Pourquoi les sèche-mains sont-ils encore utilisés, même s'ils font circuler des germes?

Pourquoi les sèche-mains sont-ils encore utilisés, même s'ils font circuler des germes?
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Contaminants en suspension dans l'air, sièges de toilettes sales, moisissures et moisissures: bien avant que la pandémie de coronavirus ne survienne, les spécialistes de l'hygiène parmi nous savaient que les toilettes publiques sont des endroits sales.

La plupart des adultes visitent la salle de bain autour 8-10 fois par jour. Avec un temps moyen de séchage des mains de 30 secondes, on peut s'attendre à entre 4 et 5 minutes d'utilisation quotidienne de la sécheuse par personne (et plus pour les personnes trop actif vessie ou troubles similaires).

Dans le but de faciliter le processus de lavage des mains, les sèche-mains s'ajoutent-ils à la saleté en soufflant des contaminants? Et si oui, pourquoi sont-ils encore courants?

Le besoin de sécher

Le séchage des mains est une partie essentielle du processus de lavage des mains. Les mains mouillées peuvent favoriser la propagation des microbes, car l'humidité facilite leur transfert de la peau à l'autre surfaces.

Par rapport à serrant la main sécher après un lavage, en utilisant un séchoir à air ou une serviette en papier réduit le nombre de bactéries de surface qui rester.

Les séchoirs à air chaud éliminent l'humidité des mains à travers évaporation, tandis que les sécheurs d'air à jet l'enlèvent en utilisant la seule force pour disperser les gouttelettes dans l'air.

Il vaut la peine de se rappeler que les sèche-mains ne le font pas engendrent microbes et il n'y a généralement que des bactéries minimes sur leur buses, aussi. Dans de nombreux cas, les sécheurs d'air peuvent même être équipés de filtres qui aident à nettoyer et à éliminer les contaminants de l'air.


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Mettez un couvercle dessus!

Néanmoins, bien que les sécheuses elles-mêmes ne soient pas nécessairement sales, leur air forcé peut aider à faire circuler les bactéries dans l'espace. C'est pourquoi l'objectif principal devrait être d'éviter que les bactéries des surfaces deviennent jamais aérosolisées (pénétrant dans l'air) en premier lieu.

Si le couvercle d'une toilette est laissé ouvert quand il est rincé, un fin brouillard de microbes en aérosol entre dans l'air. Et ce nuage de matières fécales peut se répandre sur une superficie allant jusqu'à six mètres carrés.

Des recherches ont montré que même après avoir tiré plusieurs fois la chasse d'eau, une toilette peut continuer d'émettre des contaminants dans l'air. En d'autres termes, une personne infectée par un virus pourrait propager ces germes pendant plusieurs heures après avoir visité le salle de bain.

Les toilettes publiques peuvent donc servir de réservoirs pour les bactéries particulièrement nuisibles, telles que celles qui résistent aux antibiotiques.

Alors, les serviettes en papier sont-elles la solution?

Problèmes de papier

Les serviettes en papier éliminent l'eau par absorption et emportent les contaminants avec elles lorsqu'elles sont mises en bac. Cependant, ils peuvent causer des problèmes de plomberie s'ils sont jetés dans les toilettes, ce qui nécessite du temps et de l'argent pour les réparer.

De plus, les serviettes en papier doivent être continuellement achetées, réapprovisionnées et éliminées en tant que déchets, ce qui entraîne une augmentation des coûts. Dans le pire des cas, les serviettes peuvent s'épuiser, ce qui incite les gens à sortir sans se sécher les mains du tout.

Certes, dans un hôpital, l'air forcé d'une sécheuse peut déplacer des microbes sur des articles manipulés par des professionnels de la santé et des patients, tels que des téléphones ou stéthoscopes. Les serviettes en papier peuvent donc être une option plus appropriée ici.

Mais ils ne fournissent toujours pas un environnement entièrement stérile et peuvent être souillé par les microbes circulant dans la région.

Peser l'impact environnemental

Bien que les sèche-mains produisent des émissions de carbone, des études ont montré les sécheurs à air chaud (qui reposent sur l'évaporation) génèrent jusqu'à 70% d'émissions en plus que les sécheurs à jet plus récents et rapides (qui expulsent une poussée d'air froid).

Écologiquement parlant, les séchoirs à air chaud et les serviettes en papier fonctionnent à peu près de la même manière, en moyenne.

Utiliser des serviettes en papier recyclé ne semble pas non plus aider beaucoup. En effet, ils ne peuvent pas être recyclés davantage, en raison de l'ajout de produits chimiques pour augmenter leurs propriétés d'absorption ainsi que l'énergie globale nécessaire à leur fabrication.

Aux États-Unis, autour de six millions de tonnes des serviettes en papier se retrouvent chaque année en décharge.

Le débat sec continue

Certain un article a conclu que les serviettes en papier constituent une méthode plus hygiénique pour sécher les mains. Pendant ce temps, les sèche-mains à jet agressif semblent avoir montré le plus grand potentiel de dispersion des bactéries et des particules. sur de plus grandes distances.

Mais il n'y a pas de gagnant clair dans la pratique. Une revue critique récente conclu il n'y avait pas suffisamment de recherche pour peser les deux options et que tant que des études plus solides ne seraient pas menées, des recommandations de politique publique fondées sur des données probantes ne pouvaient pas être faites.

Cela fait écho à la fois Organisation mondiale de la santé et Centre de contrôle des maladies hésitation à proposer des recommandations pour savoir si le séchage des mains avec des séchoirs à air est plus ou moins efficace que l'utilisation de serviettes en papier.

Conseils pour un régime de salle de bain sain

Alors que les sèche-mains peuvent faire circuler des contaminants dans un espace, l'objectif devrait être d'empêcher les germes de se aéroliser en premier lieu. Si les contaminants ne sont pas dans l'air pour commencer, leur dispersion à partir des sèche-mains est moins inquiétante.

Santé l'éducation sur ce front est important. Les recommandations simples incluent:

  • fermer le couvercle des toilettes avant de rincer

  • porter un masque là où c'est recommandé ou requis, en particulier pour ceux qui ont des symptômes des voies respiratoires ou une toux

  • tousser ou se racler la gorge directement dans un mouchoir en papier et le jeter immédiatement à la poubelle

  • se laver les mains régulièrement avec de l'eau et du savon sans oublier de les sécher, car les mains mouillées sont plus susceptibles de propager des insectes et des maladies.

Dans les zones où le contrôle et la prévention des infections sont primordiaux, comme les hôpitaux ou les zones de production alimentaire, des mesures telles que l'augmentation du débit d'air et des filtres à air peuvent également être utiles.

La ligne de fond

L'utilisation de serviettes en papier entraîne des coûts récurrents, des problèmes logistiques et des considérations environnementales. Pendant ce temps, les sécheurs d'air peuvent faire circuler davantage les bactéries vaporisées.

Les gestionnaires des toilettes publiques ont beaucoup à considérer lorsqu'ils décident de la méthode de séchage des mains à fournir. Dans certains scénarios, les sèche-mains se présentent comme une meilleure option, c'est pourquoi nous continuons à les voir dans les toilettes publiques.

Quelle que soit l'option que vous choisissez, n'oubliez pas que le séchage est une partie essentielle du processus de lavage des mains. Les séchoirs à air et les serviettes en papier sont, de loin, mieux que de ne rien utiliser du tout.

La ConversationA propos de l'auteur

Christian Moro, professeur agrégé de science et médecine, Université Bond et Charlotte Phelps, doctorante, Université Bond

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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