Comment le projet de règle scientifique secrète de l'EPA menace directement la santé des enfants

Comment le projet de règle scientifique secrète de l'EPA menace directement la santé des enfants Des échantillons de sang provenant de dépistages pédiatriques peuvent fournir des données précieuses pour la recherche en santé publique. Photo AP / Carlos Osorio

L'administration Trump travaille à affaiblir la réglementation environnementale américaine dans de nombreux domaines, de la pollution de l'eau et de l'air au développement énergétique et à la conservation des terres. L'une de ses propositions les plus controversées est connue sous le nom de «règle de la science secrète car cela obligerait les scientifiques à divulguer toutes leurs données brutes, y compris les dossiers médicaux confidentiels, afin que leurs conclusions soient prises en compte dans l'élaboration des réglementations.

Cette proposition limiterait considérablement les types de recherches scientifiques et médicales sur lesquelles l'Environmental Protection Agency peut s'appuyer pour élaborer ses politiques. Selon des articles de presse, un comité consultatif de l'EPA de nombreux membres nommés par le président Trump des critiqué la règle, affirmant que cela ne contribuera guère à accroître la transparence et pourrait limiter le type de recherche à effectuer.

En tant que directeur d'un centre de santé urbaine, J'étudie des questions dont exposition humaine à des substances toxiques comme le plomb et le mercure. Les informations confidentielles sur les patients sont une ressource clé pour mon travail. Si la règle de la science secrète est adoptée, je crois que la santé des enfants en souffrira directement.

Comment le projet de règle scientifique secrète de l'EPA menace directement la santé des enfants Malgré des mesures telles que l'élimination progressive de l'essence au plomb, l'empoisonnement au plomb reste un grave problème de santé publique aux États-Unis. AZDHS

Utilisation des dossiers de santé des enfants pour cartographier l'exposition au plomb

Mon travail est rendu possible parce que les chercheurs peuvent obtenir des dossiers confidentiels des patients, sous une réglementation stricte et une surveillance pour assurer leur confidentialité tout au long de l'analyse. Ces contrôles sont obligatoires en vertu de règlements fédéraux qui ont été institués à juste titre pour protéger l'identité des personnes et les données de santé conformément à la loi de 1996 sur la transférabilité et la responsabilité en matière d'assurance maladie, ou HIPAA.

J'ai commencé des recherches sur les points chauds d'exposition au plomb dans les villes américaines il y a près de 15 ans, bien avant que des milliers d'enfants ne soient empoisonnés par le plomb à Flint. L'exposition pédiatrique au plomb entraîne des effets neurologiques permanents - à savoir, un QI réduit et des déficits d'attention, d'apprentissage et de mémoire par rapport aux pairs non intoxiqués. Ces impacts sont permanents, il est donc essentiel d'identifier et d'éliminer les sources d'exposition au plomb avant d'empoisonner les enfants.

Comme je n'avais pas les ressources pour obtenir et analyser des millions d'échantillons de terre, de poussière et d'eau pour le plomb, je me suis tourné vers les dossiers médicaux. Les enfants du pays subissent des tests sanguins de routine, et bon nombre d'entre eux comprennent un test de la plombémie. J'ai réalisé que si je pouvais obtenir ces dossiers, ainsi que l'âge de chaque enfant, la date du test et l'adresse du domicile, je pourrais cartographier la distribution de l'empoisonnement au plomb.


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Dans un monde idéal, les experts en santé publique n'utiliseraient pas de cartes basées sur des enfants qui ont déjà été empoisonnés en permanence pour trouver des sources d'exposition. Néanmoins, 16,000 XNUMX dossiers médicaux plus tard, j'ai pu produire une carte détaillée bloc par bloc de taux sanguins chez les enfants à Indianapolis.

Comment le projet de règle scientifique secrète de l'EPA menace directement la santé des enfants Niveaux de plomb dans le sang des enfants à Indianapolis, Indiana pour la période de février 2002 à décembre 2008 (n = 12,431 0) pour les enfants âgés de 5.99 à 1,044 ans (superficie = 2 XNUMX kmXNUMX). Filippelli et al, 2012., CC BY

Identifier les sources d'exposition et le moment

Cette approche m'a conduit, moi et mes collègues, à deux découvertes majeures qui ont amélioré les communautés et façonné les politiques aux niveaux local et national. Aucune de ces informations ne peut être utilisée pour mettre en œuvre des solutions en vertu de la règle scientifique secrète proposée.

