La menstruation n'est pas un tabou dans le sport féminin

La menstruation n'est pas un tabou dans le sport féminin
Photos via shutterstock.com 

La menstruation est souvent appelé le «dernier grand tabou» du sport féminin. Mais les périodes sont le tabou des médias, pas celles des sportives. Notre nouveau recherche a montré que les athlètes d'élite n'ont pas peur de parler de leur cycle menstruel et de la façon dont cela les affecte. Nous avons également constaté que la moitié des athlètes 430 que nous avons interrogés utilisent une sorte de contraceptif hormonal, ce qui affecte leur cycle menstruel.

Le cycle menstruel est un cycle répétitif d'hormones, conçu pour permettre la grossesse. Chaque phase produit différentes concentrations d'œstrogène et de progestérone. D'autre part, les contraceptifs hormonaux visent à prévenir la grossesse en supprimant le cycle menstruel et en créant un nouvel environnement hormonal, avec de faibles niveaux d'œstrogène et de progestérone presque toujours.

Ces différences hormonales, entre les femmes avec et sans cycle menstruel, signifient que toutes les athlètes féminines ne sont pas les mêmes. Étant donné que les œstrogènes et la progestérone peuvent affecter de nombreux aspects de la santé et des performances sportives, il est important de connaître le profil hormonal de chaque athlète, afin que l'entraînement et la performance puissent être optimisés.

Jusqu'à présent, on ne savait pas combien de femmes sportives d'élite au Royaume-Uni utilisaient des contraceptifs hormonaux, tels que la pilule contraceptive orale, l'injection contraceptive, un patch ou un implant. Mes collègues et moi interrogées 430 athlètes d'élite, de 24 différents sports, y compris le hockey, le football et l'aviron, afin de déterminer combien ont utilisé un contraceptif hormonal ou non.

Comme les contraceptifs peuvent avoir d'autres rôles en dehors de la prévention de la grossesse, nous les avons interrogés sur les autres effets qu'ils ont subis à la suite de leur prise - comme l'adoucissement des périodes douloureuses, le saignement abondant et l'acné. Nous avons également demandé aux athlètes qui n'utilisaient pas de contraceptif hormonal de nous parler de leurs expériences avec le cycle menstruel. Cela signifiait que nous pouvions comparer les athlètes qui avaient un cycle menstruel - avec des concentrations d'hormones variables - par rapport à ceux qui utilisaient des contraceptifs hormonaux et avaient un profil hormonal plus stable.

Gérer les périodes avec des contraceptifs

Parmi les sportives 430, 213 (49.5%) utilisait un type de contraceptif et 217 (50.5%) n'en utilisait pas. La pilule contraceptive orale était le type le plus populaire de contraceptif hormonal - utilisé par 78.4% des utilisateurs de contraceptifs. Les utilisateurs de contraceptifs ont rapporté des effets secondaires négatifs de 19, avec le gain de poids, les périodes irrégulières et une peau pauvre étant les plus communs.

Contrairement aux effets secondaires négatifs signalés, 12.7% des utilisateurs de contraceptifs nous ont dit qu'ils appréciaient la régularité de la pilule et qu'ils savaient quand ils ressentiraient leur saignement de retrait - pas la même chose qu'une période - qui se produit pendant les sept jours sans pilule. un cycle de pilule contraceptive orale. En outre, 12.2% des athlètes utilisant un contraceptif hormonal ont dit qu'ils aimaient avoir un nombre réduit de saignements par an, ce qui peut être réalisé en sautant les jours sans pilule. Savoir quand le saignement de retrait se produirait permet aux athlètes d'éviter de saigner pendant une compétition importante, comme les Jeux olympiques.

Les athlètes n'utilisant aucun type de contraceptif hormonal avaient des cycles menstruels de différentes longueurs, habituellement entre les jours 21 et 35. Un peu plus des trois quarts de ces athlètes ont signalé des effets secondaires négatifs survenant habituellement au cours du premier ou du deuxième jour du cycle, période pendant laquelle ils avaient leurs règles. Les effets secondaires les plus fréquents ont été des crampes, des maux de dos, des maux de tête et des ballonnements.

Un profil hormonal sain

Bien que certains des athlètes de notre étude aient rapporté un petit nombre d'avantages perçus à l'utilisation d'un contraceptif hormonal, en dehors des avantages médicaux, mes collègues et moi ne suggérons pas que tous les athlètes passent à l'utilisation de contraceptifs. Nous ne croyons pas que les avantages pratiques, tels que la réduction du nombre de saignements de retrait, l'emportent sur les conséquences indésirables sur la santé probables des niveaux d'hormones chroniquement bas causés par l'utilisation de contraceptifs hormonaux.

Avoir un cycle menstruel - et ne pas utiliser un contraceptif hormonal - qui comprend des phases avec des concentrations élevées d'œstrogènes est associé avec une bonne santé osseuse et de meilleurs résultats de fertilité.

Le cycle menstruel fait partie d'un problème de santé beaucoup plus important pour les athlètes féminines. Un concept appelé le "athlète féminine triade"Décrit le lien entre la fonction menstruelle, la disponibilité de l'énergie et la santé des os. Si un athlète n'a pas de cycle menstruel sain - ce qui peut être causé par une faible disponibilité énergétique - cela peut causer des problèmes de santé osseuse. Un autre concept, connu sous le nom "déficience énergétique relative dans le sport"Élargit à cela en ajoutant d'autres aspects de la santé et de la performance. Cette recherche suggère que la santé des os ne soit pas le seul aspect de la santé ou de la performance affectée par une mauvaise fonction menstruelle.

La ConversationPris ensemble, ces deux concepts nous enseignent qu'il est préférable d'avoir un cycle menstruel que d'en avoir un. Alors que certains athlètes nous ont dit qu'ils ont éprouvé un petit nombre d'effets secondaires négatifs au cours de leur période, les avantages à long terme d'avoir une période ont clairement surpassé les problèmes possibles à court terme. Les athlètes doivent être soutenus par ces problèmes, ce qui peut être réalisé par les athlètes parlant ouvertement de leurs règles et de leurs cycles menstruels avec leurs entraîneurs et professionnels de la santé. De cette façon, nous pouvons nous assurer que leur profil hormonal est le meilleur possible pour leur santé et leur performance sportive.

A propos de l'auteur

Kirsty Elliott-Sale, maître de conférences, École des sciences et de la technologie, Nottingham Trent University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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