Comment la perte de biodiversité pourrait nous rendre malades

Comment la perte de biodiversité pourrait nous rendre malades
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Par 2050, 70% de la population mondiale devrait vivre dans les villes. La vie urbaine apporte de nombreux avantages, mais les citadins du monde entier augmentation rapide dans les problèmes de santé non transmissibles, tels que l'asthme et les maladies inflammatoires de l'intestin.

Certains scientifiques pensent maintenant que cela est lié à la perte de biodiversité - l'épuisement continu des diverses formes de vie sur Terre. Le taux d'extinction des différentes espèces est actuellement mille fois plus élevé que le taux de fond historique.

La diversité microbienne est une grande partie de la biodiversité qui se perd. Et ces microbes - bactéries, virus et champignons, entre autres - sont essentiel pour maintenir des écosystèmes sains. Parce que les humains font partie de ces écosystèmes, notre santé en souffre également lorsqu'ils disparaissent ou lorsque des barrières réduisent notre exposition à eux.

L'écosystème intérieur

Notre intestin, notre peau et nos voies respiratoires abritent des microbiomes distincts - de vastes réseaux de microbes qui existent dans différents environnements. L'intestin humain abrite à lui seul jusqu'à 100 billions de microbes, qui dépasse nos propres cellules humaines. Nos microbes fournissent des services qui font partie intégrante de notre survie, comme la transformation des aliments et la fourniture de produits chimiques qui soutenir la fonction cérébrale.

Le contact avec une gamme diversifiée de microbes dans notre environnement est également essentiel pour renforcer notre système immunitaire. Les microbes trouvés dans des environnements plus proches de ceux dans lesquels nous avons évolué, comme les forêts et les prairies, sont appelés «vieil ami»Microbes par certains microbiologistes. C'est parce qu'ils jouent un rôle majeur dans «l'éducation”Nos systèmes immunitaires.

Une partie de notre système immunitaire est à action rapide et non spécifique, ce qui signifie qu'il attaque toutes les substances en l'absence de régulation appropriée. Les vieux microbes amis de notre environnement aident assumer ce rôle de réglementation. Ils peuvent également stimuler des produits chimiques qui aident à contrôler l'inflammation et empêchent notre corps d'attaquer nos propres cellules ou des substances inoffensives comme le pollen et la poussière.

L'exposition à un large éventail de microbes permet à notre corps de monter une réponse défensive efficace contre les agents pathogènes. Une autre partie de notre système immunitaire produit de minuscules armées de «cellules mémoire» qui conservent un enregistrement de tous les agents pathogènes rencontrés par notre corps. Cela permet un rapide et efficace réponse immunitaire à des agents pathogènes similaires à l'avenir.


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Pour lutter contre les maladies infectieuses comme le COVID-19, nous avons besoin d'un système immunitaire sain. Mais cela est impossible sans le soutien de divers microbiomes. Tout comme les microbes jouent un rôle important dans les écosystèmes, en aidant les plantes à pousser et en recyclant les nutriments du sol, ils fournissent également à notre corps nutriments et des produits chimiques favorables à la santé promouvoir une bonne santé physique et mentale. Cela renforce notre résilience face aux maladies et à d'autres moments stressants de notre vie.

Mais nos villes manquent souvent de biodiversité. La plupart d'entre nous ont troqué des espaces verts et bleus pour des espaces gris - la jungle de béton. En conséquence, les citadins sont beaucoup moins exposés à une diversité de microbes bénéfiques pour la santé. La pollution peut également affecter le microbiome urbain. Les polluants atmosphériques peuvent modifier le pollen de sorte qu'il est plus susceptible de provoquer une réaction allergique.

La «germaphobie», la perception que tous les microbes sont mauvais, aggrave ces effets en encourageant nombre d'entre nous à stériliser toutes les surfaces de nos maisons, et empêche souvent les enfants de sortir et de jouer dans la saleté. Le sol est l'un des plus habitats biodiversifiés sur Terre, les modes de vie urbains peuvent donc vraiment désavantager les jeunes en rompant ce lien vital.

Les enfants ont besoin de divers microbiomes dans leur environnement pour développer un système immunitaire sain. (comment la perte de biodiversité pourrait nous rendre malades)Les enfants ont besoin de divers microbiomes dans leur environnement pour développer un système immunitaire sain. The_Fairhead / Shutterstock

Les personnes vivant dans des zones urbaines plus défavorisées sont en moins bonne santé, espérance de vie plus courte et des taux plus élevés d'infections. Ce n'est pas un hasard si ces communautés manquent souvent d'accessibilité, espaces verts et bleus de haute qualité. Ils sont également moins susceptibles d'être en mesure de se payer ou d'avoir le temps et l'énergie de profiter fruits et légumes abordables.

Que pouvons-nous faire?

Nous devons prendre au sérieux le microbiome urbain.

La restauration des habitats naturels peut contribuer à accroître la biodiversité et la santé des citadins. Cultiver des plantes indigènes plus diversifiées, la création d'espaces verts sûrs, inclusifs et accessibles et la remise en état des parcs des centres-villes et des banlieues peuvent restaurer la diversité microbienne dans la vie urbaine.

Notre recherche aide les concepteurs urbains à restaurer des habitats dans les villes qui peuvent favoriser des interactions saines entre les habitants et les microbes environnementaux.

Mais l'accès à ces espaces verts et bleus et une alimentation abordable doivent être améliorés. Soutien lotissements et jardins communautaires pourraient fournir des aliments nutritifs gratuits et être exposés à des microbes utiles d'un seul coup, tandis que des séances apprenant aux gens à cultiver leur propre nourriture pourrait être prescrit par les professionnels de la santé.

La promotion des liens avec la nature - y compris les microbes que beaucoup d'entre nous évitent actuellement - devrait être un élément clé de toute stratégie de rétablissement post-pandémique. Nous devons protéger et promouvoir la biodiversité invisible qui est vitale pour notre santé personnelle et planétaire.La Conversation

A propos de l'auteur

Jake M. Robinson, chercheur au doctorat, Département de paysage, Université de Sheffield

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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