreints. En particulier, se sentir raide en sortant du lit le matin ou après s'être assis pendant une longue période. La sensation finit par s'atténuer avec le mouvement lorsque les muscles se «réchauffent», mais cela peut être gênant. Il y a quelques raisons à cela.

En vieillissant, les os, les articulations et les muscles ont tendance à s'affaiblir. Les mouvements se sentant raides sont souvent notre perception de l'effort accru requis pour effectuer les tâches quotidiennes.

Beaucoup de personnes âgées ont conditions associées au vieillissement cela peut contribuer à la raideur musculaire. Il s'agit notamment de l'arthrose (décomposition du cartilage dans les articulations), de l'ostéomalacie (ramollissement des os due à un manque de vitamine D), de l'ostéoporose et faiblesse musculaire due à la sarcopénie (perte naturelle de la masse musculaire et de la force).

Le flux sanguin peut également jouer un rôle. En vieillissant, nos artères devenir plus rigide et moins flexible, ce qui signifie que le sang peut facilement se rassembler, en particulier dans les pieds.

Lorsque nous nous levons après avoir été assis ou couché pendant une longue période, la raideur peut être due à un manque de liquide lubrifiant dans les articulations. Une fois que nous nous déplaçons pendant un certain temps et que nous nous réchauffons, davantage de liquide lubrifiant, appelé liquide synovial, est déplacé dans l'articulation, de sorte que les surfaces articulaires résistent moins bien au mouvement et peuvent se déplacer plus librement.

Un vieillissement sain normal entraîne une perte du cartilage articulaire, en particulier du genou. Ce cartilage fournit une surface articulaire lisse entre les os au niveau de l'articulation, s'use, devient plus mince et offre moins d'amortissement entre les surfaces articulaires. Cela peut expliquer la rigidité ressentie pendant le mouvement.

Un autre facteur contributif est le changement des ligaments, des tendons et des muscles relativement détendus et flexibles lorsque nous sommes jeunes. Ceux-ci perdent cette flexibilité avec le vieillissement et la désuétude. En fait, de nombreux changements liés aux âges dans les muscles, les os et les articulations sont le résultat de la désuétude.

Bouge-le ou perds-le

En vieillissant, nous avons tendance à devenir moins actifs physiquement. Bien que ce soit compréhensible et raisonnable, la réduction de la quantité que nous exerçons trop ou l'arrêt total de l'exercice peut exacerber ces changements liés à l'âge. Les muscles doivent être stimulés par l'activité physique afin de maintenir leur force et leur masse.


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Rester actif en vieillissant est important pour de nombreuses raisons.
Rester actif en vieillissant est important pour de nombreuses raisons.
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Les os doivent également être stimulés par le chargement pour conserver leur densité. Les articulations ont également besoin d'une stimulation du mouvement pour garder cette sensation de rigidité au minimum. En plus de nos muscles et de nos articulations, le cœur, les poumons et le système circulatoire doivent également être stimulés par l'exercice afin de maintenir leur capacité à fonctionner de manière optimale.

Bien que de nombreux facteurs contribuent à ce sentiment commun de mouvement restreint ou de raideur, l’action la plus importante que nous pouvons entreprendre est de bouger davantage. Cela peut être réalisé grâce à un certain nombre de mesures. Devenir impliqué dans un exercice formel ou un club de sport est un excellent moyen de vous assurer de continuer à faire de l'exercice régulièrement. Faire équipe avec un ami pour faire de l'exercice qui pourrait inclure des activités aérobiques comme la course, la natation ou la marche est un autre bon moyen de faire de l'exercice.

L'entraînement en résistance est également important pour les muscles et les os. Il est important de déplacer les membres dans toute la gamme des mouvements des articulations afin de maintenir la capacité de bouger librement et de maintenir les muscles, les tendons et les ligaments en bonne santé.

Il y a beaucoup de vérité dans le vieil adage «déplacez-le ou perdez-le»: si nous ne continuons pas à avancer, nous perdons notre capacité à le faire. L'exercice peut être amusant et trouver quelque chose d'agréable vous aidera à y rester. Les interactions sociales qui accompagnent l'exercice, en particulier dans les groupes ou les clubs, constituent un avantage supplémentaire qui présente également des avantages pour la santé mentale.

A propos de l'auteur

Andrew Lavender, Maître de conférences, École de physiothérapie et de science de l'exercice, Université Curtin

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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