La fumée secondaire que vous respirez peut provenir d'un autre État

La fumée secondaire que vous respirez peut provenir d'un autre État La fumée secondaire peut provenir de plusieurs kilomètres. David Tadevosian / Shutterstock.com

Les scientifiques estiment qu'aux États-Unis, la pollution de l'air extérieur raccourcit chaque année la vie d'environ 100,000 XNUMX personnes d'une à deux décennies.

En fait, une grande partie de cette pollution ne provient pas du voisinage d'une personne, mais jusqu'à des centaines, voire des milliers de kilomètres dans les États voisins. Et, en l'absence de réglementations fédérales strictes, les Américains ne peuvent pas faire grand-chose.

Dans une étude publié le 12 février, nous avons utilisé une modélisation de pointe pour estimer le nombre de décès liés à la pollution atmosphérique que les émissions de combustion - celles de tout type de combustion, des cuisinières aux moteurs de voiture aux centrales au charbon - de chaque État ont causé dans tous les autres États au cours des 14 dernières années.

En moyenne, 41% de ces décès dus à la pollution atmosphérique aux États-Unis résultaient de ce que nous appelons les émissions de «fumée secondaire» qui traversaient les frontières de l'État.

Cette part a diminué au fil du temps, contre 53% en 2005, grâce en grande partie à la réduction des émissions de dioxyde de soufre du secteur de l'énergie électrique. Cependant, tous les secteurs ou tous les États n'ont pas été une réussite.

La fumée secondaire - mais à l'échelle nationale

Le problème est semblable à ce que vivent les gens lorsqu'ils sont exposés à la fumée de cigarette secondaire. Le fumeur met le plus en danger sa propre vie, mais la fumée qui se transmet pose toujours de graves risques pour la santé à ceux qui sont exposés.

La pollution de l'air extérieur fonctionne de cette façon à l'échelle nationale. Les États émettent une pollution qui, à de rares exceptions près, cause le plus de problèmes de qualité de l'air pour les personnes dans le même état. Mais cette pollution traverse également les frontières de l'État, entraînant des dizaines de milliers de décès prématurés supplémentaires.


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Sans réglementation stricte, les habitants des États voisins n'ont aucun contrôle sur leur exposition à la pollution atmosphérique «importée». Ils devront simplement le supporter, comme le faisaient les convives des restaurants ou les passagers des compagnies aériennes lorsqu'ils étaient assis près de la section fumeurs.

Améliorations et stagnation

Nous avons utilisé des estimations des émissions liées à la combustion de l'Environmental Protection Agency des États-Unis. Inventaires nationaux des émissions. Ces estimations ventilent les émissions par secteur - rail, route, production commerciale et électrique - et par espèce chimique - dioxyde de soufre, oxydes d'azote et suie.

À l'aide de modèles informatiques des mouvements et de la chimie de la pollution atmosphérique, nous avons pu calculer la contribution de chaque secteur à la pollution à travers le pays et comment celle-ci a évolué au fil du temps.

Par exemple, nous avons calculé que plus de 70% de tous les décès prématurés liés à la production d'électricité sont survenus en dehors de l'État dans lequel se trouve la centrale émettrice.

En 2005, les émissions de cette source ont causé environ 24,000 6,000 décès prématurés aux États-Unis - 18,000 2018 dans les États où les usines étaient basées, mais 9,000 XNUMX dans d'autres États. En XNUMX, ces chiffres étaient tombés à XNUMX XNUMX au total.

Les réglementations fédérales - telles que la Règle sur la pollution atmosphérique entre les États et son prédécesseur, le Règle inter-États de l'air pur - a permis cette amélioration en imposant des réductions des émissions de dioxyde de soufre et d'oxydes d'azote des centrales électriques. L'EPA a fait d'énormes progrès dans ce domaine, quelle que soit la norme.

De même, le amélioration des normes d'émissions pour les véhicules routiers entre 2005 et 2018, les impacts sur la santé de la pollution des routes ont été réduits de 50%, passant d'environ 37,000 18,000 à XNUMX XNUMX décès prématurés par an.

D'autres secteurs ont connu moins de succès. Bien que les émissions du transport ferroviaire aient diminué au cours de la même période, le nombre total de décès prématurés dus à leurs émissions est resté pratiquement le même. Cela est dû en partie au fait que l'air devient plus pur. Ce faisant, plus de pollution se formera en réponse aux mêmes émissions - quel que soit le secteur spécifique. Les réductions des émissions ferroviaires ont été trop modestes pour concurrencer ce changement.

Parallèlement, les décès prématurés dus aux émissions de particules fines des secteurs commercial et résidentiel, tels que la suie provenant du chauffage et de la cuisine, ont augmenté, passant d'environ 20,000 2005 décès prématurés en 28,000 à 2018 XNUMX en XNUMX. De ce nombre, environ un tiers provenait de activité originaire d'un autre État.

Terre différente, même air

Le nombre de décès survenant dans chaque État n'est pas uniforme aux États-Unis, même en pourcentage. Les différentes densités de population, distributions et compositions industrielles de chaque État jouent également un rôle, tout comme la politique de l'État.

Par exemple, nous avons constaté que seulement 3% du total des décès prématurés aux États-Unis causés par les émissions de combustion de la Californie sont exportés vers d'autres États. En revanche, le Wyoming exporte 96% des décès prématurés dus à ses émissions. C'est parce que le Wyoming est petit, peu peuplé, au vent de la côte Est et a une grande base industrielle.

Pour un État donné, ces exportations sont principalement équilibrées par la pollution importée des États en amont, mais il existe quelques exceptions notables. Un exemple typique est le Nord-Est, qui exporte une grande partie de ses propres émissions vers l'océan.

Dans l'ensemble, nos résultats reflètent la nécessité non seulement d'une enquête continue sur la pollution atmosphérique entre les États américains, mais également d'une réglementation fédérale suffisamment solide pour la réduire de manière significative et aider à sauver des vies américaines.

Les règles relatives à la pollution de l'air entre les États et entre les États de l'air pur ont apporté des améliorations significatives, reflétées dans la tendance générale à la baisse que nous constatons pour les décès liés à la pollution de l'air de combustion aux États-Unis au cours des 14 dernières années. Mais davantage de travail au niveau national est nécessaire pour faire baisser encore ces chiffres.

Jusque-là, les États et leurs résidents continueront de n'avoir aucun refuge contre la fumée secondaire de leurs voisins.

A propos de l'auteur

Sebastian Eastham, chercheur scientifique, Massachusetts Institute of Technology (MIT) et Steven Barrett, professeur d'aéronautique et d'astronautique, Massachusetts Institute of Technology (MIT)

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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