Les vagues de chaleur ne vous donnent pas seulement des coups de soleil - elles peuvent aussi nuire à votre santé mentale

Les vagues de chaleur ne vous donnent pas seulement des coups de soleil - elles peuvent aussi nuire à votre santé mentale
Monika Wisniewska / Shutterstock

Les vagues de chaleur apportent sans aucun doute une certaine joie à l'occasion d'être au soleil. Mais alors que la planète se réchauffe et que la météo enregistre culbuter, de plus en plus normal les accès de chaleur ne sont pas que du soleil et des jeux. Mis à part le chagrin et la culpabilité que nous pouvons ressentir à propos des causes humaines derrière les périodes de plus en plus fréquentes de temps chaud, les vagues de chaleur peuvent également nuire à notre santé mentale de manière cachée mais étonnamment grave.

Le plus important d'entre eux est leur tendance à faire bouillir notre sang. Des études historiques datant du début du 19e siècle ont révélé que les régions plus chaudes ont tendance à avoir taux de crimes violents plus élevés que les régions plus froides, et cette tendance se retrouve toujours aujourd'hui. Même au sein des régions, les comportements violents sont L'augmentation pendant les jours, les mois, les saisons et les années les plus chauds. Ce lien entre la chaleur et l'agression se maintient même si l'on tient compte d'autres facteurs qui influent sur les taux de crimes violents, comme la pauvreté, le chômage, la répartition par âge et la culture.

Les mécanismes derrière ce lien sont extrêmement complexes à interpréter, car de nombreux facteurs sont susceptibles de jouer un rôle. L'un est que les températures plus chaudes augmenter le niveau de cortisol, une hormone du stress, dans notre sang. De même, il y a des preuves que nos corps produisent plus d'adrénaline et la testostérone lorsque les températures grimpent. Ces changements peuvent entraîner une augmentation de l'appétit sexuel, mais peuvent également rendre les comportements agressifs et violents plus probables.

L'augmentation de la température est également systématiquement associée à une augmentation des taux de suicide. Par exemple, une étude du Royaume-Uni trouvé qu'au-dessus de 18 ° C, chaque augmentation de 1 ° C de la température est associée à une augmentation de 3.8% de l'incidence du suicide et à une augmentation de 5% de l'incidence des méthodes de suicide plus violentes, qui sont beaucoup plus susceptibles d'entraîner la mort . En fait, pendant la canicule de 1995 au Royaume-Uni, le suicide a augmenté de 46.9%. Similaire des résultats ont également été observés dans Autre parties du monde.

Les vagues de chaleur ne vous donnent pas seulement des coups de soleil - elles peuvent aussi nuire à votre santé mentaleLa vague de chaleur de 2015 qui a frappé l'Inde et le Bangladesh a tué plus de 4000 personnes et laissé des milliers d'agriculteurs sans moyens de subvenir à leurs besoins. Saikat Paul / Shutterstock

Une augmentation des comportements sociaux tels que la consommation d'alcool, ainsi que des changements physiologiques et une augmentation des comportements impulsifs et violents similaires à ceux mentionnés ci-dessus, ont tous été suggérés comme contribuant à cet effet. Cependant, ce sont toutes des explications spéculatives de ce qui est un comportement très complexe dont les causes sont très difficiles à déterminer.

Populations vulnérables à risque

Les plus pauvres et les plus marginalisés sont de manière disproportionnée plus vulnérables aux dommages causés par les événements météorologiques liés aux pannes climatiques - et les vagues de chaleur ne font pas exception. Pays tels que Inde et Pakistan ont déjà subi d'immenses pertes en vies humaines et en moyens de subsistance grâce à des vagues de plus de 45 ℃ de chaleur, et le traumatisme émotionnel des séquelles dure bien au-delà des températures se sont refroidies.


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On sait également que des millions de personnes ayant des problèmes de santé mentale préexistants courent un plus grand risque de subir des dommages pendant les vagues de chaleur que la population générale. C'est parce que de nombreux médicaments psychiatriques inhiber la régulation de la température et la capacité de transpirer, ce qui rend les coups de chaleur dangereux plus probables. C'est également le cas des drogues récréatives comme cocaïne et ecstasy, dont l'utilisation typique lors d'activités raves provoquant la transpiration peut également conduire à des niveaux de sodium dangereusement bas dans le sang - un problème qui peut être exacerbé par la consommation de quantités excessives d'eau.

De même, les personnes atteintes de démence ou d'autres maladies mentales graves qui limitent leur capacité à prendre soin d'eux-mêmes sont également plus à risque, car elles peuvent ne pas ajuster leur comportement suffisamment pour se protéger de la chaleur. Par exemple, ils peuvent ne pas remarquer si leurs vêtements ne conviennent pas à la température ou oublier de baisser le chauffage de leur maison. Une étude a démontré que le risque de décès chez les patients atteints de maladies mentales graves et persistantes telles que la psychose, la démence et l'abus de substances augmente de autant que 5% à chaque augmentation de 1 ° C au-dessus d'environ 18 ° C.

Nous commençons tout juste à gratter la surface des façons complexes dont les vagues de chaleur - et autres événements climatiques extrêmes - affectent la santé mentale. Pour l'instant, alors que les futures vagues de chaleur nous enveloppent, prenez le temps de vous assurer que les personnes les plus vulnérables à ses effets sont en sécurité. Quant à vous, assurez-vous non seulement de garder votre corps au frais, mais aussi votre tête.La Conversation

A propos de l'auteur

Harriet Ingle, chercheuse postdoctorale en psychologie du climat, Glasgow Caledonian University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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