10 conseils pour faire face à la fumée des feux de forêt

10 conseils pour faire face à la fumée des feux de forêt
La fumée de feu de forêt remplit l'horizon de San Francisco le 9 septembre 2020.
(Photo AP / Eric Risberg)

Les feux de forêt ont brûlé millions d'acres dans l'ouest des États-Unis cette année. Des dizaines de milliers ont été évacués pour des milliers de bâtiments et autres structures détruits. Une épaisse fumée recouvre une grande partie de la région - colorant le ciel en rouge et orange - et s'écoule vers le nord en Colombie-Britannique et en Alberta. Des dizaines de millions de personnes ont été exposées à ces conditions dangereuses.

La fumée des feux de forêt est un mélange complexe de particules fines, appelées PM 2.5, et de gaz, tels que composés organiques volatils, oxydes d'azote et monoxyde de carbone. La composition du mélange dépend de nombreuses variables, notamment les combustibles qui brûlent, la température de combustion, les conditions météorologiques et la distance du feu. Bien que la fumée des feux de forêt soit différente de la pollution atmosphérique causée par le trafic et l'industrie, elle est également nocive pour la santé humaine.

Les incendies de forêt provoquent des épisodes de la pire qualité de l'air que beaucoup de gens connaîtront jamais. Les particules fines peuvent être inhalées profondément dans les poumons, où elles peuvent entraîner une inflammation systémique qui affecte d'autres parties du corps.

Les jours de fumée, plus de personnes visitent les salles d'urgence, plus de personnes sont admises à l'hôpital et certaines personnes mourront à cause de l'exposition à la fumée. Nous savons également que les PM 2.5 peuvent affecter le système immunitaire, ce qui rendre certaines personnes plus vulnérables aux infections respiratoires aiguës telles que la grippe pour Covid-19.

Faire face à une fumée intense et prolongée des feux de forêt est difficile, tant physiquement que mentalement. J'étudie depuis de nombreuses années comment ce type de pollution atmosphérique imprévisible et extrême affecte la santé respiratoire et cardiovasculaire des populations exposées. Voici 10 conseils pour vous protéger et protéger votre famille contre les risques de fumée de feu de forêt.

1. Comprenez votre sensibilité

Certaines personnes sont plus à risque de subir des effets sur la santé de la fumée, en particulier ceux qui souffrent d'asthme, de MPOC, de maladies cardiaques, de diabète ou d'autres maladies chroniques or infections aiguës telles que COVID-19.

Les femmes enceintes, les nourrissons, les jeunes enfants, les personnes âgées et les personnes qui travaillent ou vivent à l'extérieur sont également plus vulnérables. Quiconque utilise des médicaments de secours doit les porter en tout temps.


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Un navire passe sous le pont Lion's Gate à Vancouver, en Colombie-Britannique, le 14 septembre 2020 (10 conseils pour faire face à la fumée des feux de forêt)
Un navire passe sous le pont du Lion's Gate à Vancouver, en Colombie-Britannique, le 14 septembre 2020.
LA PRESSE CANADIENNE / Jonathan Hayward

2. Écoutez votre corps

Différentes personnes peuvent avoir des réactions très différentes à la même quantité de fumée. Si vous ne vous sentez pas bien, écoutez votre corps et prenez des mesures pour réduire votre exposition.

Les symptômes les plus courants comprennent l'irritation des yeux, les maux de gorge, la toux et les maux de tête, qui disparaissent généralement lorsque la fumée se dissipe. Toute personne qui présente des symptômes plus graves tels que des difficultés respiratoires ou des palpitations cardiaques doit consulter un médecin.

La fumée est un danger environnemental à respecter, pas un défi personnel à surmonter.

3. Allez-y doucement

Plus vous respirez fort, plus vous inhalez de fumée. L'adulte moyen au repos respire environ six litres d'air par minute, mais cela peut facilement augmenter à 60 litres lors d'un exercice intense.

C'est facile l'un des moyens les plus simples de limiter votre exposition.

4. Utilisez un filtre à air portable

Les purificateurs d'air portables avec filtres HEPA peuvent réduire les concentrations intérieures de PM 2.5 lorsqu'il est utilisé correctement. Des unités plus petites peuvent être utilisées pour garder une pièce relativement propre comme un endroit pour demander de l'aide en cas de besoin.

Un filtre de fournaise de haute qualité fixé à un ventilateur de boîte peut également faire un très bon travail dans une petite pièce, bien que les appareils à faire soi-même ne devraient jamais fonctionner sans surveillance.

5. Cherchez des espaces confortables dans la communauté

Les lieux publics tels que les bibliothèques, les centres communautaires et les centres commerciaux ont souvent de grands systèmes de filtration de l'air et une qualité de l'air intérieur relativement bonne. Malheureusement, l'accès à certains de ces espaces peut être restreint pendant la pandémie de COVID-19, il est donc plus important que jamais de créer un espace confortable à la maison.

6. Envisagez de porter un masque de protection

Un aspect positif de la pandémie de COVID-19 est que nous avons appris de nouvelles choses sur les masques faciaux. Bien qu'un respirateur N95 bien ajusté soit toujours la meilleure option pour la fumée de feu de forêt, des recherches récentes montrent que d'autres masques peuvent offrir une protection raisonnable contre les PM 2.5 s'ils sont étroitement ajustés autour du visage. Les masques avec plusieurs couches de matériaux différents étaient les meilleurs pour filtrer les particules fines.

7. Buvez beaucoup d'eau

Je sais, je sais… tout le monde vous dit toujours de boire plus d'eau. Rester bien hydraté aide les reins et le foie à éliminer les toxines, ce qui peut réduire toute inflammation systémique causée par l'exposition à la fumée des feux de forêt.

8. Sachez où trouver des informations

Les effets de la fumée des feux de forêt sur la qualité de l'air peuvent changer rapidement. Sachez vous tenir au courant des conditions dans votre région. Applications pour smartphone telles que Indice air santé (CAS) au Canada pour SmokeSense aux États-Unis peut envoyer des alertes lorsque la qualité de l'air commence à se détériorer.

9. Faites attention aux prévisions de fumée des feux de forêt

Il est encore plus difficile de prévoir la fumée des feux de forêt que de prévoir le temps, mais les modèles s'améliorent chaque année. Des outils tels que FireWork au Canada pour BlueSky aux États-Unis. afficher les prévisions de fumée pour les 48 prochaines heures.

10. Commencez à vous préparer pour la saison prochaine maintenant

Les saisons des feux de forêt deviennent plus longues et plus extrêmes à mesure que le climat change. La meilleure façon de se protéger de la fumée est de bien planifier et de bien se préparer avant l'arrivée de la fumée. Il est de plus en plus reconnu que nous devons apprendre à vivre avec les feux de forêt et la fumée dans l'ouest de l'Amérique du Nord.

Sur cette note, on me pose souvent des questions sur les effets à long terme sur la santé des expositions extrêmes et répétées à la fumée des feux de forêt. On ne sait pas grand-chose à l'heure actuelle, mais c'est un domaine de recherche active et je pense que nous en apprendrons beaucoup au cours des cinq prochaines années. Néanmoins, n'oubliez pas que prendre des mesures pour réduire l'exposition à court terme contribuera également à vous protéger, vous et votre famille, à long terme.La Conversation

A propos de l'auteur

Sarah Henderson, professeure agrégée (associée), École de santé publique et des populations, Université de la Colombie-Britannique

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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