Est-ce que les douches froides vous refroidissent?

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Il est normal de se sentir chaud, moite et inconfortable par temps chaud, mais quelle est la meilleure façon de se rafraîchir?

Il est normal de se sentir chaud, moite et inconfortable par temps chaud, mais quelle est la meilleure façon de se rafraîchir? Pour répondre à cette question, nous devons d'abord examiner comment le corps maintient une température interne (noyau) stable.

Nous nous sentons mal à l'aise à des températures environnementales (ambiantes) chaudes parce que nos corps s'efforcent de maintenir une température interne constante. Lorsque la température ambiante est trop élevée, nous nous engageons dans des réflexions (ce que fait notre système nerveux sans que nous nous en rendions compte) et des adaptations comportementales (ce que nous faisons) pour essayer de nous calmer. L'inconfort que nous ressentons est la motivation pour les ajustements comportementaux. Beaucoup d'entre nous veulent juste sauter dans une douche froide. Cela va-t-il nous aider à nous refroidir?

Du point de vue physiologique, la température interne est ce que notre corps est en train de réguler. De petits changements dans la température centrale peuvent rapidement entraîner une maladie (épuisement par la chaleur, fièvre et coup de chaleur). Nous ne sommes pas conscients de la température de notre corps. Bien que le corps possède des capteurs qui surveillent la température du corps, notre perception de la température provient exclusivement des capteurs de température de la peau (récepteurs de température). Ceux-ci nous permettent de sentir si nous avons froid, confortable ou chaud.

La biologie humaine est remarquable. nous maintenons une température corporelle centrale relativement stable sur une large gamme de températures ambiantes. Par exemple, la température du corps ne diffère que par 0.5⁰C sur une large plage de température ambiante (aussi large que 12-48⁰C). La capacité du corps à restreindre la température du cœur à une plage aussi étroite signifie que des réflexes de contrôle de la température du cœur doivent se produire avant qu'il y ait un changement réel de la température interne.

Le contrôle du flux sanguin vers la peau est un moyen important de contrôler la température interne du corps. Le système circulatoire déplace le sang autour du corps; il transporte également de la chaleur autour du corps, changeant ainsi où le sang circule permet au corps de déterminer où va la chaleur. Lorsque la circulation sanguine vers la peau est réduite, la chaleur est conservée dans le corps et, avec l'augmentation du flux sanguin vers la peau, la chaleur est perdue dans l'environnement.


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Dans les environnements froids, il n'y a presque pas de flux sanguin vers la peau pour garder toute la chaleur (c'est pourquoi nous avons des gelures). C'est pourquoi, lorsque nous avons très froid, notre peau est pâle et pâle. À des températures ambiantes élevées, le débit sanguin de la peau peut augmenter jusqu'à sept litres par minute pour tenter d'expulser toute la chaleur à travers la peau. C'est une augmentation de 23 à la normale et environ 35% du volume total du volume sanguin pompé du cœur. C'est pourquoi, quand nous sommes chauds, nous pouvons paraître rougir.

Le contrôle exquis du flux sanguin vers la peau signifie qu'il y a une température ambiante optimale (connue sous le nom de thermoneutre), où le corps ne s'engage dans aucune activité régulatrice pour maintenir la température centrale. Cela se produit lorsque le flux sanguin de la peau est à propos de 300mL par minute.

Les autres mécanismes de contrôle de la température sont assez différents. Dans les environnements froids, le corps augmente la production de chaleur maintenir la température centrale. Une méthode consiste à déplacer les muscles pour les réchauffer (thermogénèse frissonnante); un autre est d'accélérer le métabolisme pour produire plus de chaleur (thermogenèse non frissonnante).

Dans les environnements chauds, lorsque la température de l'air est supérieure à la température de la peau (au-dessus d'environ 33⁰C), la perte de chaleur se produit uniquement avec la transpiration. Quand la sueur s'évapore de notre peau, a un effet de refroidissement. La transpiration, ou la peau humide, peut augmenter la quantité de chaleur perdue par le corps autant que dix fois.

Compte tenu de la portée, les animaux passeront la plupart de leur temps dans un environnement thermoneutre, où ils sont le plus à l'aise (la zone de confort). Les humains sont les plus à l'aise (thermoneutre) à une température ambiante d'environ 28⁰C (et une température de peau de 29-33⁰C). Plus nous sommes éloignés de cette température (froide ou chaude), plus nous ressentons d'inconfort.

Le verdict

Nos corps réagissent plus aux changements de la température de la peau que la température de base. Donc, si nous refroidissons une partie du corps (par exemple avec une éponge froide, ou une douche froide), le flux sanguin de la peau diminue et chutes de température de peau.

Ici, nous "sentons" plus frais parce que l'eau froide provoque une activation du récepteur de la température froide dans la peau. Nous pouvons également nous sentir plus à l'aise lorsque la température de notre peau pénètre dans la zone de confort. Mais parce qu'il y a moins de sang qui coule vers la peau, nous garderons plus de chaleur à l'intérieur, conduisant ainsi à une augmentation globale involontaire de la température interne.

Une douche froide pour se rafraîchir peut sembler un bon choix immédiat. Nous nous sentons plus frais en raison de la combinaison de l'eau froide et de la diminution du flux sanguin vers la peau, mais en fait, notre cœur va se réchauffer à cause de la perte de chaleur réduite du corps sans circulation sanguine. Quelques minutes plus tard, nous nous sentons à nouveau chaud. Mais une sensation de chaleur sur la peau entraînera une augmentation du flux sanguin vers la peau, ce qui augmentera la perte de chaleur du corps.

Donc, rester au frais en été sera plus efficace avec une douche chaude (température de l'eau environ 33⁰C) plutôt qu'avec une douche froide (température de l'eau 20-25⁰C). Il semblera chaud au départ mais après quelques minutes, il apportera un meilleur confort à long terme.La Conversation

A propos de l'auteur

Yossi Rathner, professeur en physiologie humaine, Université de technologie de Swinburne; Joshua Luke Ameliorate, Maître de conférences en anatomie humaine, Université de technologie de Swinburne, et Mark Schier, maître de conférences en physiologie, Université de technologie de Swinburne

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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