Premièrement, nous avons constaté que les schémas de distribution des intoxications au plomb pédiatriques que nous avons identifiés à partir des dossiers médicaux correspondait à une carte rudimentaire des modèles de contamination par le plomb hérité - le plomb émis depuis des décennies par des sources telles que l'essence au plomb, la peinture à base de plomb et les émissions industrielles - que nous avons construits à partir de travaux de recherche distincts sur sol urbain et poussière. Cela indiquait qu'au moins à Indianapolis, le sol et la poussière contaminée qui en résultait étaient probablement le principal mécanisme d'exposition au plomb chez les enfants.

Nous avons pu tirer parti de cette découverte dans certains quartiers particulièrement contaminés où l'EPA avait précédemment effectué des nettoyages. En effet, notre travail a incité l'agence à réanalyser l'un de ces quartiers mal atténués et à rouvrir le nettoyage sur une zone cible beaucoup plus large.


Les symptômes d'empoisonnement au plomb n'apparaissent que lorsque les niveaux de plomb dans le sang sont élevés, donc la réduction de l'exposition est le seul moyen efficace de prévenir les dommages permanents.

Deuxièmement, nous avons pu vérifier la source des variations saisonnières des niveaux de plomb dans le sang des enfants. Grâce à une modélisation atmosphérique de base, nous avons identifié la génération de poussières saisonnières comme le principal moteur de ce modèle. Par exemple, lorsque le sol devient plus sec pendant une longue période de temps, il génère plus de poussière qui peut être transportée dans les maisons ou soufflée dans l'air. Si ce sol est contaminé par du plomb, la poussière est également contaminée et devient un source d'exposition régionale.

Après avoir étendu cette analyse à 10 villes américaines différentes, nous étions suffisamment confiants pour commencer à recommander aux réseaux cliniques de prendre en compte les dates des analyses de sang. Une valeur de plomb dans le sang en août pourrait être le double du niveau d'un test de février, nous avons donc estimé qu'il était important de considérer le moment pour évaluer si un enfant pouvait être exposé à une exposition dangereuse. Cela a conduit à la première politique de dépistage de ce type à être mise en œuvre autour du calendrier des résultats des tests de plomb.

Mettre des oeillères sur les régulateurs

Aucune de ces constatations n'aurait été possible sans l'accès aux dossiers médicaux originaux et confidentiels des patients. Pour chaque patient, nous avions besoin d'une adresse personnelle spécifique et des résultats individuels exacts des analyses de la plombémie. Ces deux types de renseignements personnels sont protégés et doivent rester confidentiels en vertu de la réglementation fédérale.

J'ai participé en 2011 aux EPA Évaluation scientifique intégrée du plomb processus d'examen, au cours duquel l'agence a examiné des documents et consulté des experts pour déterminer si les dispositions de la Clean Air Act réglementant l'exposition au plomb dans l'air protégeaient adéquatement les Américains. Les régulateurs étaient particulièrement intéressés par les liens à petite échelle entre les niveaux de plomb dans le sang et les sources connues de plomb dans les poussières que nos recherches révélaient. Finalement, l'agence abaissement des normes acceptables pour le plomb dans la poussière en 2019.

L’exposition au plomb dans l’enfance est danger pour la santé publique de proportions épidémiques dans certaines parties des États-Unis, en particulier dans les villes. Les sources potentielles sont relativement bien connues: le sol, la poussière et l'eau. Le défi est que les chercheurs ne disposent pas de mesures environnementales adéquates pour ces sources. Jusqu'à ce que nous le fassions, les résultats à échelle précise révélés par les données sur la santé humaine restent notre meilleur moyen d'identifier les sources et donc d'informer les politiques de protection des enfants.

Si la règle de la science secrète est adoptée, les responsables de l'EPA devront prétendre que ce type de recherche n'existe pas, car les dossiers des patients sur lesquels elle s'appuie ne peuvent être rendus publics. À mon avis, cela laissera des centaines de milliers d'enfants à travers les États-Unis à risque de subir une vie de dommages évitables dus à l'empoisonnement au plomb et à d'autres types de pollution que les chercheurs analysent à l'aide de données médicales privées.

A propos de l'auteur

Gabriel Filippelli, professeur de sciences de la Terre et directeur du Center for Urban Health, IUPUI

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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